24-05-12

Noord-Koreaanse regering verliest greep op informatiestromen

Noord-Korea heeft nog altijd de meest gesloten media-omgeving van de hele wereld, maar door de gemakkelijker toegang tot nieuwsmedia en mobiele telefoons wordt het voor de lokale overheid steeds moeilijker om de controle over de informatiestromen vast te houden. Dat is de conclusie van een rapport van het bureau InterMedia in opdracht van het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken. De onderzoekers merken op dat de trend onder meer wordt gedragen door de import van goedkope technologische gadgets uit China.

Lees Verder

18:18 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: noord-korea, informatie |  Facebook |

12-10-10

Noord-Korea duwt duur naar internettijdperk op kier

Noord-Korea heeft ter gelegenheid van de recente viering van zijn vijfenzestigste verjaardag zijn online aanwezigheid gevoelig opgedreven. Aan het project zou minstens negen maanden voorbereiding vooraf zijn gegaan. In totaal had Noord-Korea iets meer dan duizend internetadressen gereserveerd, maar die werden nooit gebruikt. De meeste Noord-Koreaanse websites opereerden vanuit het buitenland of met een rechtstreekse verbinding met het nationale internet van China. De buitenlandse journalisten die de festiviteiten van de vijfenzestigste verjaardag van het communistische land bijwoonden, zouden ook onbeperkt toegang gekregen hebben tot het internet.

Meestal krijgen buitenlandse bezoekers alleen de toelating om telefoongesprekken te voeren of emails te versturen vanop gecontroleerde computers. Volgens Melissa Chan correspondent van Al Jazeera, kregen de journalisten echter zonder problemen toegang tot Facebook, Twitter en Skype. "Dat is heel opmerkelijk voor een regime dat de communicatie van zijn burgers bijzonder strikt opvolgt," merkt de IDC News Service op. "Vermoed wordt dat een kleine elite van de communistische partij toegang heeft tot internet, maar de rest van de bevolking krijgt geen toelating om buitenlandse nieuwsbronnen te raadplegen en radio-toestellen zijn voorgeprogrammeerd op de staatsuitzendingen."

Vorig jaar dook een eerste teken van grotere interesse in het internet op, nadat een groep gereserveerde internetadressen werd toegewezen aan een joint venture van bedrijven uit Noord-Korea en Thailand. IDC News Service merkt echter op dat er nooit kon worden bevestigd dat die adressen ook daadwerkelijk werden gebruikt. Er wordt aan toegevoegd dat onmogelijk voorspeld kan worden dat de toegang voor journalisten een keerpunt zal betekenen in het internet-beleid van de Noord-Koreaanse regering of alleen maar gebruikt werd om een positieve indruk te maken op de bezoekende buitenlandse journalisten.

17:03 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, noord-korea |  Facebook |

07-06-10

Kledijfabrikant Legea sponsort Noord-Koreaans voetbalteam

De Italiaanse groep Legea, producent van sportkledij, heeft een sponsoringcontract gesloten voor een bedrag van 4 miljoen euro met de nationale voetbalploeg van Noord-Korea, die zich wist te plaatsen voor de eindronde van het wereldkampioenschap voetbal in Zuid-Afrika. De overeenkomst met Legea werd bevestigd door Ri Kang Hong, assistent secretaris-generaal van de Noord-Koreaanse voetbalbond, maar verdere details over het contract wenste hij niet bekend te maken. Volgens Jim Hoare, een gepensioneerd Brits diplomaat met een lange staat van dienst in Pyongyang, zou de overeenkomst mogelijk een signaal van een beginnend kapitalisme kunnen zijn. Hoewel de westerse sportcompetities in Noord-Korea niet worden gevolgd, is men er zich volgens Hoare goed bewust van de waarde van sportsponsoring. Legea zou wel een extra bonus van 10 miljoen euro hebben beloofd indien Noord-Korea de wereldbeker zou winnen.

Het is voor de eerste keer in vierenveertig jaar dat Noord-Korea opnieuw aan de eindronde van het wereldkampioenschap voetbal kan deelnemen. "De overeenkomst komt net op tijd, aangezien Noord-Korea met een aantal handelsbeperkingen wordt geconfronteerd," aldus het magazine Business Week. "Zuid-Korea stopte vorige maand de handelstransacties met zijn communistisch buurland. Noord-Korea wordt er immers van beschuldigd om in maart van dit jaar een Zuid-Koreaans oorlogsschip tot zinken te hebben gebracht, waarbij zesenveertig matrozen het leven lieten. Ook Japan heeft grotere restricties opgelegd aan de geldtransacties naar Noord-Korea, dat wegens zijn kernproeven al een aantal sancties opgelegd had gekregen van de Verenigde Naties. Scott Snyder, analist bij The Asia Foundation in Washington, stelt dat het Noord-Koreaanse regime dringend buitenlands geld nodig heeft en de economie van het land het bijzonder moeilijk heeft."

Noord-Korea krijgt in de samenwerking met Legea ongeveer evenveel als een club uit de onderste regionen van de Engelse Premier League zou ontvangen. Simon Chadwick, professor sportindustrie aan de Coventry University, zegt dat het voor Noord-Korea bijzonder moeilijk is om een shirtsponsor aan te trekken, aangezien het land geen markt heeft voor sportkledij. Legea hoopt door de aanwezigheid op het wereldkampioenschap zijn wereldwijde bekendheid te kunnen opdrijven. Chadwick stelt echter dat Legea daarbij heel omzichtig tewerk moet gaan, aangezien het Italiaanse merk mogelijk klanten zou kunnen verliezen uit protest tegen de samenwerking met een dictatuur. Een woordvoerder van Legea merkt op dat tijdens het evenement het voetbal centraal zal staan en de politiek ver op de achtergrond zal worden gedrongen. Ook het Chinese sportmerk Hongxing had een sponsoringaanbod gedaan, maar dat werd afgewezen.

16:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: voetbal, noord-korea, sponsoring, legea |  Facebook |

12-08-08

Noord-Korea verhuurt spoorweg aan Rusland

Noord-Korea heeft zich ermee akkoord gegaan om een spoorlijntraject van 52 kilometer te verhuren aan de Russische Spoorwegen, die plannen hebben om Oost-Azië met de Transsiberische spoorweg te verbinden met Europa. Het traject wordt voor een periode van 49 jaar verhuurd. De Russische Spoorwegen zullen de spoorlijn moderniseren en in de Noord-Koreaanse havenstad Rajin een containerterminal bouwen. De werken aan het traject zouden eind dit jaar nog van start kunnen gaan.

Noord-Korea en Rusland zijn ook overeengekomen om de mogelijkheid te onderzoeken om de spoorverbinding tussen Rajin en de Chinese grens te moderniseren. De plannen voor de verbinding van Oost-Azië met Europa te verbinden, dateren van 2001, toen de Noord-Koreaanse leider Kim Jong II met de trein van Pyongyang naar Moskou reisde om de toenmalige Russische president Vladimir Poetin te bezoeken. Het Rajin-project is de eerste stap om Zuid-Korea via de Transsiberische spoorweg te verbinden met Europa.

Het idee van de Transsiberische spoorweg kwam van Nikolaj Moeravjov van Siberië, naar aanleiding van de in gebruikname van de spoorlijn tussen Sint-Petersburg en Moskou hij 1851. Hij stelde toen voor om een spoorlijn door Siberië te bouwen, gedeeltelijk over Chinees grondgebied. Door de slechte politieke verhoudingen met China werd dat project echter in eerste instantie afgewezen. De Transsiberische spoorweg werd uiteindelijk in oktober 1916 voltooid door de bouw van een brug over de rivier Amoer bij Chabarovsk. Sinds 25 december 2002 is de lijn geheel geëlektrificeerd.

29-10-07

Dure olie houdt Koreaans leger aan de grond

De hoge olieprijzen hebben de luchtmacht van Noord-Korea technisch werkloos gemaakt. Het land kan immers de aankoop van de brandstof niet meer financieren. Daardoor staan honderden militaire vliegtuigen van de Noord-Koreaanse luchtmacht aan de grond, waardoor snelle troepenverplaatsingen niet meer mogelijk zijn. De voorziene brandstof moet voor andere militaire projecten worden gebruikt.

De luchtmacht van Noord-Korea vliegt nog steeds grotendeels met oude Russische transportvliegtuigen. Het zou gaan om de AN-2, een licht transportvliegtuig dat op het einde van de jaren veertig van de vorige eeuw in de Sovjet-Unie werd ontwikkeld. Noord-Korea zou nog een 300-tal van dergelijke toestellen in gebruik hebben. Elk toestel kan twaalf soldaten vervoeren.

Ondanks hun hoge leeftijd zouden de toestellen volgens het nieuwbureau Forbes buurland en aartsvijand Zuid-Korea nog steeds angst inboezemen, aangezien ze onder de radar kunnen vliegen en diep boven Zuid-Koreaans grondgebied kunnen doordringen. Maar de toestellen staan volgens bepaalde bronnen al geruime tijd aan de grond omdat de gereserveerde brandstof voor andere militaire activiteiten wordt gebruikt.

Noord-Korea is voor zijn energievoorzieningen vooral aangewezen op import vanuit China. In februari kreeg het land nog 100.000 brandstof, als onderdeel van een internationaal akkoord waarbij het land beloofde zijn kernwapen-programma stop te zetten in ruil voor energie of andere hulp.

14:28 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: noord-korea, luchtvaart, energie |  Facebook |

06-11-06

Noord-Koreanen ontvluchten hongersnood

Steeds meer Noord-Koreanen ontvluchten hun land. Dat zegt de International Crisis Group (ICG). De emigratie zou meer te wijten zijn aan honger en onderwikkeling dan aan politieke onderdrukking. Het zou gaan om duizenden vluchtelingen. Gevreesd wordt dat het hongerprobleem met de komende winter nog veel gevaarlijker dreigt te worden.

Het World Food Program (WFP) vreest dat het voedseltekort de volgende maanden zal leiden tot een echte hongersnood, zoals die het land in het verleden al geregeld heeft geteisterd. Vitit Muntarbhorn, de mensenrechtengezant van de Verenigde Naties voor Noord-Korea, stelt dat de situatie nog erger dreigt te worden door het terugschroeven van de voedseltoevoer na de Noord-Koreaanse atoomproef.

In de jaren negentig kende Noord-Korea al een erge hongersnood en de International Crisis Group meent dat het land vandaag net zo kwetsbaar is als toen. Dat is volgens de organisatie onder meer te wijten aan het feit dat de Noord-Koreaanse regering eind vorig jaar beslist heeft om het openbaar verdeelsysteem voor voedsel weer in te voeren. De ineenstorting van datzelfde systeem veroorzaakte ook de eerdere hongersnood.

Daarnaast blijken hevige regens in juli bijna tien procent van de oogst vernield te hebben. Zelfs in optimale omstandigheden is het land niet in staat om in zijn eigen basisbehoeften te voorzien. Maar nu is ook de internationale voedselhulp verminderd. Zuid-Korea heeft zijn hulpacties opgeschort en ook China zou nu minder voedsel leveren. Bij de hongersnood van de jaren negentig was er sprake van drie miljoen doden. Van de kinderen zou 37 procent met groeibelemmering kampen en 23 procent met ondergewicht.

09:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: voeding, derde wereld, noord-korea |  Facebook |