10-03-12

Amerikaans leger alert voor Chinese mogelijkheden cyber-warfare

De capaciteit van China op het gebied van cyber-warfare zou een bedreiging kunnen vormen voor de Amerikaanse strijdkrachten. Dat is de conclusie van een rapport van het defensiebedrijf Northrop Grumman voor de US-China Economic and Security Review Commission van het Amerikaanse congres. Opgemerkt wordt dat het Chinese leger bijzonder veel nadruk legt op een mogelijke informatica-confrontatie. Gesteld wordt dat de Chinese capaciteiten in computer-netwerkoperaties gevoelig zijn verbeterd, zodat ze een gevaar zouden kunnen vormen voor Amerikaanse militaire operaties.

"De Chinese legerleiding beseft dat een succesvolle oorlogsvoering afhankelijk is van de mogelijkheid om de controle uit te oefenen op de informatica-systemen van de vijand," merkt Northrop Grumman op. "De analisten van het Chinese leger bestempelen de logistieke structuren en de commando-centers in de Verenigde Staten als strategische elementen die bij een conflict dan ook met een absolute zekerheid zouden worden geviseerd." Deze aanvallen zouden volgens het rapport wellicht een militaire confrontatie vooraf gaan om de operaties van de vijand uit te stellen of te verzwakken.

Northrop Grumman waarschuwt dat het op dit ogenblik nog altijd niet duidelijk is wie in de Verenigde Staten de verantwoordelijkheid zou nemen voor een adequate reactie op een eventuele grootschalige digitale aanval op militaire installaties of civiele netwerken. Er wordt aan toegevoegd dat Chinese bedrijven, in een aantal gevallen met behulp van buitenlandse leveranciers van cruciale technologie, het Chinese leger toegang bieden tot de voorraadketen van de Amerikaanse netwerken, wat een bedreiging vormt voor het leger, de regering en de bevolking van de Verenigde Staten.

04-07-10

Northrop Grumman werkt aan onbemand tankvliegtuig

Het Amerikaanse bedrijf Northrop Grumman heeft een investering van 33 miljoen dollar ontvangen van het Amerikaanse investering van landsverdediging om de Global Hawk, een onbemand spionage-vliegtuig dat ingezet wordt in Irak en Afghanistan, om te bouwen tot een tankvliegtuig. Northrop Grumman heeft plannen om de Global Hawk te voorzien van tanks van 3.750 liter en hoopt volgend jaar te demonstreren hoe daarmee in de lucht een andere Global Hawk zal kunnen bijgetankt worden. Mark Gamache, directeur van de divisie innoverende concepten en technologieën bij Northrop Grumman, stelt dat de technologie revolutionaire mogelijkheden biedt. Het kan het Amerikaanse leger volgens hem toelaten om meer en langere missies uit te voeren zonder dat men zich zorgen hoeft te maken over de menselijke beperkingen.

"Het Amerikaanse ministerie van landsverdediging moet zijn vloot verouderde tankvliegtuigen, die nog dateren uit het Eisenhower-tijdperk, vervangen," aldus de Amerikaanse krant The Los Angeles Times. "De moderniseringsplannen botsen echter op een aantal problemen en vertragingen. In maart van dit jaar trok Northrop Grumman zich terug uit een aanbesteding van 40 miljoen dollar voor de bouw van nieuwe tankvliegtuigen. Partner Airbus besloot daarop alleen verder te gaan in de concurrentie met de Amerikaanse constructeur Boeing. Beide voorstellen willen bestaande passagiersvliegtuigen ombouwen tot militaire tankvliegtuigen. Hoewel Northrop Grumman niet langer deelneemt aan de bieding, zou de omvorming van de Global Hawk volgens analisten een signaal voor toekomstige ontwikkelingen kunnen zijn." Een aantal analisten hebben

"Er moet nog een hele weg worden afgelegd vooraleer er sprake zal zijn van onbemande tankvliegtuigen," aldus de Amerikaanse luchtvaart-consulent Scott Hamilton. "Maar over een tiental jaar zal die technologie wellicht wel op de markt zijn." Volgens Phil Finnegan, analist bij luchtvaartconsulent Teal Group, zal echter veel afhangen van de prestaties van de Global Hawk, die slechts de eerste stap van de nieuwe technologische ontwikkeling vormt. Finnegan merkt op dat eerst zal begonnen worden met het tanken van onbemande vliegtuigen vooraleer zal overgestapt worden op bemande toestellen. Hij merkt op dat het enkele tijd zal duren om de technologie uit te bouwen en het vertrouwen op te bouwen. Omdat de Global Hawk geen piloten aan boord heeft, kan het toestel tot dertig uur onafgebroken in de lucht blijven. Bovendien kan de Global Hawk operationeel ingezet worden boven zwaar verdedigde militaire zones.

14:36 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, northrop grumman, global hawk |  Facebook |

17-04-09

EADS bereid legercontract te delen met rivaal Boeing

eadsgrummantankerDe European Aeronautic Defense and Space Company (EADS) en zijn Amerikaanse partner Northrop Grumman Corporation zijn eventueel bereid om een contract voor de levering van tankvliegtuigen aan het Amerikaanse leger te delen met hun Amerikaanse rivaal Boeing. Dat heeft Louis Gallois, chief executive van EADS), gezegd. EADS wil wel minstens twaalf tankvliegtuigen per jaar bouwen. Dat is het minimum om de bouw van een EADS-fabriek in Mobile in de Amerikaanse staat Alabama te verantwoorden. EADS en Northrop Grumman hadden het contract voor de tankvliegtuigen toegewezen gekregen, maar dat werd na protest van Boeing in het Amerikaanse Congres weer herroepen. De Amerikaanse minister van landsverdediging Robert Gates wil het contract begin volgend jaar definitief toewijzen.

"Om een einde te maken aan het dispuut werd in het Amerikaans Congres voorgesteld dat het contract voor meer dan vierhonderd tankvliegtuigen tussen de twee rivaliserende bieders zou worden verdeeld," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "Het dossier sleept immers inmiddels al acht jaar aan en een opdeling van het contract wordt door diverse congresleden gezien als de snelste weg om eindelijk vooruitgang te boeken. Minister van landsverdediging Robert M. Gates is echter tegenstander van een verdeling. Volgens hem zou het opzetten van twee productielijnen de kosten met miljarden dollars opdrijven." Op dit ogenblik wordt het contract geraamd op 100 miljard dollar. Door de terugvallende orders uit de burgerluchtvaart, wint het tankercontract voor de vliegtuigconstructeurs aan belang.

Louis Gallois zegt dat EADS en Northrop Grumman het eerder contract hadden gewonnen op het vlak van prijs en prestaties en is er naar eigen zeggen van overtuigd bij een nieuwe bieding opnieuw als overwinnaar uit de bus te zullen komen, maar indien de gestelde criteria zouden gewijzigd worden, zou de situatie volgens hem heel anders kunnen worden. Gallois vreest dat het Amerikaans ministerie van landsverdediging zich wel eens tevreden zou kunnen stellen met die goedkoopste bieding die technisch verantwoord zou zijn. De huidige tankervloot van de Amerikaanse luchtmacht dateert nog uit de regeringsperiode van de Amerikaanse president Dweight Eisenhower, de voorganger van John Kennedy.

13:59 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeing, eads, northrop grumman |  Facebook |

12-09-08

Toewijzing Amerikaanse tankvliegtuigen opgeschort

Het Amerikaanse ministerie van defensie heeft een nieuwe biedingsronde voor de levering van tankvliegtuigen aan het Amerikaanse leger opgeschort. Opgemerkt wordt dat de vertrekkende regering niet voldoende tijd meer heeft om een eerlijke en objectieve biedingsronde af te werken. Een definitieve beslissing over het contract moet volgens het Amerikaanse ministerie van defensie genomen worden door de nieuwe Amerikaanse regering, die begin volgend jaar wordt samengesteld. Eerder was het contract toegewezen aan Northrop Grumman en EADS, maar dat stuitte op protesten van Boeing.

Het contract voor de levering van 179 tankvliegtuigen heeft een waarde van ongeveer 35 miljard dollar. In eerste instantie werd het contract toegewezen aan de Amerikaanse constructeur Northrop Grumman en zijn Europese partner EADS. Na een klacht van Boeing werd die beslissing echter herroepen. Volgens het Government Accountability Office had het Amerikaanse Pentagon inderdaad vergissingen begaan bij de aanbesteding, waardoor Northrop Grumman en EADS zouden zijn bevoordeeld ten opzichte van hun concurrent Boeing.

Een aantal commentatoren stelden echter dat een aantal Amerikaanse politici kwaad waren dat het contract niet naar Boeing was gegaan. Vele politici zouden er vooral aanstoot aan hebben genomen dat het ontwerp van Northrop was gebaseerd op een vliegtuig van Airbus, dochter van EADS en de aartsrivaal van Boeing. De afkoelingsperiode zou de volgende Amerikaanse regering volgens het ministerie van landsverdediging moeten toelaten om het hele dossier op een objectieve manier te herbekijken. Vermoed wordt dat het contract over een periode van dertig jaar meer dan 100 miljard dollar waard zou kunnen worden.

13-05-08

Geen verbreking tankercontract Amerikaanse luchtmacht

kc30_headerHet contract van de Amerikaanse luchtmacht met Northrop Grumman en het Europese EADS voor de levering van tankvliegtuigen mag door het Amerikaanse Government Accountability Office niet worden herroepen. Dat zegt het Amerikaanse democratische Congreslid John Murtha. De Amerikaanse luchtmacht heeft een bedrag van 831 miljoen dollar gevraagd om volgend jaar te kunnen beginnen met de aankoop. De Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing was echter ook kandidaat voor het contract en heeft klacht neergelegd tegen de toewijzing van Northrop Grumman en EADS. De GAO overweegt de bieding te heropenen.

"Indien het GAO inderdaad beslist dat er een nieuwe bieding moet komen, zal John Murtha naar eigen zeggen voorstellen om de investering van 831 miljoen dollar te blokkeren," aldus het persbureau Reuters. "Murtha zegt dat het GAO weliswaar aanbevelingen mag doen, maar niet de bevoegdheid heeft om het contract met Northrop Grumman en EADS te herroepen." Een heropening van de biedingsprocedure zou achttien tot vierentwintig maanden in beslag kunnen nemen. De Amerikaanse luchtmacht wees het contract eind februari dit jaar tot verrassing van velen toe aan Northrop Grumman en EADS.

Murtha verwijt de republikeinse senator John McCain voor vertragingen te hebben gezorgd door te laten onderzoeken of de Amerikaanse luchtmacht in staat gesteld zou kunnen worden om honderd aangepaste toestellen van het type Boeing 767 als tanker te leasen en te kopen. Maar Murtha zegt het er zelf ook bijzonder moeilijk mee te hebben dat het order voor de tankvliegtuigen gedeeltelijk naar het buitenland gaat. In het plan van Northrop Grumman zou het tankvliegtuig gebouwd worden op basis van de Airbus A330. De bouw zou echter gebeuren in Mobile, in de Amerikaanse staat Alabama.

Meer over transport en verkeer

13:00 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kc-45, airbus, air force, boeing, northrop grumman |  Facebook |

01-02-07

Euro Hawk voor Duitse luchtmacht

Een joint-venture van het Amerikaanse Northrop Grumman en het Europese EADS heeft een contract afgesloten voor de ontwikkeling van de Euro Hawk, een onbemand vliegtuig, voor de Duitse luchtmacht. Het contract heeft een waarde van 559 miljoen dollar. Een eerste toestel zou tegen 2010 geleverd moeten worden. Tegen 2014 zouden daar er daar nog vier moeten bijkomen.

De Euro Hawk kan dertig uur in de lucht blijven zonder bijtanken. Het zal door de Duitse luchtmacht ingezet worden om verkenningsvluchten uit te voeren op grote hoogte. De joint-venture zal ook aanverwante diensten leveren, onder meer voor de vluchtcontrole, lancering en logistieke ondersteuning. Ook zal Euro Hawk instaan voor de testvluchten.

De Euro Hawk is gebaseerd op de Amerikaanse Global Hawk, die door Northrop Grumman werd gebouwd. Het vliegtuig zal echter worden uitgerust met een nieuw missiesysteem, dat ontwikkeld werd door EADS. De eerste testvluchten zouden in 2009 kunnen uitgevoerd worden. De samenwerking tussen Northrop en Grumman ging in 2000 van start.

De Euro Hawk moet de vloot van Breguet Atlantic-toestellen vervangen. Dat type is al sinds 1972 in gebruik.

14:38 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: euro hawk, eads, northrop grumman |  Facebook |

06-12-06

EADS aast op Amerikaans legercontract

De Amerikaanse afdeling van het Europese luchtvaartconcern EADS overweegt om 30 miljoen dollar te investeren in een bieding voor het nieuwe Amerikaanse tankvliegtuig. Die bieding zou EADS samen doen met het Amerikaanse Northrop Gumman. Het Europese concern zegt er alle vertrouwen in te hebben dat het de order ook kan binnen halen.

Ralph Crosby, topman van de Amerikaanse EADS-tak, benadrukte tegenover het persbureau Reuters dat veel afhangt van de uiteindelijke criteria die de Amerikaanse luchtmacht zal opleggen aan de kandidaat-leveranciers. De tankvliegtuigen zijn gebaseerd op de Airbus A330 en moeten in de Verenigde Staten geproduceerd worden.

Maar Crosby gaf echter ook toe weerstand te ervaren bij Amerikaanse politici, waarvan er velen voorstander zijn van een tankvliegtuig op basis van een Amerikaans ontwerp. Maar hij voegde er aan toe ervan overtuigd te zijn dat het Amerikaanse leger rationele criteria zou toepassen bij het evalueren van de verschillende biedingen. Northrop Grumman zal trouwens het project leiden.

EADS heeft inmiddels ook de toewijzing gekregen van de bouw van 322 lichte helicopters voor het Amerikaanse leger. Dat contract zou een waarde hebben van ongeveer drie miljard dollar. EADS zegt zijn omzetten op de Amerikaanse markt stelselmatig uit te breiden, onder meer door een aantal kleinere overnames. Ook voor de toekomst zijn nog dergelijke transacties voorzien.

Samen met Raytheon heeft EADS ook geboden op een contract om 145 vrachtvliegtuigen te bouwen voor het Amerikaanse leger. Daarmee zou een bedrag van zeven miljard dollar gemoeid zijn. De bouw wordt in februari of maart toegewezen.

11:04 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: eads, northrop grumman |  Facebook |