03-04-13

New Mexico ondertekent nieuwe ruimtevaartwet

In de Verenigde Staten heeft Susana Martinez, gouverneur van de staat New Mexico, een wet ondertekend die de aansprakelijkheid voor ongevallen in het ruimtevaarttoerisme moet regelen. De regelgeving moet de investering van ongeveer 250 miljoen dollar door de overheid in de ruimtebasis Spaceport America beschermen en ervoor zorgen dat het ruimtevaartbedrijf Virgin Galactic van miljardair Richard Branson zijn thuisbasis in New Mexico behoudt.

New Mexico had eerder al de operatoren van ruimtecapsules beschermd tegen mogelijke schadeclaims van passagiers. Die maatregel strekte zich echter niet uit tot de leveranciers van onderdelen voor de capsules, waardoor een aantal bedrijven plannen bekend maakte om naar ruimtebasissen in andere staten, waar een bredere bescherming tegen schadeclaims werd geboden, te willen uitwijken. Ook New Mexico biedt nu een brede bescherming tegen mogelijke schadeclaims bij ongevallen.

De wetgeving biedt New Mexico volgens gouverneur Martinez uitzicht op een groeiende tewerkstelling in de lokale ruimtevaartindustrie. Virgin Galactic had vorig jaar nog aangegeven geen lanceringen in New Mexico te zullen plannen indien geen brede bescherming werd geboden. Het bedrijf startte in januari met de betaling van een huurprijs van 1 miljoen dollar per jaar voor de ruimtebasis, maar benadrukte zich niet op langere tijd te willen binden indien de nieuwe wetgeving niet werd goedgekeurd.

Ook in Texas, Florida en Colorado worden ruimtevaartbasissen ontwikkeld, meestal op sites van oude luchthavens en andere industriële activiteiten.

Lees Verder

16:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, new mexico |  Facebook |

06-09-10

Ruimtevaart moet New Mexico uit armoede halen

De hernieuwde interesse in de ruimtevaart van een belangrijke economische stimulans blijken voor de Amerikaanse staat New Mexico. Dat zegt Stephen Foley, economisch columnist bij de Britse krant The Independent. Hij merkt op dat New Mexico met zijn woestijnen één van de armste Amerikaanse staten is, maar een grote hoop heeft gericht op de ruimtevaart. Met zijn grote open ruimtes en de heldere hemels van zijn woestijnen heeft New Mexico voor die sector volgens Foley belangrijke troefen voorhanden. Hij voegt er aan toe dat de samenwerking tussen de overheid, het zakenleven en wetenschappers van New Mexico de belangrijkste ruimtevaart-staat kunnen maken. Op dit ogenblik leeft één van de vijf inwoners van New Mexico onder de armoedegrens.

"Onder meer de ruimtevaartmaatschappij Virgin Galactic van Richard Branson heeft zijn hoofdkwartier gevestigd in Spaceport America, dat in New Mexico is gelegen," merkt Stephen Foley op. "De staat heeft een subsidiebedrag van 300 miljoen dollar voorzien voor Spaceport America, maar dat lijkt geen weggegooid geld te zijn. Ook de Texaanse onderneming Armadillo Aerospace heeft aangekondigd in de toekomst ruimtevaarttests te zullen uitvoeren vanop Spaceport America. In de nabijgelegen New Mexico State University is inmiddels een gespecialiseerd centrum voor ruimtevaart-onderzoek opgestart. Dat project geniet de steun van de Amerikaanse Federal Aviation Authority (FAA), die onderzoek wil ontwikkelen in een brede waaier van ruimtevaart-gerelateerde sectoren."

Er wordt inmiddels vooropgesteld dat over vijf jaar in Spaceport America ongeveer 2.300 mensen zouden werken. Over tien jaar zou dat aantal al verdubbeld zijn. Foley voegt er wel aan toe dat deze projecten geen garantie hebben ook succes. "Het is een stoutmoedig experiment in risico-kapitaalprojecten van de overheid," merkt hij op. "Maar aangezien nieuwe hightech-sectoren cruciaal zullen zijn om de Verenigde Staten uit de economische malaise te halen, zou het misschien aan te raden zijn dat andere staten het voorbeeld van New Mexico volgen en zullen proberen in te spelen op de voordelen die hen door hun grondstoffen of andere troeven ter beschikking zijn gesteld."