30-05-10

Novo Nordisk niet akkoord met verplichte Griekse prijsvermindering

Het Deense farmabedrijf Novo Nordisk haalt zijn diabetes-middel van de Griekse markt. Daarmee reageert het bedrijf op een nieuwe Griekse wet, waardoor geneesmiddelen 25 procent goedkoper moeten worden. Consumentenverenigingen noemen de beslissing van Novo Nordisk een brutale kapitalistische afpersing. Meer dan 50.000 Griekse diabetes-patiënten gebruiken het product van Novo Nordisk, dat met een pen heel gemakkelijk ingespoten kan worden. Een woordvoerder van Novo Nordisk zegt dat het product van de Griekse markt wordt gehaald omdat de nieuwe wetgeving het concern zou verplichten het middel met verlies te verkopen. Het bedrijf is ook bevreesd dat een aantal andere landen het Griekse voorbeeld zouden volgen, aangezien Griekenland vaak als een referentie wordt bestempeld voor het vastleggen van de prijzen voor geneesmiddelen.

Griekenland wil zijn zware farmaceutische rekening terugschroeven als onderdeel van een poging om de gigantische schulden van de overheid terug te dringen. Griekenland moet internationale farmaceutische bedrijven miljarden dollar aan onbepaalde rekeningen. Novo Nordisk zou zelf nog 36 miljoen dollar moeten ontvangen van de Griekse staat. De Griekse economist Pavlos Panayotacos, wiens tienjarige dochter Nephele diabetes-patiënte is, heeft in een brief aan de voorzitter van Novo Nordisk de beslissing bekritiseerd. "Als economist begrijp ik dat het voor een bedrijf belangrijk is om winst te maken," aldus Panayotacos in het schrijven aan de topman van het farmaceutische bedrijf. "Maar gezondheidszorg is meer dan winstcijfers. Novo Nordisk weet dat Griekenland het op dit ogenblik economisch en sociaal bijzonder moeilijk heeft. De beslissing is dan ook extreem gevoelloos en ongepast."

De Griekse vereniging van diabetespatiënten zegt dat Novo Nordisk met de maatregel zijn maatschappelijke verantwoordelijkheid negeert. Lars Sorensen, voorzitter van Novo Nordisk, zegt echter dat het onverantwoord financieel management van de Griekse regering zowel het bedrijf als de patiënt in een moeilijke positie heeft gebracht. Diabetespatiënten zeggen echter dat het besluit van het Deense bedrijf aan sommige mensen het leven zal kunnen kosten. "Dat wordt door Novo Nordisk echter tegengesproken, aangezien andere producten tegen diabetes nog wel op de markt blijven," aldus het persbureau AFP. "Voor die middelen is Novo Nordisk naar eigen zeggen akkoord gegaan met de prijsvermindering. Alleen de meest moderne versies worden van de markt gehaald. Bovendien zal het insuline-product glucagen gratis ter beschikking zal worden gesteld van de Griekse patiënten."