30-01-11

Amerikaans ijshockey op weg naar omzetrecord

De Amerikaanse National Hockey League (NHL) zit goed op koers om een absoluut omzetrecord te realiseren. Dat heeft Gary Bettman, commissioner van de Amerikaanse ijshockey-competitie, gezegd. Tijdens de eerste helft van het seizoen werden er volgens Bettman 2,9 miljard dollar inkomsten opgetekend. Hij voorspelt over het hele seizoen een stijging met ongeveer 4 procent tot 5 procent. Rekening houdend met de economische crisis kan er volgens Bettman duidelijk van een succes worden gesproken.

Een aantal critici wijzen er wel op dat zestien van de dertig teams van de National Hockey League tijdens het voorbije seizoen verlies hebben geleden. Gary Bettman stelt echter dat de groeistrategie, gebaseerd op het organiseren van grote evenementen en digitale media, zijn vruchten afwerpt. Die initiatieven hebben er volgens hem voor gezorgd dat reclame en sponsoring een dubbelcijferige groei hebben laten optekenen.

Bettman wijst erop dat de Winter Classic nieuwe records heeft laten optekenen en dat ook de televisie-uitzendingen een groter publiek aantrekken. Hij voegt er aan toe dat zowel de website als de mobiele platformen van de ijshockey-sport een stijgende trafiek laten optekenen. Bovendien kent ook de verkoop van merchandising een groei. De cruciale signalen voor het succes van de sport stemmen volgens Bettman tot optimisme en wordt bewezen dat ook het bedrijfsleven de sport als een interessant platform bestempelt om het publiek te kunnen bereiken.