05-10-10

Amerikaanse supercomputer onderzoekt begin van leven

In het Oak Ridge National Laboratory van het Amerikaanse ministerie van energie wordt met een supercomputer gepoogd te achterhalen hoe ribonucleïnezuur het ontstaan van leven heeft mogelijk gemaakt. De supercomputer kan een chemische reactie simuleren die mogelijk ooit heeft geleid tot het onstaan van de eerste organismen uit ribonucleïnezuur. De onderzoekers richten zich bij hun onderzoek op een ribonucleïnezuur dat als katalysator kan optreden bij de zogenaamde Diels-Alder-reactie, die leidt tot de vorming van complexere molecules. Er wordt al langer vermoed dat ribonucleïnezuur een rol heeft gespeeld bij de vorming van de eerste organismen.