27-08-11

Maan oefenterrein voor bemande ruimtevaart naar planeten

De Amerikaanse ruimtevaart moet teruggrijpen naar bemande maanreizen. Dat moet een trainingsprogramma worden voor bemande reizen naar andere planeten. Dat heeft gewezen astronaut Neil Armstrong, de eerste mens op de maan, gezegd. Verwacht wordt dat Armstrong de volgende weken in het Amerikaanse Congres zijn visie zal brengen over de nieuwe richting die de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) heeft uitgestippeld voor de toekomst van de ruimtevaart.

"Armstrong heeft eerder al gezegd dat de Amerikaanse president Barack Obama slecht wordt geadviseerd over ruimtevaart en heeft opgemerkt dat het Amerikaanse ruimtevaartprogramma een chaotische periode doormaakt," merkt het persbureau AFP op. "Er zijn volgens Armstrong teveel verschillende visies over de toekomst van de Amerikaanse ruimtevaart. Volgens hem is de NASA de speelbal geworden van onenigheid in de Amerikaanse politiek."

Bemande reizen naar de planeet Mars moeten volgens Armstrong een doelstelling blijven, maar hij voegt er aan toe dat dergelijke missies met de huidige technologieën te moeilijk en te duur zijn. "Bemande reizen naar de maan zouden echter een aantal oplossingen kunnen uitproberen, terwijl men tegelijkertijd toch de veiligheid van de relatieve nabijheid van het centrale commando op aarde kan blijven behouden," stipt Armstrong aan. Er moet volgens Armstrong vooral gezocht worden naar oplossingen voor communicatie, straling en brandstofverbruik.

Armstrong wijst er ook op dat de zes bemande maanlandingen een gebied ter grootte van een kleine stad hebben verkend. Dat betekent volgens de astronaut dat er op de maan nog veertien miljoen vierkante mijl onverkend terrein overblijft.

13:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, neil armstrong, maan, mars |  Facebook |

13-05-10

Neil Armstrong veroordeelt ruimtevaartplannen Obama

De gewezen Amerikaanse astronaut Neil Armstrong - de eerste man die ooit zijn voet zette op de maan - heeft zware kritiek op de nieuwe plannen van de National Aeronautics and Space Administration (NASA) voor de toekomst van de ruimtevaart. Armstrong voegde er aan toe dat de Amerikaanse president Barack Obama zich op een verkeerd advies heeft gebaseerd bij de bijsturing eerder dit jaar van de Amerikaanse plannen voor de bemande ruimtevaart. Met het nieuwe plan dreigen de Verenigde Staten volgens Neil Armstrong hun rol als leidinggevende natie in de verkenning van de ruimte te verliezen. Hij stelde te vrezen dat het nieuwe plan nefast zou zijn voor de Amerikaanse bemande ruimtevaart. Armstrong voegde eraan toe dat andere ongetwijfeld in de leemte zullen stappen die de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie open laat.

In februari van dit jaar schrapte de Amerikaanse president Barack Obama het Constellation-plan van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. Dat plan voorzag in de bouw van een nieuw Orion-ruimtecapsule en een Ares-lanceerraket. Dat project moest de opvolger worden van de verouderde spaceshuttles en ervoor zorgen dat Amerikaanse astronauten tegen het einde van het decennium opnieuw op de maan zouden landen. Die plannen werden zes jaar geleden uitgewerkt in opdracht van voormalig president George W. Bush. Maar volgens adviseurs van Barack Obama waren er niet voldoende financiële middelen aanwezig om het Constellation-programma degelijk uit te bouwen en zou men in praktijk in de nabije toekomst alleen missies in de onmiddellijke omgeving van de aarde kunnen uitvoeren.

Neil Armstrong heeft onder meer problemen met het feit dat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie voor zijn toekomstige projecten beroep zou doen op commerciële partners. "Om de kosten van ruimteschepen terug te schroeven, zijn er minstens twee commerciële concurrenten nodig," benadrukte hij. "Gevreesd moet echter worden dat er zelfs voor één bedrijf een commerciële markt aanwezig is." Armstrong voegde er aan toe dat bij het uittekenen van de nieuwe strategie ook geen beroep werd gedaan op experts uit de ruimtevaartgemeenschap. Ook Eugene Cernan, de laatste Amerikaanse astronaut op de maan, stelt zich op als een tegenstander van de plannen van Barack Obama. Hij merkte op dat ruimtevaart-ondernemers weinig expertise hebben over de sector waarin ze actief willen worden. James Llowell, de commandant van de beruchte Apollo 13, sprak zich ook al uit tegen de nieuwe plannen. Die kregen wel de steun van Edwin Aldrin, die samen met Armstrong op de maan landde.

13:17 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: neil armstrong, ruimtevaart, nasa |  Facebook |