02-01-11

Zelfmoord blijft plaag bij Indiase landbouwbevolking

 

Het voorbije decennium hebben minstens tweehonderdduizend Indiase boeren zelfmoord gepleegd. Eén op drie benam zichzelf het leven met pesticiden. Dat blijkt uit extrapolaties van cijfers van de Indiase overheid. Journalist Palagummi Sainath, een expert rond landelijke armoede in India, merkt echter op dat die cijfers echter nog een onderschatting vormen en hij verwacht dat de situatie nog erger zal worden. Volgens Sainath pleegt om de dertig minuten ergens in India zelfmoord. Hij voegt er aan toe dat de armoede een zware tol heeft geëist in het landelijke India. Vooral schulden en een verlies aan landbouwgrond door onsuccesvolle teelten zouden de belangrijkste oorzaken vormen voor de problemen.

"Landbouwers hadden vroeger de financiële mogelijkheden om hun kinderen naar school te sturen, maar dat is niet langer het geval," merkt Sainath op tegenover de Britse krant The Independent. "India telt wel meer dollar-miljardairs dan Groot-Brittannië, maar heeft ook zeshonderd miljoen inwoners die in armoede leven. De rijkdom is niet naar de lagere bevolkingsklassen doorgesijpeld. De oorzaak van de armoede in India is heel complex. Belangrijk is echter de instorting van de markten op lange termijn. De prijs van katoen ligt op dit ogenblik twaalf keer lager dan dertig jaar geleden." Eén mislukte oogst veegt alle financiële reserves van de landbouwers weg.

Wetenschapper Vandana Shiva wijst echter ook naar de introductie van genetische gemanipuleerde teelten. "Elke zelfmoord kan in verband worden gebracht met Monsanto," voert zij aan. "De genetisch gemanipuleerde producten van Monsanto hebben ertoe geleid dat de oogsten mislukten en hebben geleid tot armoede omdat bij de teelten gebruik gemaakt moest worden van kunstmeststoffen en pesticides." Dat wordt door Monsanto echter ontkend. Het biotechnologie-bedrijf zegt dat de armoede in India vele oorzaken heeft. Onder meer het weer heeft een belangrijke rol gespeeld, met onder meer een droogteperiode van tien jaar in Rajasthan.

18:55 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india, landbouw, monsanto, zelfmoord |  Facebook |

15-12-09

Monsanto meest efficiënt in saboteren klimaatmaatregelen

Het farmabedrijf Monsanto, de grootste zaadproducent van de wereld en ontwikkelaar van genetisch gemanipuleerde teelten, heeft in de Deense hoofdstad Kopenhagen de prijs Angry Mermaid van de organisatie Friends of the Earth toegewezen gekregen. Die prijs wordt toegekend aan een groep die de meeste inspanningen doet om de strijd tegen de klimaatverandering te blokkeren. Monsanto kreeg volgens Friends of the Earth 37 procent van de stemmen, gevolgd door Royal Dutch Shell (18 procent) en het American Petroleum Institute (14 procent). Naomi Klein, auteur van 'The Shock Doctrine, The Rise of Disaster Capitalism', stelde daarbij dat de organisatie met de prijs de praktijken van de lobbyisten aan de kaak wil stellen. Friends of The Earth voegde er aan toe dat deze lobbyisten alles in het werk stellen om een efficiënte strijd tegen de klimaatverandering tegen te werken. Uit een onderzoek van het persbureau Associated Press bleek zopas ook dat Monsanto alles in het werk stelt om zijn dominantie in de markt van genetisch gemanipuleerde teelten te behouden.

"Het biotechnologiebedrijf Monsanto heeft zijn genetisch gemanipuleerde teelten naar voor geschoven als een oplossing voor de klimaatverandering en heeft erop aangedrongen dat zijn producten zouden gebruikt worden als biobrandstoffen," voert Friends of the Earth aan. "De uitbreiding van genetisch gemanipuleerde soja in Latijns-Amerika is echter een belangrijke oorzaak van de ontbossing en de uitstoot van broeikasgassen. Over de hele wereld zijn mensen woedend dat een dergelijke schadelijke strategie naar voor wordt geschoven als een manier om de klimaatverandering te bestrijden. Grote bedrijven zouden niet de kans mogen krijgen om acties tegen de klimaatverandering te saboteren met hun eigenbelang. Alle kandidaten voor de Angry Mermaid hebben lobby-pogingen ondernomen om hun eigen belangen te beschermen en te voorkomen dat er efficiënte maatregelen zouden kunnen genomen worden tegen de klimaatverandering."

Uit een onderzoek van het persbureau Associated Press is zopas ook gebleken dat Monsanto grote inspanningen levert om zijn dominante positie op de markt van de genetisch gemanipuleerde teelten te behouden. De gepatenteerde genen van Monsanto worden gebruikt in ongeveer 95 procent van alle soja en 80 procent van alle graan dat in de Verenigde Staten wordt verbouwd. Het concern gebruikt zijn macht volgens Associated Press bovendien om nieuwe biotechnologie-bedrijven onder controle te houden. Dat blijkt volgens het persbureau uit licentie-overeenkomsten die met Monsanto moeten worden getekend en uit diverse interviews met concurrenten, juristen en landbouwexperts. Associated Press voegt er aan toe dat de beperkte concurrentie tot zware prijsverhogingen zou kunnen leiden. Het Amerikaanse ministerie van justitie voert een onderzoek naar de praktijken van Monsanto. Het biotechnologiebedrijf ontkent echter de aantijgingen.

06-06-08

Landbouw kan voedsel en biobrandstof combineren

De wereldwijde landbouw kan voldoende produceren om zowel de behoeften aan biobrandstoffen als aan voedsel in te vullen. Dat zegt Hugh Grant, topman van Monsanto. Hij kondigde daarbij aan dat het concern tegen 2030 zijn voedselproductie zal verdubbelen. Dat zal volgens hem te danken zijn aan nieuwe generaties koren, soja en katoen, die dubbel zoveel zouden opbrengen per hectare tegenover vandaag en tegelijkertijd slechts twee derde water nodig zouden hebben. Grant maakte niet bekend welke strategie Monsanto daarbij zou volgen, maar merkt wel op dat het concern zich daarbij baseert op zijn huidig onderzoek en ontwikkeling.

"Grant stelde dat Monsanto op dit ogenblik vooral werkt aan teelten die beter bestand zijn tegen droogtes en ziektes," aldus het magazine Business Week. "Indien we erin slagen de oogst te verdubbelen, wijzigt de hele problematiek van de beschikbaarheid van voedsel," stipte de Monsanto-topman daarbij aan. "Centraal daarbij staat het ontwikkelen van teelten die minder water nodig hebben om te overleven. Met een verdubbeling van de opbrengsten per oogst, hoeft men niet langer bossen te kappen of moerassen droog te leggen." Monsanto zegt die opbrengsten geleidelijk te zullen opdrijven.

Michael Aide, voorzitter van het Department of Agriculture van de Amerikaanse Southeast Missouri State University, stelde tegenover Business Week dat de graanopbrengsten het voorbije decennium nagenoeg constant gebleven zijn, maar dat een verdubbeling de volgende twintig jaar perfect mogelijk is. "Het genetisch potentieel van het graan is nog niet volledig benut," aldus Aide. "Met genetische manipulatie kan de doelstelling van Monsanto gerealiseerd worden. De voorbije zestig jaar heeft de technologische vooruitgang, zoals de invoering van kunstmatige meststoffen, telkens voor grote productiestijgingen gezorgd."

15:20 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: biobrandstof, monsanto, landbouw, energie |  Facebook |