27-03-09

Zwaar protest tegen grootste windpark van Latijns-Amerika

Een groot windmolen-project in de Mexicaanse provincie Oaxaca vormt het onderwerp van een steeds grotere controverse. Tegenstanders stellen dat het project ten koste gaat van plaatselijke landbouwers en de ethnische bevolking van de regio. Het project werd door de Mexicaanse overheid en een aantal privé-ontwikkelaars in januari van dit jaar gelanceerd. Oaxaca is een bijzonder windrijke regio, gelegen op de smalle strook tussen de Golf van Mexico en de Stille Oceaan. Mexico wil zijn capaciteit aan windenergie opdrijven tot vijfduizend megawatt. Dat is tien keer meer dan het huidige niveau. Windenergie vormt op dit ogenblik amper 2 procent van de Mexicaanse energieproductie. Het project van Oaxaca, het grootste van Latijns-Amerika, neemt ongeveer 3.000 hectaren in beslag.

De realisatie van het windmolenproject kost 550 miljoen dollar. "Het lijkt lovenswaardig om voldoende elektriciteit te genereren om een kleine stad van elektriciteit te voorzien en de uitstoot van koolstofdioxide met honderdduizenden tonnen te verminderen," aldus analist Zach Dyer in het magazine One World. "Maar dat is niet het oordeel van de bewoners van de stad La Ventosa. De overheid en de ontwikkelaars beloofden de bevolking dat het windmolen-project de stad een grote economische groei zou opleveren. De plaatselijke bevolking zegt nu echter dat de windenergie het lokale leefmilieu beschadigt en weinig meerwaarde oplevert aan hun gemeenschap."

In totaal krijgt het Eurus-windmolenpark, een joint-venture tussen de Mexicaanse cementproducent Cemex en het Spaanse energiebedrijf Acciona, 167 turbines. Die zouden voldoende elektriciteit moeten opwekken om een stad met een half miljoen inwoners van energie te voorzien. "De productie gaat echter uitsluitend naar Cemex," stipt Zach Dyer aan. "Het onteigende land behoorde vooral toe aan inheemse gemeenschappen en lokale landbouwers. Volgens het Tepeyac Center for Human Rights in Oaxaca hebben de ontwikkelaars zich schuldig gemaakt aan misleiding van de bewoners en omkoperij. Aan de lokale bevolking zou zijn verteld dat de contracten alleen bestemd waren voor het uitvoeren van windstudies op hun land, terwijl ze in werkelijk een toestemming tekenden om windturbines te plaatsen."

De grondbezitters zouden amper 50 dollar per maand krijgen voor het afstaan van hun land. Sommigen kregen bij het ondertekenen van het contract een bonus van 650 dollar. De meeste betrokkenen zouden echter nooit een contract hebben gezien. Van de beloofde tewerkstelling komt volgens het Tepeyac Center evenmin iets in huis. Voor de bouw zullen enkele honderden arbeiders ingeschakeld moeten worden, maar die verdwijnen weer wanneer het windpark operationeel is. Bij een windturbinepark in de buurt werken amper acht mensen. De betonnen ondergrondse steunpijlers zouden bovendien de waterhuishouding verstoren, waardoor landbouwgebieden zouden dreigen te overstromen. Er wordt zelfs gevreesd voor een totale uitdroging.

In totaal zou in de regio een windenergie-arsenaal van 10.000 megawatt en 30.000 megawatt worden uitgebouwd. Dat is meer dan honderd keer meer dan het project in La Ventosa. In sommige regio's heeft het verzet van de lokale Mexicaanse bevolking een aantal producenten ertoe gebracht hun projecten op te geven.

12:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: windenergie, mexico, oaxaca |  Facebook |