25-04-07

Groene Nobelprijs voor Zambiaan

De Zambiaan Hammerskjoeld Simwinga heeft de prestigieuze Goldman Environment Prize gewonnen omdat hij met economische projecten voor arme dorpelingen het stropen van olifanten in de Zambiaanse Noord-Luangwavallei tegengaat. Simwinga is er niet alleen in geslaagd om de stroperij zwaar terug te dringen, maar tegelijkertijd ook het inkomen van de bevolking gevoelig verhoogd te hebben. Simwinga krijgt 125.000 dollar voor de prijs.

Simwinga begon zijn werk in 1994 bij het North Luangwa Wildlife Conservation and Community Development Programme (NLWCCDP). Op dat ogenblik leefde de bevolking in de Noord-Luangwabvallei nog voornamelijk van het stropen van olifanten. Simwinga hielp de bewoners van het gebied echter met het opzetten van zogenaamde Wildlife Clubs, die gezamenlijk leningen konden afsluiten om eigen kleine ondernemingen op te starten.

“De dorpelingen konden daardoor onder meer kleine winkeltjes en een molen openen. Die initiatieven zorgden voor nieuwe werkgelegenheid,” stipt het magazine OneWorld aan. “Het programma ondersteunde daarnaast ook locale boeren door hen leningen voor zaden te verstrekken en technische assistentie te verlenen. Daarnaast werd ook begonnen met het houden van kippen en bijen.”

In 1996 werden de Amerikaanse NLWCCDP-oprichters uit Zambia verbannen door corrupte regeringsambtenaren die hun aandeel ivoorhandel achteruit zagen gaan. Desdondanks slaagde Simwinga er toch in om het project verder te zetten. Inmiddels bereikt het programma meer dan 35.000 mensen in de regio. Het inkomen van sommige dorpelingen is verhonderdvoudigd en de voedselvoorziening is enorm verbeterd.

Bovendien is het stropen van olifanten met 98 procent teruggedrongen. Veel olifanten, buffels en andere dieren keerden weer terug naar het gebied. Zelfs de zeldzame zwarte neushoorn is weer in het gebied uitgezet. De dieren trekken toeristen aan, wat voor extra inkomsten zorgt. "Simwinga is erin geslaagd om van de illegale economie van het stropen een legale activiteit weten te maken," stipt het juryrapport aan.

De Goldman Environment Prize – de Groene Nobelprijs - is in 1990 in het leven geroepen door het Amerikaanse echtpaar Richard en Rhonda Goldman. Richard Goldman is de oprichter van een verzekeringsmaatschappij. Zijn vrouw Rhonda is één van de erfgenamen van spijkerbroekenfabrikant Levi Strauss.

11:02 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nobel, zambia, milieu, goldman environment prize |  Facebook |