14-02-07

Windkracht voor mobiele telefonie

Energie uit wind en zonnewarmte moet in afgelegen gebieden zonder elektriciteitsvoorziening mobiele telefonienetwerken kunnen laten draaien. Een eerste proefproject met deze technologie gaat weldra van start in Namibie en werd in Groot-Brittannie uitgetest door Motorala. Het beheer van het project wordt toevertrouwd aan het mobiele telefoniebedrijf MTC Namibia.

“De mobiele telefonie moet ook afgelegen gebieden kunnen bereiken,” vertelde MTC-topman Joachen Traut aan BBC News. “Namibie is een groot land met amper twee miljoen inwoners. Het zou gigantische financiele inspanningen vergen om overal elektriciteitsvoorziening te garanderen. Een elektriciteitsnet kost als vlug 8.000 dollar per kilometer en het duurt gemiddeld twee jaar om een lijn aan te leggen.”

MTC heeft al gexperimenteerd met energie uit zonnewarmte, maar zal nu voor de eerste keer een proef uitvoeren met windenergie. Het testproject wordt uitgevoerd in het dorp Dordabis, ongeveer veertig kilometer ten oosten van de Namibische hoofdstad Windhoek. Het basisstation heeft tot 1.500 watt nodig. Daarvoor worden een windturbine van zes kilowatt en vier zonnepanelen geplaatst.

Motorola benadrukt dat de kosten ongeveer even hoog liggen als voor een traditioneel basisstation. “Maar we kunnen veel sneller aan de slag gaan,” aldus een woordvoerder. “Bovendien liggen de operationele kosten veel lager dan bij een klassiek station of met het gebruik van diesel.” Het station moet gebruikt worden door de 1.500 dorpelingen uit de buurt en de landbouwgemeenschappen binnen een straal van dertig kilometer.

Mobiele telefonie op windkracht is volgens Motorola perfect in gebieden die alleen bereikbaar zijn met een helicopter. Er zijn gesprekken aan de gang rond een gelijkaardig project in Azie.