15-12-13

Nasa wil starten met landbouwexperimenten op de maan

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) wil over twee jaar starten met landbouwexperimenten op de maan. Het project kadert in een onderzoek naar de mogelijkheden om op de maan een kolonie voor een langdurig verblijf uit te bouwen. De experimenten moeten volgens de ruimtevaartorganisatie een beter inzicht verstrekken over de overlevingskansen op de maan en meer informatie verzamelen over de vraag of de mens in staat zou kunnen zijn om op de maan te leven en te werken. Daarbij wordt opgemerkt dat planten vaak even gevoelig zijn voor omgevingsomstandigheden als de mens en dan ook een ideaal platform vormen om de haalbaarheid van maankolonies uit te testen.

Lees Verder

11:04 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, landbouw, maan |  Facebook |

11-06-13

Nasa selecteert nieuwe reeks wetenschappelijke experimenten

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) heeft eenentwintig externe wetenschappelijke projecten goedgekeurd die de volgende jaren in de ruimte zullen kunnen worden uitgevoerd in het kader van het Flight Opportunities Program van het Space Technology Mission Directorate van het Amerikaanse ruimtevaartbureau. De selectie vormde de laatste ronde van een zoektocht naar wetenschappelijke experimenten die in de dichte nabijheid van de aarde zouden kunnen worden uitgevoerd. In totaal heeft de Nasa inmiddels een lijst met meer dan honderd projecten die door externe partijen zijn aangebracht.

De wetenschappelijke experimenten zullen worden uitgevoerd tijdens vluchten met vliegtuigen, ballonnen of suborbitale vluchten. De projecten omvatten volgens de Nasa een brede waaier aan activiteiten, waaronder systemen voor cubesats en nieuwe sensortechnologieën voor de planetaire exploratie. Onder meer werden wetenschappelijke experimenten geselecteerd van het Massachusetts Institute of Technology (MIT), het Air Force Research Laboratory, de University of Texas, Oxford University en het Langley Research Center.

De Nasa financiert de integratie van de experimenten in het programma en de operationele kosten van de vluchten, maar het ruimtevaartbureau komt financieel niet tussen in de daadwerkelijke ontwikkeling van de onderzoeksprojecten. Ook ruimtevaartbedrijven zoals Near Space Corp, Armadillo Aerospace, Xcor, Whittinghill, Masten Space Systems, UP Aerospace en Virgin Galactic worden volgens het ruimtevaartbureau bij de geselecteerde wetenschappelijke projecten betrokken.

Lees Verder

14:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, wetenschap, ruimtevaart |  Facebook |

20-01-13

Testvluchten Nasa gebeuren met externe piloten

De eerste testvluchten van het nieuwe bemande ruimtevaartprogramma van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) zullen niet door eigen astronauten, maar door testpiloten van commerciële partners worden uitgevoerd. Dat hebben woordvoerders van de Nasa bevestigd. De eerstvolgende bemande vluchten, die de nieuwe capsules en technologieën moeten uittesten, zijn ten vroegste voorzien over twee jaar. De Nasa werkt daarbij samen met de bedrijven Boeing, Spacex en Sierra Nevada Corp.

De testvluchten behoren volgens de Nasa tot de ontwikkelingsfase van het nieuwe Amerikaanse ruimtevaartproject. Omdat tijdens die periode aan de commerciële verblijven nog geen vergunningen kunnen worden toegewezen, is het volgens het Amerikaanse ruimtevaartagentschap ook wettelijk niet mogelijk om eigen astronauten in te zetten voor een testproject. De Nasa zegt daarbij het commerciële model van het Amerikaanse leger aangenomen te hebben en waarbij onderaannemers de volledige verantwoordelijkheid hebben tot de overdracht aan de overheid volgt.

"Het is niet mogelijk om een astronaut van de Nasa een toestel te laten vliegen dat nog niet volledig door de autoriteiten is goedgekeurd," voert een woordvoerder van de ruimtevaartorganisatie aan. "Die oefenvluchten moeten door de onderaannemers dan ook op eigen risico worden georganiseerd." De Nasa zegt dat het systeem geen enkele consequentie heeft op het gebied van veiligheid, aangezien ook de commerciële partners er alle belang bij hebben dat de projecten met succes kunnen worden afgerond en officieel kunnen worden overgenomen.

Lees Verder

16:48 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa |  Facebook |

26-12-12

Ruimtecapsule Orion op schema voor eerste lancering

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) zit op schema om over twintig maanden een eerste keer de nieuwe Orion-ruimtecapsule te lanceren. Dat hebben woordvoerders van het Amerikaanse ruimtebureau bevestigd. Daarbij wordt opgemerkt dat een gedeelte van de hardware voor het project die door onderaannemers over het hele grondgebied van de Verenigde Staten werd gebouwd, in het Kennedy Space Center in Florida is gearriveerd om in de capsule ingebouwd te worden. De Nasa benadrukt dat de uiteindelijke lanceerdatum afhankelijk is van de bouw van de Delta IV Heavy, de draagraket die de capsule in de ruimte moet brengen. De eerste lancering van de Orion moet een testvlucht worden waarbij twee keer een omloop om de aarde wordt gemaakt. De belangrijkste bedoeling van die vlucht is het testen van het hitteschild van de capsule bij de hoge snelheden die bij een terugkeer naar de aarde worden ontwikkeld.

Lees Verder

19:01 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, ruimtevaart, orion |  Facebook |

06-12-12

Amerikaanse ruimtevaartbureau Nasa lijkt verloren te lopen

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) lijkt de weg kwijtgeraakt te zijn en niet te weten welke richting nu moet gevolgd worden. Dat heeft een onafhankelijke expertencommissie gezegd. Er wordt echter aan toegevoegd dat de schuld niet bij het Amerikaanse ruimtevaartbureau moet worden gezocht, maar wel bij president Barack Obama, het Amerikaanse congres en de hele natie, die de Nasa onvoldoende leidraad hebben meegegeven. Commissielid Bob Crippen, voormalig astronaut en gewezen manager van het ruimtevaartbureau, gaf aan de Nasa nog nooit zo doelloos geweten te hebben. David Weaver, woordvoerder van de Nasa, stelde in een reactie dat het ruimtevaartbureau wel degelijk duidelijke en ambitieuze doelstellingen heeft, verwijzend naar onder meer de verdere betrokkenheid van de organisatie bij het International Space Station (ISS) en de ontwikkeling van een nieuwe draagraket en een ruimtecapsule om astronauten naar verder afgelegen gebieden van de ruimte te brengen.

Lees Verder

17:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, ruimtevaart |  Facebook |

28-11-12

Nasa-onderzoek registreerde opvallend veel aardverschuivingen

Twee jaar geleden werden wereldwijd opvallend veel grondverschuivingen geregistreerd. Dat is de conclusie van een rapport over de Tropical Rainfall Measurement Mission (TRMM) van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa), die een studie maakte over landverschuivingen in China, Centraal-Amerika en de Himalaya. Landverschuivingen door overvloedige regenval vertegenwoordigen volgens de onderzoekers één van de minder bekende, maar vaak catastrofale, groep natuurrampen van de wereld. De onderzoekers hopen dat resultaten van dergelijke studies in de toekomst kunnen gebruikt worden om de bevolking van getroffen gebieden tijdig te alarmeren.

Lees Verder

17:28 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, landverschuiving, natuurramp |  Facebook |

18-09-12

Nasa selecteert robot-projecten voor toekomstige ruimtevaart

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) heeft acht robot-projecten gelanceerd die de toekomstige missies van de ruimtevaartorganisatie moeten ondersteunen en ook beantwoorden aan het National Robotics Initiative van de Amerikaanse president Barack Obama. De geselecteerde projecten variëren van automatische ruimtevoertuigen tot humanoïde ruimtevaarders. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie merkt op dat robots en mensen in de ruimte perfect kunnen samenwerken en belangrijke voordelen kunnen opleveren op het gebied van prestaties en veiligheid. Onder meer wordt verwezen naar Robonaut, de machine van de Nasa die op dit ogenblik in het International Space Station (ISS) wordt getest om astronauten bij te staan in hun wetenschappelijk onderzoek en het uitvoeren van andere taken.

Lees Verder

16:28 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, ruimtevaart, robot |  Facebook |

20-07-12

Werkloosheid door stopzetten spaceshuttle-programma moeilijk op te lossen

Eén jaar nadat de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) een einde heeft gemaakt aan zijn shuttle-programma, zijn nog altijd duizenden voormalige medewerkers en specialisten van het Kennedy Space Center in Florida op zoek naar een nieuwe arbeidsplaats. Bovendien hebben slechts weinigen uitzicht op een loon dat evenwaardig is aan de gangbare niveaus die in de ruimtevaartsector worden geboden. Door het stopzetten van het shuttle-programma, dat dertig jaar heeft gelopen, verloren meer dan 7.400 mensen hun baan. Er vielen niet alleen ontslagen in Florida, maar de ruimtevaartsites in Houston, New Orleans en Huntsville konden terugvallen op een grotere economie om de afvloeiingen op te vangen. Op dit ogenblik werken in het Kennedy Space Center in Titusville nog 8.500 mensen. Dat is het kleinste personeelsbestand in meer dan vijfendertig jaar. In het midden van het voorbije decennium werden er ongeveer 15.000 werknemers geteld.

Lees Verder

11:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, kennedy space center |  Facebook |

05-06-12

NASA ontvangt twee geheime ruimtetelescopen

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) heeft twee grote telescopen ten geschenke gekregen. De donateur is het National Reconnaissance Office, dat het Amerikaanse netwerk van spionage-satellieten beheert. De veiligheidsdienst had de telescopen gebouwd, maar bleek de infrastructuur eigenlijk niet nodig te hebben. Daarom werd besloten om de telescopen uit het geheime technologiepark van de Amerikaanse overheid vrij te geven en aan het ruimtevaartbureau te schenken. Dat heeft echter voorlopig geen geld om de telescopen op korte termijn te lanceren.

De twee identieke telescopen hebben spiegels die vergeleken kunnen worden met de Hubble-ruimtetelescoop, maar hebben geen camera's en instrumenten die cruciaal zijn voor het astronomisch onderzoek. Wetenschappers hopen dat het Amerikaanse ruimtevaartbureau één van de telescopen zal toewijzen aan het onderzoek van de mysterieuze donkere materie. Verwacht wordt echter dat de telescopen ten vroegste pas na afloop van het huidige decennium zouden kunnen worden ingezet.

"Voorlopig heeft de NASA ook niet de beschikking over personeel om eventuele missies voor de telescopen uit te werken en uit te voeren," merkt het magazine The Register op. "Wetenschappers wijzen erop dat de hardware uiteraard een belangrijke kostenpost vormt en bovendien ook veel tijd opslorpt bij de bouw van de installaties, maar ze voegen er aan toe dat menselijke kapitaal een groot deel van de financiële missie van een missie opslorpt." Astrofysicus David Spergel merkt wel op dat de telescopen een belangrijke efficiëntie-verbetering zouden betekenen tegenover Hubble.

Lees Verder

14:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, ruimtevaart, spionage |  Facebook |

15-02-12

Over twee jaar eerste testvlucht Orion-ruimtecapsule

Hoewel er nog geen definitieve datum is vastgelegd, denkt de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) over twee jaar een eerste testvlucht uit te zullen voeren met zijn nieuwe Orion-ruimteschip. Daarmee zou de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie een belangrijke stap zetten in de heropbouw van zijn bemande ruimtevaartprogramma. Het Orion-ruimteschip wordt gebouwd door het Amerikaanse defensiebedrijf Lockheed Martin.

Bij de testvlucht zou een onbemande Orion-capsule vanop Cape Canaveral worden gelanceerd en twee omwentelingen rond de aarde maken vooraleer terug te keren en in de Stille Oceaan neer te storten. Orion zou daarbij echter verder de ruimte ingaan dan de baan van het International Space Station. Het ruimteschip zou zich ongeveer 3.700 mijl van de aarde verwijderen. Dat is de grootste afstand die de Amerikaanse bemande ruimtevaart zich van de aarde heeft verwijderd sinds het maanprogramma van het begin van de jaren zeventig.

"Die grote afstand biedt de mogelijkheid om een hoge energie te genereren bij de terugkeer in de dampkring, zodat het hitteschild van Orion uitvoerig kan worden getest," aldus een woordvoerder van Lockheed Martin. Die test moet bepalen of Orion een terugkeer in de atmosfeer van de aarde kan overleven, ter voorbereiding van een bemande vlucht over negen jaar. Ook zullen tijdens de eerste vlucht tien andere cruciale onderdelen, waaronder de vluchtsoftware en de parachutes, worden getest.

19:58 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, orion, ruimtevaart |  Facebook |

10-01-12

NASA bestudeert eigendomsrechten ruimtevaart-objecten

De directie van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) wil een definitieve regeling treffen over het eigendom van ruimtevaart-objecten. De organisatie heeft daarover met een aantal gewezen astronauten een onderhoud gehad. Nadien werd opgemerkt dat de Nasa met de astronauten verder zal samenwerken om een oplossing te vinden voor het probleem. De astronauten voeren aan dat de Nasa hen in het verleden altijd heeft gezegd dat ze de ruimte-objecten konden bijhouden. Verzamelaars hebben inmiddels al miljoenen dollar betaald voor een aantal objecten.

"Er zijn fundamentele misverstanden en onduidelijke beleidsbepalingen over de objecten die de astronauten van Mercury, Gemini, Apollo en Skylab hebben meegebracht," voerde Charles Bolden, directeur van de Nasa, aan. Waarnemers zien in de uitspraken van Bolden een duidelijk koerswijziging bij de organisatie, die tot nu toe een confronterende koers volgde en onder meer astronaut Edgar Mitchell (Apollo 14) voor de rechter daagde wegens een videocamera die op de maan was gebruikt.

"Het gaat om Amerikaanse helden, collega-astronauten en persoonlijke vrienden die ter goeder trouw hebben gehandeld," stipte Bolden aan. "Er is afgesproken om in onderling overleg een correcte oplossing te vinden voor de eigendomsrechten over de objecten." Christopher Kraft, gewezen directeur van het Johnson Space Center in Houston, had eerder in een brief bevestigd dat de astronauten over de betrokken voorwerpen konden beschikken. Er werd daarbij echter niets gezegd over een verkoop van de objecten.

17:21 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, eigendomsrecht, ruimtevaart |  Facebook |

07-10-11

Nasa begint nieuwe astronauten-opleiding

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) start een nieuwe opleiding voor astronauten. Hoewel de vooruitzichten voor een daadwerkelijke ruimtemissie op dit ogenblik relatief beperkt blijven, is het volgens Nasa-topman Charles Bolden noodzakelijk dat de Amerikaanse ruimtevaartsector een groep getraind personeel ter beschikking heeft voor toekomstige opdrachten naar het International Space Station (ISS) en de verdere ruimte. Op dit ogenblik heeft de Nasa 88 actieve astronauten in dienst. De nieuwe opleidingen zouden over twee jaar van start gaan.

Sinds de eerste bemande ruimtevlucht vijftig jaar geleden heeft de Nasa in totaal 330 astronauten aangeworven. "Het is echter niet waarschijnlijk dat de nieuwe lichting snel een nieuwe ruimtemissie zal aangeboden krijgen," merkt het magazine The Register op. "De Amerikaanse regering heeft immers zware besparingen in het ruimtevaart-programma doorgevoerd. Zonder belangrijke financiële injecties zijn missies naar verdere ruimtebestemmingen, zoals de planeet Mars, wellicht de eerste twintig jaar niet realistisch. Zelfs maanreizen zouden eventueel kunnen worden geschrapt."

Het is volgens The Register mogelijk dat de nieuwe lichting van astronauten mogelijk niet verder zal kunnen reizen dan het International Space Station. "Bovendien zijn frequente bezoeken niet vanzelfsprekend," wordt er aan toegevoegd. "Het ruimtestation is immers de enige werkplek voor nagenoeg alle astronauten van de wereld. Met een bemanning van zes personen en een verblijfsduur van vier tot zes maanden, mag elke astronaut verwachten slechts één keer in een decennium een ruimtereis te maken."

19:04 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: astronaut, nasa, ruimtevaart |  Facebook |

04-10-11

Snel commerciële cargovluchten naar de ruimte

Binnen een periode van enkele maanden zullen commerciële operatoren cargovluchten naar de ruimte uitvoeren. Dat heeft Charles Bolden, hoofd van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa), gezegd. Bolden benadrukte dat twee bedrijven op dit ogenblik hun laatste demonstraties voor cargovluchten aan het voorbereiden zijn. Ondanks die commerciële betrokkenheid, benadrukte Bolden echter dat de overheid zijn interesse en financieel engagement in de ruimtevaart niet heeft verloren.

"Privévluchten zullen steeds belangrijker worden voor de ruimtevaart," gaf Charles Bolden aan tijdens het jaarcongres van de International Astronautical Federation. Hij voegde er aan toe dat het ruimtestation tenminste tot het einde van het decennium centraal zal staan in de bemande ruimtevaart-activiteiten van de Nasa. Aangezien het Amerikaanse spaceshuttle-programma is stopgezet, zal de privésector volgens hem dan ook cruciaal zijn voor het transport van bemanning en cargo naar het ruimtevaartstation.

Bolden voerde verder aan dat de Nasa, in samenwerking met zijn internationale partners, zal starten aan het Mars Science Laboratory. "Dat wordt uitgerust met de meest gesofisticeerde instrumenten die ooit voor de verkenning van de planeet Mars werden ontwikkeld," merkte hij op. "Het laboratorium zal fungeren als een voorloper van bemande missies naar de planeet Mars." Vladimir Popovkin, hoofd van het Russische ruimtevaartbureau, bevestigde dat de bemande vluchten naar het internationaal ruimtestation halverwege november worden hervat.

18:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: cargo, charles bolden, nasa, ruimtevaart |  Facebook |

08-09-11

Nasa moet tekort aan astronauten vermijden

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) moet meer astronauten in dienst houden dan oorspronkelijk was voorzien, ook al zullen er vanuit de Verenigde Staten voorlopig geen bemande ruimtemissies worden gelanceerd. Dat is de conclusie van een rapport van de Amerikaanse National Research Council. Vele Amerikaanse astronauten zijn met pensioen of hebben door het stopzetten van het spaceshuttle-programma een andere baan gezocht. Er blijkt volgens het rapport echter nog altijd nood aan een omvangrijk astronautenkorps.

"Er moeten nog altijd astronauten op missie naar het International Space Shuttle - als passagier van de Russische Soyouz-ruimtecapsules - worden gestuurd," voert de National Research Council aan. "Bovendien zijn de astronauten noodzakelijk om de weg te effenen voor de ruimte-exploratie gedurende de volgende decennia." Bij het begin van deze eeuw had de Nasa een recordaantal van 149 astronauten in dienst. Op dit ogenblik zijn er nog zestig actief. De Nasa-projecten hebben de volgende vijf jaar vijfenvijftig tot zestig astronauten nodig.

Dat aantal zal volgens de National Research Council echter mogelijk onvoldoende blijken te zijn. "De huidige omvang van het korps biedt onvoldoende flexibiliteit om een onverwacht vertrek of andere gebeurtenissen op te vangen," wordt er gewaarschuwd. "Zeker in deze overgangsperiode is het noodzakelijk dat de kennis, de diversiteit en de specialisaties binnen het astronautenkorps wordt bewaard. Bovendien moet er voor gezorgd worden dat de trainingen worden verder gezet."

Er wordt aan toegevoegd dat er voor elke missie voldoende reserves moeten worden voorzien om eventualiteiten zoals een ziekte op te vangen. "Een missie van één week vergt een heel andere aanpak en voorbereiding dan een ruimtereis van zes maanden," wordt daarbij opgemerkt. "Daarnaast zijn astronauten ook op het hoofdkantoor in Houston nodig om assistentie te verlenen bij het beheer van het ruimtestation en in te grijpen bij eventuele noodsituaties. Ook moeten toekomstige ruimteschepen worden ontworpen en moet de communicatie met het publiek op peil blijven."

In het rapport positief gereageerd op het feit dat de Nasa periodiek een kleine groep nieuwe astronauten blijft vormen. De jongste groep met negen astronauten werd twee jaar geleden geselecteerd.

17:55 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, astronaut |  Facebook |

06-09-11

Vooral kleine ruimtevaartprojecten worden bedreigd

De kosten van de twee nieuwe hoofdprojecten van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) - de bouw van een nieuwe ruimtetelescoop en de bouw van een nieuwe raket - dreigen het grootste gedeelte van het budget van de ruimtevaartorganisatie op te slorpen. Daardoor zouden er mogelijk onvoldoende middelen beschikbaar blijven voor andere projecten. Die waarschuwing komt van een groep Amerikaanse politici en wetenschappers.

"De budgetten voor de James Webb Space Telescope en de nieuwe raket zijn inmiddels al met miljarden dollars gestegen tegenover de eerste schattingen," aldus een nota van de politici en wetenschappers. Het budget voor de Webb-ruimtetelescoop is inmiddels al gestegen van 3,5 miljard dollar naar 8,7 miljard dollar. De prijs van de Orion-ruimtecapsule wordt inmiddels geraamd op een bedrag van 32 miljard dollar, wat volgens het rapport wellicht een onderschatting is.

"Gevreesd wordt dat de aandacht voor die grote projecten alle budgetten zullen opslorpen die normaal zouden worden voorzien voor minder opvallende afdelingen, zoals de robotmissies naar de planeet Mars en de ontwikkeling van een hele reeks satellieten," aldus de Amerikaanse krant The Orlando Sentinel. "Bovendien blijft de Amerikaanse overheid aansturen op belangrijke budgetbeperkingen bij de ruimtevaartorganisatie. Gevreesd wordt dat tegen het einde van het decennium nog slechts vijf missies per jaar rond aardwetenschappen zullen worden opgezet. Op dit ogenblik zijn er twintig missies per jaar."

19:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, ruimtevaart |  Facebook |

28-08-11

Webb-ruimtetelescoop zal bijna 9 miljard dollar kosten

De Amerikaanse National Aeronautics en Space Adminstration (Nasa) heeft zijn kostenramingen voor de realisatie van de ruimtetelescoop James Webb opgedreven tot een bedrag van 8,7 miljard dollar, ook al dreigt de Amerikaanse overheid de budgetten voor de ruimtevaartorganisatie gevoelig terug te schroeven. Volgens de huidige ramingen zou de Webb-telescoop, die een krachtiger en accurater opvolger moet worden voor de Hubble-ruimtetelescoop, over zeven jaar klaar moeten zijn.

Oorspronkelijk was voor de realisatie van de Webb-telescoop een budget van 3,5 miljard dollar voorzien. In februari van dit jaar waarschuwde Paul Martin, inspecteur-generaal van de Nasa, de Amerikaanse overheid er echter voor dat het budget wellicht zou oplopen tot 6,5 miljard dollar. Een woordvoerder van de Nasa benadrukt wel dat in het allernieuwste budget zowel de investeringen in de ontwikkeling en lancering van de ruimtetelescoop, als het wetenschappelijk onderzoek en de operationele kosten voor een periode van vijf jaar zijn voorzien.

In het oorspronkelijke plan was voorzien dat de Webb-telescoop over twee jaar gelanceerd zou worden. De Nasa heeft de lancering echter al verscheidene keren uitgesteld. In juli van dit jaar stelde een Amerikaanse congrescommissie voor om het hele project uit het budget van de ruimtevaartorganisatie te schrappen. Een dergelijke stap zou echter zowel door de Amerikaanse Senaat als het Huis van Afgevaardigden moeten worden bevestigd en bekrachtigd door de Amerikaanse president Barack Obama.

De Nasa werkt voor de Webb-telescoop samen met het European Space Agency (ESA) en het Canadian Space Agency (CSA).

14:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: james webb, nasa, ruimtevaart, telescoop |  Facebook |

11-08-11

Boeing vliegt over vier jaar naar ruimtestation

De Amerikaanse vliegtuigconstructeur Boeing wil over vier jaar met een eigen bemanning naar het International Space Station (ISS) vliegen. De vlucht kadert in de plannen van Boeing om met zijn ruimtecapsule CST-100 in de commerciële ruimtevaart te stappen. Het bedrijf hoopt daarbij een contract te kunnen afsluiten met de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) om Amerikaanse astronauten naar het ruimtestation te vervoeren.

De Nasa heeft vorige maand zijn spaceshuttle-programma definitief afgesloten. Bedoeling is dat het transport naar het internationale ruimtestation zal worden uitgevoerd door privébedrijven. In dat kader wil Boeing over vier jaar drie tests uitvoeren met zijn ruimtecapsule. Daarbij zal gebruik gemaakt worden van de bekende Atlas 5 raket, die inmiddels al zevenentwintig lanceringen heeft geboekt met een slaagniveau van 100 procent. De Atlas 5 is een ontwerp van het bedrijf United Launch Alliance, dat gedeeltelijk eigendom is van Boeing.

Boeing krijgt van de Nasa financiële ondersteuning bij de ontwikkeling van het project. De ruimtecapsule van Boeing kan zeven passagiers vervoeren. De eerste twee tests zullen uitgevoerd worden met een onbemande capsule, waarbij onder meer de veiligheid voor de astronauten zal worden uitgetest. Wanneer die twee proeven met succes worden uitgevoerd, zal overgegaan worden tot een bemande vlucht naar het ruimtestation. Over vijf jaar zou de CST-100 commercieel kunnen worden ingezet. De selectieprocedure voor de piloten is al opgestart.

09:53 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, boeing, ruimtevaart, ruimtestation |  Facebook |

15-05-11

Amerikaanse telescoop op zoek naar buitenaards leven

Amerikaanse astronomen zijn gestart met een project dat op zesentachtig planeten moet gaan zoeken naar buitenaards leven. De grote Green Bank Telescope in de Amerikaanse staat West-Virginia is begonnen met het beluisteren van planeten die gelijkenissen met de aarde zouden kunnen vertonen. De planeten werden gekozen uit een lijst van 1.235 mogelijke doelwitten die aan de hand van gegevens van de ruimtetelescoop Kepler van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) was samengesteld.

"De radiotelescoop in West-Virginia zal elk van de doelwitten vierentwintig uur per dag opvolgen," merkt het persbureau AFP op. "De onderzoekers geven toe dat het niet zeker is dat alle betrokken planeten een bewoonbaar ecosysteem hebben, maar wel goede locaties vormen om naar buitenaards leven te speuren." Het project vormt een onderdeel van het programma Search for Extra Terrestrial Intelligence (SETI), dat in het midden van de jaren tachtig was opgezet.

"Het project beschikt met Green Bank over de grootste bestuurbare radiotelescoop van de wereld," merken de onderzoekers op. "Green Bank is ook de meest gevoelige radiotelescoop in de wereld om een dergelijke opdracht uit te voeren. De telescoop biedt ons de kans om een veel bredere waaier van frequenties en signaaltypes te controleren dan in het verleden mogelijk was. Green Bank bevindt zich aan de grens van de bestaande technologie voor radio-astronomie."

Bij de selectie werd vooral gekeken naar de temperatuur van de betrokken planeten. "Een temperatuur tussen nul en honderd graden celcius biedt een grotere kans om leven te herbergen," merken de onderzoekers op. Het project zal ongeveer één jaar duren en zal worden bijgestaan door Seti@home, een project waarbij één miljoen astronomen op hun thuisbasis de verkregen gegevens met computers verwerken.

07-02-11

Nasa heeft duurzaamste gebouw Amerikaanse overheid

In Moffett Field in de Amerikaanse staat Californië, ten zuiden van Palo Alto en de San Francisco Bay Area, heeft de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) zijn Sustainability Base in gebruik genomen. In het complex worden toepassingen gebruikt die specifieke werden ontwikkeld voor de ruimtevaart. De Nasa Sustainability Base, gevestigd in het Ames Research Center, moet één van de meest duurzame gebouwen van de Amerikaanse overheid worden en moet meer energie produceren dan het gebruikt.

"De Nasa Sustainability Base moet een weerspiegeling vormen van de duurzame economie die door de Amerikaanse president Barack Obama wordt gepropageerd," aldus de Amerikaanse krant USA Today. "Barack Obama zal de volgende lente ook het Witte Huis met zonnepanelen laten uitrusten. Hij wil federale gebouwen efficiënter maken op het gebied van verbruik van water en energie." De Amerikaanse federale overheid is de grootste individuele energieconsument van de Verenigde Staten. Het terugdringen van dat verbruikt kan de Amerikaanse overheid dan ook veel geld besparen.

"Er werden voor de ruimtevaart heel wat innovaties gerealiseerd op het gebied van energieproductie," merkt Steve Zornetzer, directeur van het Nasa Ames Research Center, op. "Er werd dan ook gezocht of die toepassingen ook op aarde konden worden gebruikt. Onder meer wordt water uit wasgelegenheden en douches behandeld en hergebruikt voor toiletten, maar werd bij het ontwerp van het gebouw ook rekening gehouden met de inval van de zonnestralen. Het complex verbruikt 75 procent minder energie en 90 procent minder drinkwater dan een traditioneel gebouw.

De bouw van de Nasa Sustainability Base kostte ongeveer 23 miljoen dollar.

18:27 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: duurzaamheid, energie, nasa, verenigde staten |  Facebook |

14-01-11

Ruimtevaartbedrijf Spacex ontvangt succesbetalingen Nasa

Het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf Space Exploration Technologies (Spacex) heeft van het Amerikaanse National Aeronautics and Space Agency (Nasa) een succesbetaling ontvangen van 25 miljoen dollar, nadat het bedrijf in december vorig jaar een gelukte poging heeft ondernomen om vanop Cape Canaveral in Florida met zijn Falcon-raket een Dragon-ruimtecapsule te lanceren. De Dragon-ruimtecapsule werd door Spacex ontwikkeld in het kader van het project Commercial Orbital Transportation Services van de Nasa. De ruimtecapsule, die zeven astronauten kan vervoeren, wordt beschouwd als één van de kandidaten om de bemande shuttle-diensten naar het internationaal ruimtestation te verzorgen.

"Spacex heeft met de Nasa al een contract ter waarde van 1,6 miljard dollar om met de Dragon-ruimtecapsule cargo-diensten naar het internationaal ruimtestation te verzorgen," aldus de Amerikaanse krant The Los Angeles Times. "Mogelijk zouden die diensten al dit jaar van start kunnen gaan. Alan Lindenmoyer, manager van het Nasa-programma, bevestigde dat het Amerikaanse ruimtevaartagentschap Spacex heeft vergoed voor het bereiken van een aantal belangrijke mijlpalen. Lindenmoyer benadrukte dat het bedrijf bijzonder grote vorderingen maakt. Voor de jongste lancering zou Spacex een bedrag van 5 miljoen dollar hebben ontvangen."

Spacex was met die missie het eerste privébedrijf dat een raket en een ruimtecapsule heeft ontworpen die in staat was om rond de aarde te cirkelen en intact terug te laten keren naar de aarde. "Dat hebben in een halve eeuw ruimtevaart alleen de rijkste landen van de wereld kunnen realiseren," voegt de krant daar aan toe. Lindenmoyer voegde er aan toe dat Spacex ook mijlpalen van telkens 5 miljoen euro heeft ontvangen voor vier succesvolle grondtesten. Daarbij werden onder meer tests uitgevoerd over het effect van vibraties op de cargo. Ook werden de sensoren en zonnepanelen van Dragon, die cruciaal zijn voor het aanmeren bij het ruimtestation, uitgetest. Spacex heeft 1.100 medewerkers.

19:46 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, ruimtevaart, spacex |  Facebook |

07-01-11

NASA kijkt naar irrigatie-behoeftes individuele landbouwer

De Amerikaanse National Aeronautics en Space Administration (NASA) heeft een computerprogramma ontwikkeld dat landbouwers in staat moet stellen om de irrigatiesystemen van hun gronden in real time beter te beheren. De software gebruikt daarbij gegevens van de satellieten van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie, lokale weersobservaties en draadloze sensoren-netwerken in landbouwvelden om de waterbalans ter plaatse te berekenen en landbouwers te voorzien van informatie rond de waterbehoeftes van hun teelten en weersomstandigheden. De gegevens kunnen op computers of mobiele apparaten worden geraadpleegd.

"Ongeveer 70 procent van de Amerikaanse waterreserves worden gebruikt voor de irrigatie van landbouwgronden," merkt Rama Nemani, onderzoeker aan het Ames Research Center van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie in Moffett Field in de Amerikaanse staat Californië. "De gedetailleerde informatie van het software-programma zal de landbouwers in staat stellen om op de meest efficiënte manier gebruik te maken van de waterreserves die ze ter beschikking hebben." De software wordt op dit ogenblik in samenwerking met landbouwers en wijnbouwers uit de San Joaquin Valley in Californië in een beta-versie uitgetest. Het project vormt een onderdeel van een achttien maanden durend onderzoek om het irrigatie-beheer te optimaliseren.

De software is een verfijnde versie van de technologie die de ruimtevaartorganisatie al vele jaren gebruikt om onder meer overstromingen, droogtes en ontbossing in kaart te brengen. Het is de eerste keer dat satellietgegevens en plaatselijke informatie worden gecombineerd om de irrigatiebehoefte op het niveau van een individueel veld of wijngaard te bepalen en die informatie in real-time aan de landbouwers te bezorgen. De ruimtevaartorganisatie wil daarbij vooral kijken naar de ontwikkeling van de oogsten, zodat een volledig beeld over de teelt kan worden gecreëerd. Onder meer wordt gekeken naar optimale groei en de densiteit van teelten onder verschillende omstandigheden. Ook is het de bedoeling dat de behoefte aan irrigatie kan worden voorspeld.

09:15 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: irrigatie, landbouw, nasa, software |  Facebook |

04-01-11

Lancering Columbia februari komt niet in het gedrang

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Agency (NASA) heeft vastgesteld dat er aan de brandstoftank van de ruimtependel Discovery meer herstellingen moeten worden uitgevoerd dan oorspronkelijk was berekend. Er wordt wel opgemerkt dat de herstellingen de lancering van Discovery begin februari van dit jaar niet in het gedrang zullen brengen. De vlucht van Discovery naar het International Space Station (ICC) wordt één van de laatste missies voor de Verenigde Staten de dertig jaar oude shuttle uit dienst zal nemen. De lancering van Discovery was eerst voorzien voor begin november, maar werd uitgesteld door een brandstoflek.

Technici vonden later een scheur van 53 centimeter in de isolatie van de brandstoftank, wat mogelijk een gevaar voor rondslingerende wrakstukken bij de lancering zou kunnen inhouden. Verdere tests wezen uit dat er ook scheuren waren ontstaan in de onderliggende steunelementen. Een reden voor de schade werd niet achterhaald. De schade zal worden hersteld, terwijl de vluchtleiding overweegt of er bijkomende veranderingen aan de tank moeten worden aangebracht. Dat zou de voorziene lancering tot later in februari kunnen uitstellen. De brandstoftanks zijn voor de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie een prioriteit geworden sinds het ongeval met de shuttle Columbia acht jaar geleden.

Bij het ongeval met Columbia kwamen zeven astronauten om het leven. Bij de lancering van de ruimtependel was een stuk isolatie van de brandstoftank losgescheurd. Het wrakstuk had een vleugel van de ruimtependel beschadigd. Dat leidde zestien dagen later tot een fatale terugkeer in de dampkring van de aarde, waarbij Columbia explodeerde. Sindsdien werd het ontwerp van de brandstoftanks aangepast en worden ook tijdens de vlucht veiligheidscontroles uitgevoerd. De NASA sluit dit jaar het shuttle-programma op. Er zouden nog twee tot drie missies naar het internationale ruimtestation volgen vooraleer de Amerikaanse ruimtependels definitief op non-actief worden geplaatst.

17:22 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: columbia, nasa, ruimtevaart |  Facebook |

03-01-11

Astronaut start proces tegen commercieel gebruik maanfoto

Gewezen astronaut Buzz Aldrin heeft kaartenproducent Topps voor de rechter gedaagd. Het bedrijf had een foto van een maanwandeling van Aldrin gebruikt als onderdeel van een reeks verzamelkaarten, maar had geweigerd om de astronaut daarvoor een vergoeding te betalen. De tachtigjarige astronaut merkte op dat Topps onterecht profijt haalt uit een historisch gebeuren. Het betrokken beeld verscheen in de reeks American Heroes van Topps, die twee jaar geleden op de markt werd gebracht. Buzz Aldrin vormde samen met Neil Armstrong en Michael Collins de bemanning van Apollo 11, die de eerste bemande ruimtemissie naar de maan op hun naam brachten.

Een raadsman van Topps zegt echter dat het bedrijf het grondwettelijk recht heeft om de foto van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA te gebruiken. "Topps heeft Buzz Aldrin in zijn reeks opgenomen omdat het bedrijf ervan overtuigd is dat de astronaut daadwerkelijk een Amerikaanse held is en zijn maanwandeling gedeeld moet kunnen worden met het publiek," merkt de raadsman van de kaartenproducent op. De NASA stelt dat alle foto's van astronauten tot het openbare domein behoren, maar wanneer de beelden gebruikt worden voor commerciële doeleinden, moet eerst de toelating gevraagd worden van de personen die op de foto's worden afgebeeld.

Buzz Aldrin was na Neil Armstrong de tweede mens die ooit een voet op de maan heeft gezet. "Sindsdien heeft Aldrin steevast zijn intellectuele eigendomsrechten verdedigd," merkt het magazine Space.com op. "In het geval van Topps merkt Aldrin op dat zijn beeld een meerwaarde toevoegt aan een commercieel product. De raadslui van Aldrin hebben Topps ook al gewaarschuwd dat de astronaut al meer dan 760.000 dollar aan schadevergoedingen heeft toegewezen van andere bedrijven die zijn beelden in boeken, software-verpakking en kaarten hebben gebruikt." Ook andere astronauten, waaronder Neil Armstrong, hebben met succes actie gevoerd tegen het gebruik van hun beeltenis.

19:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: buzz aldrin, nasa, ruimtevaart |  Facebook |

09-12-10

NASA springt slordig om met informatica

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) heeft gebruikte computers verkocht zonder dat de content zorgvuldig was gewist. Daardoor kan mogelijk een veilige afbouw van het shuttle-programma in het gedrang komen. Dat blijkt uit een informatica-audit bij de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. Eén van de betrokken computers zou informatie hebben omvat die onder de exportcontrole van de International Traffic in Arms Regulation valt. De onderzoekers vonden ook een aantal harde schijven die op het Kennedy Space Center in Florida en het Langley Research Center in Virginia verloren waren geraakt. Eén van de harde schijven werd teruggevonden in een openbare afvalcontainer.

"Het Kennedy Space Center, één van de vier sites van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie met een gebrekkig afvalbeleid, keurde de openbare verkoop goed van veertien computers zonder dat voldoende actie ondernomen bleek te zijn om de gegevens te verwijderen," aldus het magazine The Register. "Eén van de computers bleek onder meer gevoelige informatie over het shuttle-programma te omvatten. Volgens het rapport kan het zwakke afvalbeleid van de ruimteorganisatie ertoe leiden dat belangrijke informatie zou kunnen gelekt worden waardoor de opdracht van de NASA in het gedrang zou kunnen komen en waarbij inbreuken worden gepleegd tegen federale wetten en regels die deze informatie beschermen."

Ook zouden de inspecteurs op een afvaldepot verscheidene palletten computers hebben gevonden waarop duidelijk nog het internet-adres van de ruimtevaartorganisatie stond vermeld. In het rapport wordt opgemerkt dat de fouten te wijten zijn aan gebreken in het beleid van de organisatie, maar ook aan inbreuken tegen de veiligheidsvoorschriften die door de NASA werden opgesteld. "De chief information officer van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie zou inmiddels beloofd hebben om de procedures bij te stellen, maar de inspecteurs stellen dat in het algemeen weinig gedaan lijkt te worden om iets aan de situatie te verhelpen," aldus nog The Register. "Er moet dan ook worden geconcludeerd dat de situatie niet is opgelost."

17:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: informatica, nasa, veiligheid |  Facebook |

23-11-10

Amerikaans ruimtevaartcontract voor Brits defensiebedrijf

Het Britse bedrijf Qinetiq, ontwikkelaar van defensietechnologie, heeft een samenwerkingscontract afgesloten met het Kennedy Space Center van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA). Qinetiq zal daarbij ondersteunende diensten verlenen bij de grondoperaties en technische assistentie verlenen voor het Kennedy Space Center in Florida. Het contract heeft een looptijd van minstens vijf jaar en zou met drie jaar kunnen verlengd worden. Het contract heeft een waarde van 2 miljard dollar. Het Kennedy Space Center zal daarbij samenwerken met de Amerikaanse divisie van Qinetiq. De samenwerking zou in maart volgend jaar van start gaan.

Qinetiq ontstond uit het voormalige Defence Evaluation and Research Agency van de Britse overheid en ging ruim vier jaar geleden naar de Londense beurs. Britse defensiebedrijven worden geconfronteerd met zware budgetbeperkingen van het Britse ministerie van landsverdediging. De bedrijven zoeken daarom nieuwe inkomstenbronnen in het buitenland. Bij Qinetiq in Groot-Brittannië werken ongeveer zesduizend mensen. Qinetiq heeft ook een grote activiteit in de Verenigde Staten en werkte eerder al samen met de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. Daarbij treedt Qinetiq op als een onderaannemer voor een brede waaier van ondersteunende diensten.

"Het contract met de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie betekent voor Qinetiq een belangrijk succes," aldus een woordvoerder van het Britse defensiebedrijf tegenover de Britse krant The Telegraph. Qinetiq is op dit ogenblik in de Verenigde Staten al actief op het Glenn Research Centre in Ohio en het Goddard Space Flight Centre in Maryland, twee belangrijke divisies van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. Op het Kennedy Space Centre zou het Britse bedrijf onder meer meehelpen aan de ontwikkeling van materiaal voor de lanceerraketten. Qinetiq maakte tijdens de eerste helft van dit jaar een winst van 52 miljoen pond sterling. Dat betekende een stijging met 14 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar.

20:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, qinetic, ruimtevaart |  Facebook |

02-11-10

Bemande maanlanding mogelijk over duizend dagen

Over duizend dagen al kan de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) opnieuw astronauten op de maan laten landen. Bovendien zou het project amper 200 miljoen dollar kosten, aangevuld met 250 miljoen dollar voor een raket. Eerder waren de kosten van een bemande maanmissie geraamd op 150 miljard dollar. Dat was volgens de Amerikaanse regering teveel en in september werd het project door het Amerikaanse Congres afgevoerd. Wetenschappers aan het Johnson Space Center in Houston merken echter op dat een missie met humanoïde robots wel kan uitgevoerd worden. Het ruimteveer Discovery zal trouwens met Robonaut-2 trouwens al een eerste humanoïde robot in de ruimte brengen."

"Het idee werd één jaar geleden al ontwikkeld door Stephen Altemus, hoofdingenieur van het Johnson Space Center," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "Hij maakte gebruik van een aantal beschikbare budgetten om technici parttime aan het project te laten werken en sloot met bedrijven en andere NASA-divisies overeenkomst om een planning en tests uit te voeren. Altemus benadrukte dat daarbij het onmogelijke werd gedaan met een nagenoeg onbestaand budget." In het systeem van Altemus is ook voorzien om gebruik te maken van onder meer van een goedkope brandstof op basis van een mengsel van vloeibare zuurstof en methaan en een automatisch landingssysteem dat rotsen, kloven en andere hindernissen zou kunnen ontwijken.

Neil Milburn, vice-president van het bedrijf Armadillo Aerospace, meent dat het project opnieuw grote belangstelling zou kunnen opwekken voor de ruimtevaart. "Een robot op de maan zou heel wat studenten inspireren," voert Milburn, die met Armadillo Aerospace meewerkt aan het project van Altemus, aan. "Ook de Apollo-maanlandingen veertig jaar geleden inspireerden een hele generatie wetenschappers en ingenieurs." Robonaut-2 wordt de eerste menselijke robot in de ruimte. De robot moet helpen bij huishoudelijke taken aan boord van het internationale ruimtestation. Het project kadert in het onderzoek van de NASA over de samenwerking tussen robots en mensen. Uiteindelijk zou een volgende Robonaut-generatie ruimtewandelingen moeten uitvoeren.

20:16 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: maanlanding, nasa, robonaut, ruimtevaart |  Facebook |

05-10-10

NASA volgt klimaatverandering Himalaya op

Het Amerikaanse National Aeronautics and Space Agency (NASA) heeft in de Nepalese hoofdstad Katmandoe een nieuw systeem gelanceerd waarmee het effect van klimaatverandering in de Himalaya gecontroleerd kan worden. Wetenschappers, regeringen en hulporganisaties krijgen door het nieuwe Servir-systeem onlinetoegang tot satellietbeelden van de regio en kunnen zo vroeg zien of er overstromingen of andere rampen op handen zijn. Ook bedreigingen voor de biodiversiteit en ijsmassa's kunnen worden opgevolgd. Een vertegenwoordiger van Icimod, de Nepalese organisatie voor bergontwikkeling, noemde het systeem belangrijk voor rampenmanagement en de toekomstige beschikbaarheid van water.

18:16 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: himalaya, klimaatverandering, nasa |  Facebook |

22-08-10

Conditie astronauten zorg voor langere ruimtereizen

astronaut.jpgNa een verblijf van zes maanden in het International Space Station kunnen astronauten even zwak worden als een tachtigjarige. Dat is de conclusie van een onderzoek van Robert Fitts, bioloog aan de Marquette University. De resultaten vormen een ernstig gezondheidsprobleem voor de plannen van de Amerikaanse National Aeronautics & Space Administration (NASA) om astronauten op langere bemande ruimtereizen naar andere planeten te organiseren. Fitts merkte wel op dat de ruimte-veroudering een tijdelijk probleem wormen. Na enkele maanden terug op aarde herstellen de spieren van de astronauten zich immers opnieuw.

"Men moet echter de vraag stellen of astronauten bij een verlengd verblijf in de ruimte voldoende sterkte zullen hebben om hun routine-werk uit te oefenen, laat staan bij noodgevallen of dringende ruimtewandelingen", merkt Fitts op tegenover het persbureau Associated Press. "Astronauten kunnen echter ongetwijfeld het verzwakken van hun lichamelijke conditie vermijden. Daarvoor is echter meer onderzoek nodig en moet in de ruimte de nodige infrastructuur worden voorzien om de conditie op peil te kunnen houden. Het fenomeen van de ruimte-veroudering kan worden vermeden." Uit een onderzoek bleek dat bepaalde spieren van de astronauten na een verblijf van zes maanden in het ruimtestation meer dan 40 procent van hun kracht hadden verloren.

Onder meer de beenspieren zouden veel van hun kracht verliezen. "Deze spieren zijn cruciaal voor het evenwicht en houding en blijven meer te lijden te hebben van een verblijf in de ruimte dan andere lichaamsdelen," voert Fitts nog aan. "De conditie bij het vertrek speelt daar ook geen enkele rol. De meest gespierde astronauten bleken zelfs het grootste krachtverlies te laten optekenen. Het verlies aan kracht kon ook niet worden opgevangen door één tot twee uur conditietraining aan boord van het ruimtestation." Er zijn wel nieuwe fitness-toestellen voorzien. Fitts merkt wel op dat de astronauten onvoldoende voeding tot zich namen. Dat is volgens hem onder meer te wijten aan de drukke agenda die aan boord wordt gehanteerd.

11:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, gezondheid |  Facebook |

13-05-10

Neil Armstrong veroordeelt ruimtevaartplannen Obama

De gewezen Amerikaanse astronaut Neil Armstrong - de eerste man die ooit zijn voet zette op de maan - heeft zware kritiek op de nieuwe plannen van de National Aeronautics and Space Administration (NASA) voor de toekomst van de ruimtevaart. Armstrong voegde er aan toe dat de Amerikaanse president Barack Obama zich op een verkeerd advies heeft gebaseerd bij de bijsturing eerder dit jaar van de Amerikaanse plannen voor de bemande ruimtevaart. Met het nieuwe plan dreigen de Verenigde Staten volgens Neil Armstrong hun rol als leidinggevende natie in de verkenning van de ruimte te verliezen. Hij stelde te vrezen dat het nieuwe plan nefast zou zijn voor de Amerikaanse bemande ruimtevaart. Armstrong voegde eraan toe dat andere ongetwijfeld in de leemte zullen stappen die de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie open laat.

In februari van dit jaar schrapte de Amerikaanse president Barack Obama het Constellation-plan van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. Dat plan voorzag in de bouw van een nieuw Orion-ruimtecapsule en een Ares-lanceerraket. Dat project moest de opvolger worden van de verouderde spaceshuttles en ervoor zorgen dat Amerikaanse astronauten tegen het einde van het decennium opnieuw op de maan zouden landen. Die plannen werden zes jaar geleden uitgewerkt in opdracht van voormalig president George W. Bush. Maar volgens adviseurs van Barack Obama waren er niet voldoende financiële middelen aanwezig om het Constellation-programma degelijk uit te bouwen en zou men in praktijk in de nabije toekomst alleen missies in de onmiddellijke omgeving van de aarde kunnen uitvoeren.

Neil Armstrong heeft onder meer problemen met het feit dat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie voor zijn toekomstige projecten beroep zou doen op commerciële partners. "Om de kosten van ruimteschepen terug te schroeven, zijn er minstens twee commerciële concurrenten nodig," benadrukte hij. "Gevreesd moet echter worden dat er zelfs voor één bedrijf een commerciële markt aanwezig is." Armstrong voegde er aan toe dat bij het uittekenen van de nieuwe strategie ook geen beroep werd gedaan op experts uit de ruimtevaartgemeenschap. Ook Eugene Cernan, de laatste Amerikaanse astronaut op de maan, stelt zich op als een tegenstander van de plannen van Barack Obama. Hij merkte op dat ruimtevaart-ondernemers weinig expertise hebben over de sector waarin ze actief willen worden. James Llowell, de commandant van de beruchte Apollo 13, sprak zich ook al uit tegen de nieuwe plannen. Die kregen wel de steun van Edwin Aldrin, die samen met Armstrong op de maan landde.

13:17 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: neil armstrong, ruimtevaart, nasa |  Facebook |

14-04-10

Gewezen astronauten willen herziening Amerikaans ruimtevaartprogramma

De Verenigde Staten moeten hun ruimtevaartprogramma blijven richten op bemande vluchten naar de maan. Indien die plannen worden opgeborgen, zal het Amerikaanse ruimtevaartprogramma in de toekomst nog slechts een tweederangs rol vervullen. Dat heeft een groep astronauten rond Michael Griffin en Gene Frantz, twee gewezen topkaders van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA), gezegd, in een poging om de regering van president Barack Obama te doen terugkeren op zijn strategisch plan voor de Amerikaanse ruimtevaart. De plannen van Obama dreigen volgens een open brief van de groep astronauten het Amerikaanse ruimtevaartprogramma tot de middelmatigheid te degraderen. Tot de ondertekenaars behoort ook astronaut Harrison Schmitt, die later Amerikaanse senator werd. Ook Jim Lovell, commandant van de beroemde Apollo 13, ondertekende de open brief, net zoals Gene Cernan, de laatste mens die voorlopig op de maand heeft gewandeld.

"De bemande ruimtevaart vormt een onderdeel van de Amerikaanse traditie om het onbekende te exploreren en heeft daarmee vele generaties geïnspireerd," wordt opgemerkt in de open brief. Er wordt daarbij een dringende oproep gedaan aan president Barack Obama om af te zien van zijn plannen, die de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie volgens de ondertekenaars voor lange tijd uit de bemande ruimtevaart zou bannen. In februari kondigde Barack Obama aan dat een einde wordt gemaakt aan het Constellation-programma van de National Aeronautics and Space Administration om raketten en ruimteschepen te ontworpen die de Verenigde Staten zouden toelaten om tegen het einde van het decennium heraan te knopen met de bemande ruimtevluchten naar de maan. Dat zou de aanzet moeten vormen voor een verdere bemande verkenning van het zonnestelsel.

Michael Griffin was bijna vijf jaar lang administrateur-generaal van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie, maar stapte in januari vorig jaar op. Gene Kranz was vluchtleider tijdens de Amerikaanse ruimtevaartprogramma's Gemini en Apollo. Ook Chris Kraft, gewezen directeur van het Johnson Space Center, was één van de ondertekenaars van de open brief. In de plannen van Barack Obama is voorzien dat de NASA raketsystemen gaat ontwikkelen die uiteindelijk astronauten naar de verdere ruimte zouden moeten brengen. Ter voorbereiding daarvan wil Obama beroep doen op robotica om toekomstige landingsplaatsen te exploreren en nieuwe technologieën uit te testen. Voor de pendeldiensten naar het International Space Station, dat tot het einde van het decennium in dienst zou gehouden worden, zou ondertussen beroep gedaan worden op privébedrijven.

14:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, verenigde staten |  Facebook |