15-06-09

Gecontamineerde woningen Navaja-indianen worden gesaneerd

navajoDe Amerikaanse overheid gaat tot 3 miljoen dollar per jaar investeren om bouwconstructies in de Navajo Nation af te breken en te vervangen door nieuwbouw. Dat heeft het Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA). Het gaat daarbij om constructies die met uranium gecontamineerd werden door radioactieve mijnactiviteiten in de periode van de Koude Oorlog. Volgens het Navajo Nation Environmental Protection Agency hebben de bewoners zelf niet de financiële middelen om nieuwe, veilige woningen te bouwen. In totaal telt het Navajo-gebied ongeveer vijfhonderd verlaten uraniummijnen. De sanering van de woningen zal echter niet voldoende zijn om het probleem op te lossen.

Tussen de jaren veertig en tachtig werden miljoenen tonnen uraniumerts gewonnen in het Navajo-reservaat, dat een oppervlakte van 27.000 vierkante mijl beslaat in de staten Arizona, New Mexico en Utah. "Vele Navajo-gezinnen, die zich niet bewust waren van de contaminatie, hebben met afvalproducten van de mijnactiviteiten huizen gebouwd," aldus het persbureau Associated Press. Het Amerikaanse milieubureau raamt dat het ongeveer 250.000 dollar zal kosten om elk bouwwerk af te breken, het afval weg te halen en de woningen herop te bouwen. Het project vormt een onderdeel van een vijfjarenplan om tegen 2012 de uranium-contaminatie en zijn impact op de Navajo-bevolking aan te pakken.

Terwijl de gecontamineerde woningen worden afgebroken of gesaneerd, krijgen de betrokken gezinnen een onderkomen in een hotel. Er wordt daarbij ook zorg gedragen voor de veestapel en de teelten die moeten achtergelaten worden. Volgens het Navajo Nation Environmental Protection Agency zal de sanering echter niet voldoende zijn om het probleem op te lossen. Er wordt onder meer gevreesd dat neerslag en bodemverontreiniging de contaminatie zal doen terugkeren. De aangebrachte afsluiting van een aantal uraniummijnen beginnen te eroderen. De Amerikaanse president Barack Obama heeft in de begroting van volgend jaar een bedrag van 7,8 miljoen dollar voorzien om saneringswerken uit te voeren in de Navajo Nation.

13:56 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: uranium, verenigde staten, huisvesting, navajo |  Facebook |

04-08-08

Navajo-indianen dreigen internet kwijt te raken

Een groot gedeelte van de Amerikaanse Navajo Nation dreigt zijn verbinding met het internet te verliezen. Dat is het gevolg van dispuut over het verder betalen van subsidies door de Amerikaanse Federale Communications Commission (FCC) aan de internetprovider van de Navajo Nation. Indien de betalingen zouden stoppen, zou het Navajo-reservaat een groot gedeelte van zijn communicatie kwijtraken, met inbegrip van de radio-communicatie van de politiediensten. Het gratis internetproject was oorspronkelijk opgestart met een donatie van de Bill and Melinda Gates Foundation.

"Joe Shirley, president van de Navajo Nation, stelt dat door het wegvallen van het internet honderden Navajo-studenten hun online cursussen niet zouden kunnen afmaken, terwijl ouders niet langer in contact zouden kunnen staan met hun zonen in Irak," aldus de Amerikaanse krant The Washington Post. Inmiddels zijn de internetverbindingen in bibliotheken en gemeenschapshuizen al afgesloten. Verder heeft het Navajo-reservaat, dat zich uitstrekt over gedeelten van de staten Arizona, New Mexico en Utah, slechts een beperkte toegang tot de mobiele telefonie.

In het reservaat wonen ongeveer 250.000 mensen. Omdat het grootste gedeelte van de Navaja Nation onbereikbaar is met landlijnen, wordt het internet er via satelliet aangeboden. Maar die dreigt nu te worden stilgelegd omdat er vragen zouden zijn gerezen over de financiën van OnSat, de internetprovider van de Navajo's. Daarom wordt er nu mee gedreigd om de satellietverbinding af te sluiten. OnSat ontkent de aantijgingen over financiële onregelmatigheden en zegt naar de rechter te zullen stappen. Indien de verbindingen volledit zouden wegvallen, zouden de Navajo's zich minstens honderd kilometer moeten verplaatsen om nog op het internet te kunnen gaan.

11:51 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, verenigde staten, navajo |  Facebook |