14-02-11

Britse banken ontvangen miljarden verdoken subsidies

De Britse banken ontvangen tientallen miljarden ponden aan verborgen subsidies van belastingbetalers en klanten, bovenop de rechtstreekse staatshulp. Dat is de conclusie van een rapport van de New Economics Foundation. De Britse staatshulp, met een geschatte waarde van 30 miljard dollar per jaar, vormt de belangrijkste ondersteuning, maar ook de verhoogde intrestvoeten voor de klanten zorgen volgens het rapport voor een extra inkomen van 2,5 miljard dollar per jaar.

Er wordt opgemerkt dat de banken tijdens de financiële crisis 1,2 triljoen pond hebben ontvangen aan steun. Dat komt overeen met 85 procent van het Britse bruto binnenlandse probleem van twee jaar geleden. Er wordt aan toegevoegd dat de banken daardoor een belangrijk commercieel voordeel genieten, omdat de Britse regering impliciet heeft laten uitschijnen de financiële instellingen niet failliet te zullen laten gaan. Dat betekent dat banken goedkoper geld kunnen lenen dan het geval zou zijn zonder deze overheidsgaranties.

"De bonussen en dividenden zijn dan ten dele een rechtstreekse transfer van gelden van belastingbetaler," aldus het rapport. "Bovendien profiteren de banken ook nog eens door de programma's van de Bank of England om de economie te stimuleren. Tenslotte maken de banken ook winst door de kloof tussen de intresten die ze voor leningen zelf betalen en die ze aanrekenen voor kredieten die ze toekennen." De British Bankers Association verwerpt de conclusies van het rapport en zegt onder meer dat de financiële industrie vorig jaar 54 miljard pond heeft betaald aan belastingen.

25-09-09

Recessie heeft geen impact op ecologische schuld

De economische recessie heeft bijzonder weinig impact op de overconsumptie van grondstoffen. Dat is de conclusie van een rapport van de Britse denktank New Economics Foundation (NEF). Er wordt aan toegevoegd dat de wereld dit jaar vandaag in ecologische schuld is gegaan. Dat is amper één dag later dan vorig jaar. Het rapport stelt dat de resultaten aantonen dat de huidige recessie, de grootste in nagenoeg een eeuw, weinig verschil heeft gemaakt op het vlak van de wereldwijde consumptie. De ecologische schuld van de wereld begint op de datum dat de mensheid het pakket natuurlijke grondstoffen heeft opgebruikt dat eigenlijk een heel jaar zou moeten dekken hebben indien er op een duurzame manier mee was omgesprongen.Het rapport benadrukt dat er dan ook dringend nood is aan een andere aanpak van de consumptie van de rijke landen.

"In het rapport van de New Economics Foundation wordt opgemerkt dat de algemene trend van de collectieve ecologische voetafdruk zwaar negatief is, waarbij de mensheid op ecologisch vlak op een gevaarlijk ritme aan overconsumptie blijft doen," aldus BBC News. "Andrew Simms, beleidsdirecteur van de New Economics Foundation, voert daarbij aan dat de kredietgedragen overconsumptie niet alleen het financieel systeem op de rand van de afgrond heeft gebracht, maar ook een groot gedeelte van onze natuurlijke overlevingssystemen steeds dichter naar de verdwijning leidt. Simms stelt daarbij dat de politiek erop aandringt dat de consument opnieuw zijn oude gewoontes zou oppakken, maar indien het cruciale ecosysteem tot een failliet wordt gedreven, zal er volgens hem geen enkel overheidshulp dat kunnen terugbrengen."

"Hoewel er in arme landen miljarden mensen moeten strijden om te overleven, blijft de geïndustrialiseerde wereld constant zijn consumptie opdrijven, hoewel daar geen enkele extra bevrediging aan gekoppeld is," merkt Simms op. In het rapport wordt onder meer aangedrongen op het afbouwen van de zogenaamde boomerang-handel, waarbij landen tegelijkertijd gelijkaardige goederen importeren en exporteren. Daarbij wordt gezegd dat de volledige milieukosten van het transport zouden moeten betaald worden.De denktank voegt er aan toe dat het ook niet klopt dat een beperking van de wereldbevolking een oplossing zou bieden. Die stelling leidt volgens Simms de aandacht af van de consequente overconsumptie in het westen. "Een Amerikaans burger heeft op 2 januari om 4 uur 's ochtends immers al evenveel koolstofdioxide veroorzaakt dat een inwoner van Tanzania in het hele jaar," wordt er opgemerkt.