18-12-10

Toekomst Amerikaanse basis Okinawa blijft onzeker

De Japanse premier Naoto Kan heeft voor de eerste keer een inspectiebezoek gebracht aan de Amerikaanse marinebasis van Futenma op Okinawa. De militiare basis is gesitueerd in een bijzonder dichtbevolkt gebied. Het militaire complex moet verhuizen, maar daarover slagen de twee betrokken regeringen er bijzonder moeilijk in om een compromis te bereiken. Het blijkt ook niet eenvoudig om een akkoord te vinden met de lokale autoriteiten. Sinds het einde van de tweede wereldoorlog zijn er Amerikaanse troepen gestationeerd op Okinawa. De Japanse regering krijgt daar een vergoeding voor, maar de locale bevolking protesteert al decennia tegen de Amerikaanse aanwezigheid. Dat verzet is de voorbije twee jaar echter nog intenser geworden.

Japan en de Verenigde Staten sloten in mei een overeenkomst om de Futenma-luchtmachtbasis in Ginowan, bestempeld als de meest gevaarlijke van de wereld, te verhuizen naar een minder dichtbevolkt gebied in Nago aan de kust van Okinawa. Er blijft echter heel wat oppositie tegen die plannen. Yukio Hatoyama, de voorganger van Kan, had immers de lokale bevolking dat de nieuwe basis buiten de prefectuur zou worden gevestigd. Naoto Kan merkte echter op dat het probleem voortaan op een beleefde manier kan worden besproken. Hij benadrukte ook dat het voor Japan belangrijk is om zijn banden met de Verenigde Staten te versterken, ondanks een aantal onopgeloste problemen over de verhuis van de basis.

Bijna 70 procent van de lokale bevolking eist dat de Amerikaanse basis niet langer op het grondgebied van Okinawa wordt toegelaten. Volgens 47,1 procent van de betrokkenen moet de basis naar het buitenland worden verhuisd, terwijl 24,1 procent aanstuurt op een overheveling naar een andere locatie in Japan. Volgens 13,7 procent mag de militaire basis op een andere plaats in de prefectuur worden ingeplant. Slechts 8,1 procent gaf aan dat de basis op zijn huidige locatie behouden mocht blijven. Een aantal Japanners heeft voorgesteld om de militaire basis over te brengen naar het Amerikaanse territoriaal gebied van Guam.

19:16 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: futenma, japan, okinawa, verenigde staten |  Facebook |

08-05-10

Amerikaanse militaire basis Okinawa blijft behouden

Het is niet haalbaar om de controversiële Amerikaanse marinebasis van Okinawa Futenma helemaal te sluiten. Dat heeft de Japanse premier Yukio Hatoyama gezegd. De bewoners van Okinawa willen echter dat de Amerikaanse basis van hun eiland wordt weggehaald. De verhuis van de marinebasis was één van de verkiezingsbeloftes van Hatoyama, maar tijdens een bezoek aan het eiland merkte de premier op dat het onmogelijk zou zijn om de Amerikaanse militaire site helemaal te sluiten. Het Amerikaans leger heeft 47.000 manschappen gelegerd in Japan. De helft daarvan verblijft op Okinawa. Hatoyama stelde dat het gedeeltelijk in stand houden van de marinebasis een noodzaak is voor de nationale veiligheid. De marinebasis vormt een onderdeel van de militaire alliantie die de Verenigde Staten en Japan na de tweede wereldoorlog hebben afgesloten.

"De Japanse premier zei aan de bewoners van Okinawa begrip te moeten vragen dat een gedeelte van de Amerikaanse militaire activiteiten op het eiland behouden zouden blijven," aldus het persbureau Associated Press. "Hij riep het Japanse volk op om die last te dragen, aangezien de militaire basissen noodzakelijk zijn voor de nationale veiligheid." Tegenstanders van de militaire basis zwaaiden tijdens het bezoek van de Japanse premier aan Okinawa echter met boodschappen waarin gevraagd werd de marinebasis te sluiten. Hatoyama wierp echter op dat er altijd protest zou zijn van een gedeelte van de bevolking, waar ook de militaire basis zou worden gevestigd. Hirokazu Nakaima, de gouverneur van het prefectuur Okinawa, wees erop dat de plannen van de premier indruisten tegen de wil van het volk en hij nog tijd had om van gedachten te veranderen.

Premier Hatoyama heeft beloofd om tegen het einde van de maand mei een oplossing te vinden voor de marinebasis op Okinawa. Japan en de Verenigde Staten sloten vier jaar geleden een akkoord waarbij de Amerikaanse aanwezigheid op Okinawa zou worden gereduceerd. De Japanse regering beloofde daarbij 6,1 miljard dollar te betalen voor de verhuis van ongeveer achtduizend soldaten naar Guam, een eiland in de Stille Oceaan. Het militaire vliegveld van Futenma zou worden gesloten en vervangen door een nieuwe militaire basis in Nago, gelegen in het minder druk bevolkte noorden van Okinawa. De Verenigde Staten verzetten zich tegen een herziening van de overeenkomst. De lokale bevolking zegt dat de militaire basis voor geluidsoverlast zorgt en stelt dat de Verenigde Staten geen militair gebruik mogen maken van Japans grondgebied. Zes jaar geleden stortte een legerhelikopter op een universiteitscampus.

10:41 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: japan, verenigde staten, okinawa, marinebasis |  Facebook |