04-11-12

Amerikaanse nationale parken lijden onder economische omstandigheden

Het voorbije jaar hebben de Amerikaanse nationale parken 278 miljoen bezoekers ontvangen. Dat betekent een daling met bijna 10 miljoen bezoekers tegenover veertien jaar geleden. Het fenomeen is in belangrijke mate te wijten aan de slechte economische omstandigheden. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Georgia. Eerder onderzoek had de daling onder meer gekoppeld aan natuurrampen en de toenemende populariteit van moderne technologieën, maar de nieuwe studie legt een duidelijke link naar economische factoren.

“De resultaten van het onderzoek moeten parkmanagers helpen om tijdens economisch moeilijke omstandigheden een planning op te maken op basis van dalende inkomsten en bezoekers,” merkt onderzoeksleider Neelam Poudyal, professor aan de Warnell School of Forestry and Natural Resources aan de University of Georgia, op. “Een economische crisis kan een belangrijke impact hebben op de natuurparken, zodat het voor parkmanagers belangrijk is om correcte inschattingen te maken over hun toekomstige activiteiten.”

Er wordt wel opgemerkt dat niet alle parken even zwaar werden getroffen. Yellowstone en Yosemite lieten sinds het begin van deze eeuw zelfs een stijging optekenen, maar het Great Smoky Mountain National Park, het meest bezochte nationaal park van de Verenigde Staten, registreerde tijdens diezelfde periode een terugval met 7 procent. Andere parken kenden zelfs nog grotere dalingen. Yellowstone en Yosemite zouden echter hebben kunnen profiteren van hun grote internationale erkenning.

Volgens de onderzoekers hebben Amerikaanse consumenten hun bestedingen aan niet-essentiële producten teruggeschroefd. “Bovendien werd vaak gekozen om een bezoek te brengen aan een park in de buurt dan een grotere reis te ondernemen naar een nationaal park,” wordt er aan toegevoegd. Ook wordt erop gewezen dat nationale parken voor de bezoeker weliswaar goedkoper zijn dan themaparken, maar ook niet hetzelfde entertainment-aanbod kunnen voorleggen.

Lees Verder

12:15 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toerisme, nationale parken |  Facebook |