23-02-10

Canadees blogger moet video fataal rodelongeval verwijderen

Het Internationaal Olympisch Comité heeft de Canadese blogger Stephen Pate, uitgever van de online website NJN Network, verplicht om een video met het dodelijke ongeval van de Georgische rodelaar Nodar Kumaritashvili tijdens de Olympische Spelen van Vancouver te verwijderen. Het Internationaal Olympisch Comité voert aan de rechten te bezitten op alle beelden die tijdens de Olympische Spelen worden genomen. Alleen geautoriseerde partijen hebben volgens het Olympisch bestuur het recht om die beelden te gebruiken. Stephen Pate verwijst echter naar een Canadese wet, die bepaald dat beelden met een auteursrecht mogen gebruikt worden voor actuele nieuwsgaring. Pate stelt dat nieuwsorganisaties het recht hebben om verslaggeving te brengen over nieuws en hij dus wel degelijk de beelden mocht publiceren.

Stephen Pate had op zijn website de video over de dood van de Georgische rodelaar gepubliceerd, samen met een bijhorend commentaar. Hij ontving van het Internationaal Olympisch Comité echter een e-mail met de eis om de video weer te verwijderen. "Er is een dodelijk slachtoffer gevallen," merkte Stephen Pate op tegenover CBC News. "Men kan zich afvragen waarom hij is gestorven en of er hier sprake was van nalatigheid. Bovendien is het vreemd dat een internationale sportorganisatie probeert het recht van het publiek te beperken om dat verhaal te zien. Dat zorgt ervoor dat het verhaal belangrijk genoeg is om te melden." Een woordvoerder van het Internationaal Olympisch Comité benadrukte dat er twee redenen waren om de website te verplichten om de video te verwijderen.

Daarbij werd erop gewezen dat het Internationaal Olympisch Comité zijn exclusieve rechten en de rechten van de officiële zenders moet verdedigen. Daarnaast werd opgemerkt dat de organisatie van mening is dat de publicatie getuigt van een gebrek aan respect tegenover de nabestaanden van de Georgische rodelaar. Nodar Kumaritashvili kwam tijdens de oefeningen voor het Olympisch rodeltornooi om het leven, nadat hij uit de baan was gevlogen en tegen een stalen steunpijler was terecht gekomen. Volgens de International Luge Federation zou de rodelaar bij het nemen van de laatste bocht onvoldoende hebben bijgestuurd. Josef Fendt, voorzitter van de rodelfederatie, merkte later echter op dat de piste veel sneller was dan de ontwerpers hadden bedoeld. Na het ongeval werd de baan ingekort om de snelheid te verlagen en werden extra veiligheidsmaatregelen genomen om de rodelaars bij een crash op de piste te houden.