18-01-09

Madoff-schandaal raakt ook Brits voetbal

Het fraudeschandaal rond de Amerikaanse investeerder Bernard Madoff heeft niet alleen grote gevolgen voor een brede waaier investeerders over de hele wereld, maar deint ook uit naar compleet andere sectoren. Zo hebben twee Amerikaanse zakenlui hun plannen om de Engelse voetbalclub Newcastle United over te nemen, moeten opgeven. Het tweetal zou door investeringen in een aantal fondsen van Madoff een verlies hebben geleden van ongeveer 300 miljoen dollar. Dat was ook de vraagprijs die Mike Ashley, de huidige eigenaar van Newcastle United, had naar voor geschoven om de Britse voetbalploeg over te nemen. Daarop hebben de twee Amerikaanse zakenlui hun overnamebod weer ingetrokken. Mike Ashley heeft nu zelf het verschuldigde bedrag op tafel gelegd om Newcastle United schuldenvrij te maken. Bernard Madoff heeft huisarrest.

Newcastle-eigenaar Mike Ashley had vorig jaar het bedrijf Seymour Pierce van makelaar Keith Harris aangesproken om een koper te vinden voor de Britse voetbalclub. Harris kwam uiteindelijk op de proppen met twee Amerikaanse miljardairs die interesse zouden getoond hebben om in Newcastle United te investeren. Verwacht werd dat voor het einde van vorig jaar een definitief bod gedaan zou worden op de Britse voetbalclub. Harris hoorde echter niets meer, maar vernam later dat de twee kandidaat-kopers één van de talrijke slachtoffers waren in het fraudedossier van de Amerikaanse belegger Bernard Madoff. Dat maakte meteen een einde aan hun plannen om Newcastle United over te nemen.

Mick Ashley (45) maakte fortuin door de verkoop van sportproducten met zijn bedrijf Sports Direct International. De keten heeft in Groot-Brittannië op dit ogenblik meer dan vierhonderd winkels en heeft meer dan 20.000 medewerkers. Hij breidde zijn imperium vooral uit door overname van merken zoals Donnay, Dunlop Slazenger, Karrimor, Kangol en Lonsdale, waarvan een aantal in zware problemen verkeerden. Ashley overwoog ook het sportmerk Umbro over te nemen, maar besloot uiteindelijke een langdurige samenwerking met Umbro aan te gaan. In mei 2007 kocht Ashley een aandeel van 41,6 procent in Newcastle United voor een bedrag van 55,3 miljoen Britse pond, om dat tegen juli van datzelfde jaar uit te breiden tot de volledige 100 procent voor een totaal bedrag van 134 miljoen pond.

Ashley slaagde er onder meer om de populaire Kevin Keegan als manager naar Newcastle United te halen, maar begin september vorig jaar kwam een einde aan die samenwerking. Het vertrek van Keegan leverde Ashley bijzonder veel kritiek op, waarop hij bekend maakte zich uit de club te willen terugtrekken. Ashley zocht eerst een koper in het Midden-Oosten, maar deed nadien een beroep op makelaar Keith Harris om een kandidaat-overnemer te vinden. Maar na het afhaken van de Amerikaanse kandidaat-kopers, maakte Ashley bekend dat de club niet langer te koop stond en dat hij zich weer verder opnieuw intensiever met Newcastle zou inlaten.

18:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: voetbal, fraude, newcastle, bernard madoff |  Facebook |

02-10-08

Nigeriaanse groep in pole-postion voor Newcastle

Mike Ashley, eigenaar van de Engelse voetbalclub Newcastle, voert onderhandelingen met acht kandidaat-overnemers. Dat heeft interim-manager Joe Kinnear gezegd. Ashley zette de Engelse voetbalclub in de etalage na het plotselinge vertrek van manager Kevin Keegan. De vraagprijs zou inmiddels van 450 miljoen Britse pond gedaald zijn tot ongeveer 300 miljoen pond. Zeven geïnteresseerde groepen, waaronder consortia uit Nigeria en Zuid-Afrika, zouden een prospectus hebben opgevraagd.

Mike Ashley investeerde 250 miljoen Britse pond van zijn eigen kapitaal in Newcastle. De Nigeriaanse groep, rond zakenman Chris Nathaniel van de consultancy-groep NVA Management, heeft zijn interesse al officieel bevestigd. Nathanial zou ook willen dat gewezen manager Kevin Keegan naar de voetbalclub zou terugkeren. Keegan verliet de club wegens grote meningsverschillen met Ashley over het transferbeleid. Dat viel niet in goede aarde bij de Newcastle-supporters, die eisten dat Ashley zou opstappen. Die zette daarop de club te koop.

Newcastle zit opgezadeld met een grote financiële put. Voorzitter Mike Ashley wou de club met zijn beleid weer financieel gezond maken. Grote spelersaankopen waren daardoor uitgesloten, terwijl belangrijke spelers werden verkocht om de nodige inkomsten te realiseren. Tot de mogelijke overnamekandidaten zou ook de Chinese miljardair Xu Rongmao behoren. De Indische zakenman Anil Ambani liet inmiddels zijn interesse in de Engelse voetbalclub varen. Verwacht wordt dat de club midden volgende maand een nieuwe eigenaar zal hebben.

14:04 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: voetbal, newcastle, groot-brittannie |  Facebook |