08-10-09

Amerikaanse wetenschappers demonstreren nucleaire batterij

Afval van radioisotopen kunnen gebruikt worden om kleine nucleaire batterijen te produceren. Dat zeggen wetenschappers van de University of Missouri. De onderzoekers stellen dat hun batterijen een miljoen keer krachtiger zijn dan de standaardtypes. Bovendien wordt er opgemerkt dat het gebruik onder normale omstandigheden absoluut veilig is. Nucleaire batterijen worden al langer gebruikt in militaire toepassingen en de ruimtevaart. Omwille van hun omvang zijn de batterijen echter minder geschikt voor burgerlijke toepassingen. De Amerikaanse wetenschappers hebben echter een demonstratiemodel ontworpen ter grootte van een muntstuk, zodat nieuwe toepassingsgebieden kunnen worden geopend. Er wordt nu verder gewerkt om de afmetingen nog te verkleinen.

"Wanneer radioactieve stoffen degraderen, produceren ze geladen deeltjes die bij een aangepaste behandeling een elektrische stroom kunnen opwekken," aldus de onderzoekers. "Nucleaire batterijen zijn al langere tijd in gebruik bij militaire toepassingen en in de ruimtevaart, maar zijn veel te groot voor andere doeleinden. Het principe is echter heel aanlokkelijk, aangezien ze stroom kunnen opwekken voor fenomenaal lange periodes, soms tot honderden jaren." Een van de grote problemen bij alternatieve toepassingen is de semiconductor die de geladen deeltjes moeten opvangen. Meestal wordt daarbij gebruik gemaakt van een vaste semiconductor, maar door de hoge energieniveau's loopt die op termijn schade op. Om dat te vermijden moeten grote batterijen worden gebouwd. De Amerikaanse onderzoekers maken echter gebruik van een vloeibare semiconductor, waarin de geladen deeltjes geen schade berokkenen.

Hoewel er gebruik gemaakt wordt van radioactieve materialen, zijn de batterijen volgens onderzoeksleider Jae Wan Kwon onder normale operationele omstandigheden perfect veilig. "Wanneer mensen iets horen over nucleaire energie, denken ze automatisch aan gevaar," stipt Jae Wan Kwon aan tegenover het magazine The Register. "Maar nucleaire krachtbronnen worden al in tal van toestellen gebruikt, zoals pacemakers, ruimteschepen en onderwatersystemen." De wetenschappers van de University of Missouri hopen uiteindelijk een nucleaire batterij te kunnen ontwerpen die dunner is dan een mensenhaar. Jae Wan Kwon voegt er wel aan toe dat er nog een hele weg moet afgelegd worden voor de batterij geschikt is voor commercieel gebruik. Het demonstratiemodel produceert op dit ogenblik amper 16,2 nanowatt. Er zouden ongeveer veertig miljoen batterijen nodig zijn om een mobiele telefoon van stroom te voorzien.

20:46 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kernenergie, nucleaire batterij |  Facebook |