23-11-09

Californië wil belangrijke olijfolieproducent worden

Californië zal dit jaar voor de eerste keer in de geschiedenis meer dan één miljoen gallons olijfolie produceren. Californische olijfboeren hebben dan ook zwaar geïnvesteerd om van de Amerikaanse staat één van de grote marktspelers te worden in een sector die tot op dit ogenblik wordt gedomineerd door Spanje, Italië en Griekenland. De voorbije tien jaar werden in Californië ongeveer 7,5 miljoen olijfbomen geplant op een oppervlakte van in totaal van meer dan 6.000 hectaren. De telers hopen dat de Californische olijfolie goedkoper kan worden geproduceerd en van hogere kwaliteit zou zijn dan de ingevoerde producten. De groei van de Californische olijfoliesector is te wijten aan verschillende oorzaken. In de eerste plaats zou de olijfolie een oplossing moeten bieden voor de problemen die de Californische boeren lijden door de chronische droogte. Daarnaast is er echter ook het gewijzigd gedragspatroon bij de consument, die steeds meer geïnteresseerd is in gezonde voeding, waarvoor onder meer olijfolie model staat. Bovendien zijn er ook twijfels over de kwaliteit van ingevoerde olijfolie.

Over een periode van tien jaar zullen volgens experts in Californië nog eens 50.000 hectaren olijfbomen worden aangeplant om 20 miljoen gallon olijfolie te produceren. In de Verenigde Staten worden op dit ogenblik 75 miljoen gallons per jaar verbruikt. Daarvan moet 99 procent worden ingevoerd. "Er zijn echter klachten dat deze ingevoerde olijfolie vaak van bedenkelijke kwaliteit is of zelfs helemaal niets met olijfolie te maken heeft," meldt de Amerikaanse krant The New York Times. Claude S. Weiller, vertegenwoordiger van de California Olive Ranch, stelt dat de beste olijfolie immers in Europa blijft. Hij merkt op dat Europeanen, die per hoofd meer olijfolie verbruiken dan Amerikanen, bijzonder veeleisend zijn over de kwaliteit van het product. Daarom moeten consumenten in de Verenigde Staten zich tevreden stellen met een tweede keuze. Bovendien zorgt het gebrek aan regelgeving van de Amerikaanse overheid ervoor dat olie-invoerders ongestraft lagere kwaliteit op de markt kunnen brengen.

Dan Flynn, hoofd van het Olive Research Center aan de University of California, stelt dat de olijfolieteelt in de regio bijzonder veelbelovend is. Flynn is van mening dat de Amerikaanse staat op een relatief korte tijd een wereldleider kan worden op het gebied van de olijfolieproductie. Hij heeft het daarbij mogelijk over een periode van twintig jaar, maar dat is het tijdsbestek dat volgens Flynn ook andere teelten nodig hebben om op wereldniveau te komen. Hij heeft het daarbij onder meer over amandelnoten en tomaten, die eens gedomineerd werden door Spanje en Italië, maar nu door Californië worden gedomineerd. "Daar heeft men immers het voordeel om met grootschalige landbouwbedrijven te kunnen werken," voert Flynn aan. Olijfolie wordt in Californië al geproduceerd sinds de tijd van de missies. Lindsay, in de omgeving van Fresno, is de Amerikaanse hoofdstad van de olijfmarkt, maar tot het voorbije decennium zijn er weinig pogingen ondernomen om de teelt tot een echt grootschalige industrie om te vormen.

13:06 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: olijfolie, voeding, californie |  Facebook |