01-01-10

Amerikaanse raden van bestuur worden kwetsbaarder

In de Verenigde Staten dreigen de raden van bestuur van bedrijven dit jaar gevoelige wijzigingen te kunnen ondergaan. De New York Stock Exchange laat voortaan immers geen fantoom-stemmen meer toe. Die fantoom-stemmen lieten beursmakelaars immers toe om aan de stemming over de aanstelling van bestuurders deel te nemen met aandelen die ze beheerden in naam van beleggers die geen instructies hadden gegeven. In de meeste gevallen kiezen die makelaars voor het zetelend bestuur, waardoor tegenstemmen van de aanwezigen op de algemene vergadering vaak ongedaan kunnen worden gemaakt. Critici stellen dat deze fantoom-stemmen de rechten van de aandeelhouders uithollen. Onder meer bij Walt Disney, CVS Caremark, Washington Mutual en Bank of America leidde dat in het verleden tot incidenten.

"Deze evolutie kan ervoor zorgen dat een aantal bestuurders er niet meer zullen in slagen om een meerderheid van de aandeelhouders achter zich te krijgen," aldus Bruce Goldfarb, chief executive van het adviesbureau Okapi Partners, tegenover de Amerikaanse krant The New York Post. "Daardoor dreigen ze niet verkozen te kunnen worden, ontslag te moeten nemen of weggestuurd te worden." De krant verwijst onder meer naar Bank of America, waar een groep aandeelhouders in de loop van vorig jaar actie ondernam tegen verscheidene bestuurders, waaronder chief executive en voorzitter Ken Lewis. Met de nieuwe regeling van de Amerikaanse beurs zouden ze er volgens The New York Post mogelijk in geslaagd zijn om hun slag thuis te halen en de geviseerde bestuurders weg te sturen.

Ken Lewis kreeg op de algemene aandeelhoudersvergadering 33 procent tegenstemmen. De aandeelhouders van Bank of America waren verbolgen omdat ze zich misleid voelden over de samensmelting van hun bedrijf met Merrill Lynch. Temple Sloan, de belangrijkste onafhankelijke bestuurder van Bank of America, kreeg 37,4 procent van de stemmen tegen zich. Een aantal aandeelhouders stelde later dat zonder de fantoom-stemmen de tegenstand voor een herverkiezing van Lewis wellicht tot 45 procent was gestegen. Sloan zou zelfs wellicht door een meerderheid van de aandeelhouders zijn weggestemd. Sloan nam daarop wel ontslag, terwijl Lewis niet langer voorzitter bleef en aankondigde op het einde van het jaar terug te treden. Vijf jaar geleden werd eenzelfde scenario opgetekend bij Walt Disney, waar toen 45 procent van de aandeelhouders voorzitter en chief executive Michael Eisner wegstemden.

14:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: new york stock exchange |  Facebook |