08-10-09

Nigeria grijpt terug naar financiële reserves olieproductie

Nigeria mag zijn financiële reserves uit de inkomsten van de olieproductie gebruiken om de economie te stimuleren. Dat heeft de Nigeriaanse National Economic Council beslist. Daardoor krijgt de Nigeriaanse regering toegang tot een bedrag van 2 miljard dollar. Het reservefonds was opgezet om de Nigeriaanse economie te beschermen tegen onverwachte fluctuaties van de olieprijzen. Economisten vrezen echter dat deze maatregel Nigeria kwetsbaarder zal maken indien het herstel van de wereldeconomie zou haperen. Bovendien is er ook kritiek op de manier waarop de Nigeriaanse regering de beschikbare middelen wil besteden. De helft van het geld zou immers ter beschikking gesteld van de lokale overheden, waar echter vaak grote aanwijzingen zijn van corruptie en wanbeheer.

"Het Nigeriaanse reservefonds heeft op dit ogenblik een voorraad van 9 miljard dollar uit de inkomsten van de olieproductie," aldus BBC News. "De Nigeriaanse economie steunt immers zwaar op de inkomsten uit de petroleumexport. Het reservefonds moet de Nigeriaanse economie dan ook afschermen wanneer de olieprijzen instorten. Er is dan ook heel wat kritiek op de beslissing om die middelen aan te grijpen. In andere landen worden economische stimulus-pakketten besteed aan infrastructuurprojecten, het creëren van werkloosheid en belastingverlaging voor kleine bedrijven. Maar de Nigeriaanse regering wil de helft van de hulp investeren om de schuld van onderaannemers van de federale overheid te helpen wegwerken, terwijl de rest ter beschikking wordt gesteld van lokale autoriteiten."

Vooral dit laatste stuit op grote bezwaren van economisten. Deze lokale besturen hebben in vele gevallen al een lijvig dossier op het vlak van zware corruptie en financieel wanbeheer. Er wordt dan ook gevreesd dat een gedeelte van de hulpgelden zal verdwijnen en niet gebruikt zal worden voor het ondersteunen van de economie. Een aantal economisten heeft de Nigeriaanse overheid ook gewaarschuwd dat het hulpplan niet voldoende gericht is om een daadwerkelijke impact te hebben. Nigeria is de achtste grootste olieproducent van de wereld. Vier jaar geleden bedroeg de Nigeriaanse olieproductie 2,6 miljoen vaten per dag. Door de politieke onrust was dat de voorbije maanden echter teruggevallen tot ongeveer 1,3 miljoen vaten per dag. Nadat zopas amnestie werd aangekondigd voor de rebellen, kon dat opnieuw opgedreven worden tot 1,7 miljoen vaten per dag.

20:32 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: corruptie, nigeria, olieproductie |  Facebook |

19-04-09

Uitbreiding oliewinning voor kust Alaska geblokkeerd

Een uitbreiding van het exploratieprogramma voor het winnen van olie en gas voor de kust van Alaska is door het hof van beroep in Washington verworpen. De rechters waren van oordeel dat de regering van voormalig Amerikaans president George W. Bush onvoldoende onderzoek heeft verricht naar de ecologische impact van de projecten. Het Amerikaanse ministerie van binnenlandse zaken was in augustus 2005 gestart met een project om de oliegebieden in de zeeën van Beaufort, Bering en Chukchi uit te breiden. Het hof van beroep heeft het Amerikaanse ministerie van binnenlandse zaken, dat nu onder leiding staat van Ken Salazar, nu opgelegd om mogelijke milieurisico's te bepalen vooraleer met het programma verder gezet kan worden.

"De betrokken gebieden vormen een biotoop voor ijsberen, walvissen, zeehonden, walrussen en zeevogels," aldus het persbureau Associated Press. "De rechtszaak was aangespannen door drie milieugroepen die het ecosysteem willen beschermen en de Native Village of Point Hope, een eskimo-stam die aan de kust van de Chukchi Zee woont en vooral leeft van de jacht." Opgemerkt wordt dat producenten van olie en gas het steeds moeilijker krijgen om nieuwe reserves te vinden en de productie op te drijven. De productie van de belangrijkste Amerikaanse oliebedrijven is de voorbije jaren gevoelig gedaald, zowel in de Verenigde Staten als in het buitenland. Deze grote private bedrijven controleren minder dan 10 procent van de wereldwijde reserves. Meer dan 80 procent is in handen van staatsbedrijven, zoals in Venezuela of Saoedi-Arabië.

Het American Petroleum Institue, dat de uitbreiding van de olieproductie in Alaska verdedigde, zegt zich te zullen beraden over de beslissing van het hof van beroep. "Het zou een zware klap kunnen betekenen voor de Amerikaanse olieproductie indien deze beslissing de ontwikkeling van vitale energiebronnen verder zou vertragen," aldus de sectororganisatie in een reactie. "Het gaat hier om duizenden arbeidsplaatsen, belangrijke overheidsinkomsten en de nodige brandstof voor de Amerikaanse industrie en het dagelijkse leven." Het Amerikaanse ministerie van binnenlandse zaken heeft gezegd het vonnis te bestuderen. Het ministerie had het programma al vijf jaar uitgesteld om de ecologische impact te bestuderen.

Volgens Joseph Stanislaw, onafhankelijk consulent bij het adviesbureau Deloitte, zegt dat het steeds meer duidelijk wordt dat de regels voor de olieproducenten onder president Barack Obama gevoelig zijn veranderd, waarbij de realisatie van boorprojecten langer zal aanslepen en gevoelig duurder zal worden. "Het milieu en de klimaatverandering krijgen van president Obama een grotere prioriteit dan de binnenlandse olieproductie. De nieuwe regels zullen het voor de olieproducenten veel moeilijker maken."

14:16 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, alaska, olieproductie |  Facebook |