06-09-10

Historische commerciële reis door Noordelijke IJszee

Het schip Nordic Barents is vanuit de Noorse haven van Kirkenes vertrokken voor een tocht door de smeltende wateren Noordelijke IJszee naar China. Daarmee schrijft de Nordic Barents, gelaten met veertigduizend ton ijzererts, geschiedenis. De Nordic Barents is het eerste niet-Russische commerciële schip dat een doortocht waagt langs de rand van de smeltende noordpoolkap. Het schip wordt op zijn reis door de Noordelijke IJszee begeleid door Russische ijsbrekers. De route door de Noordelijke IJszee betekent een reisbesparing van acht dagen en vijfduizend nautische mijlen. Dat moet de eigenaars van de lading honderdduizenden dollars winst opleveren.

De Noorse mijn Northern Iron heeft tot nu toe vijftien schepen naar China gestuurd sinds in oktober vorig jaar met de ontginning van de mijn in Kirkenes werd begonnen. Die schepen volgden echter allemaal een zuidelijke route door het Suez-kanaal en de rond de Kaap De Goede Hoop. Op die route liepen de schepen bovendien het gevaar ten prooi te vallen van de piraterij in de Indische Oceaan. "Willy Oestreng, voorzitter van de onderzoeksgroep Ocean Futures, noemde de reis van de Nordic Barents een historische gebeurtenis," aldus het persbureau Reuters. "Het westen begint belangstelling te tonen voor het gebruik van de route door de Noordelijke IJszee."

De nieuwe route is mogelijk door het smelten van de poolkap, maar bovendien hebben Rusland en Noorwegen in april een compromis gesloten in hun dispuut over de economische zones in de Barentszee. Veertig jaar lang hebben beide landen een discussie gehad over de afbakening van die economische zones. Rusland eist nog wel een escorte door ijsbrekers, ook waar het gevaar op ijs bijzonder klein is. Het probleem is echter dat er in het afgelegen gebied geen beschikking is over onshore mechanische of medische ondersteuning. De aangerekende kosten en wettelijke vereisten werden inmiddels echter versoepeld. Inmiddels zou de route concurrentieel zijn geworden met het Suez-kanaal.