01-02-10

Amerikaans kabelmonopolie is door realiteit achterhaald

Het Amerikaanse kabelbedrijf Cablevision heeft aan het Supreme Court gevraagd niet langer verplicht te worden op bepaalde televisiestations in zijn aanbod op te nemen. Het kabelmonopolie, dat aanleiding gaf voor de verplichting, bestaat volgens Cablevision immers niet meer. Zelfs toen meer dan een decennium beslist werd om de verplichting in de kabellicenties te behouden, was de grond voor die maatregel volgens Cablevision al bijzonder dun. Het bedrijf voegt er aan toe dat de basisprincipes voor die verplichtingen door de jaren heen helemaal zijn uitgehold. Wat ooit een kabelmonopolie was, is volgens Cablevision volledig vervangen door een bijzonder levendige concurrentie. Het Amerikaanse bedrijf stelt dat kabeltelevisie niet langer een flessenhals is, maar hervormd is tot een groot vat waarin alle bloemen de kans hebben om te bloeien.

In de Amerikaanse kabelwetgeving is voorzien dat de kabelbedrijven ook lokale zenders in hun aanbod moeten opnemen. Daar wil Cablevision echter van af. Het bedrijf voert echter aan dat de Federal Communications Commission (FCC), de Amerikaanse mediawaakhond, de regels in de praktijk daarentegen nog verscherpt. Volgens de mediawaakhond moet Cablevision het televisiestation WRNN uit de staat New York in zijn aanbod opnemen, maar het bedrijf heeft daar verzet tegen aangetekend. Een Amerikaanse rechtbank van eerste aanleg had de vraag van Cablevision echter afgewezen. De rechter kreeg daarbij de steun van de Amerikaanse National Association of Broadcasters, de organisatie van de Amerikaanse televisiezenders. Die stelt te betreuren dat het kabeltelevisiebedrijf met een cruciale positie honderden miljoenen mensen wil beroven van hun lokale televisiestations.

Cablevision stelt dat de uitspraak van de rechter in tegenspraak is met de vijftien jaar oude wetgeving en bovendien ook wordt tegengesproken door de uitspraak van een andere rechtbank, waar gesteld werd dat de Federal Communications Commission niet langer de nood kon aantonen om de speciale verplichtingen van de kabelbedrijven te handhaven. Bovendien is zijn de regels van de Federal Communications Commission volgens Cablevision in tegenspraak met de Amerikaanse grondwet, waar de vrije meningsuiting en de persvrijheid worden gegarandeerd. De National Association of Broadcasters stelt echter dat het publiek het recht heeft op gratis en lokale niche-programma's, met inbegrip van stations in vreemde talen, zenders met een godsdienstige achtergrond of onafhankelijke stations.

17:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: media, televisie, verenigde staten, monopolie, kabel |  Facebook |