23-03-07

Antwerpse Middenstatie schrijft spoorweggeschiedenis

Voor het eerst in de geschiedenis is de Middenstatie, het Antwerpse Centraal Station, geen kopstation meer. Vrijdagmiddag is immers de eerste trein door de tunnel tussen het Centraal Station onder de stad tot aan het station Antwerpen Luchtbal in het noorden van de stad gereden. Meteen is geschiedenis geschreven. Vanaf maandag rijden ook gewone passagierstreinen door de nieuwe spoorwegtunnel.

nmbsopening1x
Infrabel, de infrastructuurbeheerder van het Belgische spoorwegnet, opende vrijdag officieel de Antwerpse noord-zuidverbinding. Het betreft een spoortunnel van 3,8 kilometer tussen Antwerpen-Berchem tot Antwerpen-Dam. Daardoor kunnen voortaan zowel binnenlandse als internationale treinen rechtstreeks onder de stad richting het noorden en Nederland. Infrabel stelt daarbij dat deze verbinding de centrale schakel is van de noordelijke tak van het hogesnelheidsnet.

nmbsMarc Descheemaecker, gedelegeerd bestuurder van de NMBS, stelde dat deze realisatie zich wellicht pas over enkele generaties helemaal zal laten voelen. “Dit is immers niet alleen louter een spoorwegrealisatie,” voerde hij aan. Net zoals andere sprekers liet hij tijdens de officiële opening van de nieuwe spoorverbinding duidelijk blijken dat de ondertunneling voor Antwerpen en Vlaanderen van enorm economisch belang zal blijken te zijn.

Het Centraal Station van Antwerpen werd immers ingebouwd in een modaal vervoersnetwerk, met aandacht voor voetganger, fietser, autobestuurder en gebruiker van tram en bus. Maar het moet ook een centraal punt worden waar mensen kunnen reizen en winkelen. “Mensen zullen hier in de toekomst onder meer ’s morgens hun vuile was kunnen binnenbrengen en ’s avonds weer kunnen ophalen,” werd er opgemerkt.

Jannie Haek, gedelegeerd-bestuurder van de NMBS Holding, wees bovendien op het architecturale belang van de realisatie. “De Middenstatie is nu echt een uniek complex,” benadrukte hij. Er werd op gewezen dat Parijs, nochtans de hoofdstad van de hoge snelheidstreinen, geen mogelijkheid biedt om met dat snelle vervoer door de stad te reizen. Er moet nog altijd overgestapt worden. In Antwerpen rijdt de trein gewoon onder de stad door, met alle tijdwinst en comfort tot gevolg.

De werken aan het Centraal Station zijn met de opening van de noord-zuidverbinding echter nog helemaal niet afgerond. Nog maanden zal er gewerkt worden om ook de infrastructuur voor locale treinen aan te passen en te verbeteren. Het gebruik van de noord-zuidverbinding zal de volgende weken en maanden dan ook geleidelijk worden uitgebreid.

17:18 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) | Tags: antwerpen, transport, nmbs |  Facebook |