08-01-09

Goedkoop laptop-project moet helft personeel ontslaan

Het computer-project One Laptop Per Child (OLPC), een spin-off van het Amerikaanse Massachusetts Institute of Technology (MIT) dat kinderen in ontwikkelingslanden een goedkope computer ter beschikking wil stellen, gaat zijn personeelsbestand halveren. Het bedrijf zal in de toekomst nog amper 32 medewerkers tellen, die daarenboven nog een gedeelte van hun loon zullen moeten inleveren. Nicolas Negroponte, initiatiefnemer van het project, stelde daarbij dat ook OLPC door de economische crisis moet afslanken om de kosten in lijn te houden met de beperkte financiële budgetten die beschikbaar zijn. Negroponte voegde er aan toe dat OLPC zijn doelstellingen zal blijven behouden, maar het is niet duidelijk in welke mate dat de besparingen een impact zullen hebben op de activiteiten van het project.

OLPC produceert goedkope computers die weinig energie verbruiken en gebruik maken van open-source software. Op dit ogenblik kost een OLPC-computer 199 dollar, maar Negroponte wil dat terugbrengen tot 100 dollar. Het project heeft het echter bijzonder moeilijk om echt van grond te komen. "Het bedrijf heeft zijn bereik wel uitgebreid door een samenwerking met Amazon.com, maar heeft dit jaar de ondersteuning van Intel verloren," voert PC Magazine aan. Nicolas Negroponte zegt de personeelsafslanking te betreuren, maar zegt dat OLPC bij zijn doelstelling blijft om laptops te bezorgen aan kinderen in ontwikkelingslanden. De groep wil zich onder meer toeleggen op de ontwikkeling van een tweede generatie computers en wil dit jaar één miljoen digitale boeken verdelen.

Nicolas Negroponte kondigde aan dat Latijns-Amerika zal afgesplitst worden tot een afzonderlijke eenheid, terwijl nieuwe mogelijkheden in Zwart-Afrika zullen worden bestudeerd. Een belangrijke focus zal in de toekomst volgens de OLPC-oprichter echter gaan naar het Midden-Oosten, Afghanistan en Pakistan. Voor de minst ontwikkelde landen van de wereld zal een gratis laptop worden ontwikkeld. Negroponte zei te hopen dat iedereen OLPC en zijn missie om een wereld van kennis naar de armste kinderen uit de meest afgelegen regio's van de wereld, zou blijven ondersteunen. Critici stellen echter dat deze nieuwe evolutie nog maar eens aantoont dat het business model van de organisatie niet werkt. Tot nu toe zou OLPC amper een half miljoen laptops hebben kunnen verkopen.

18:56 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: computer, olpc, nicolas negroponte |  Facebook |

08-11-08

Laptop viert veertigste verjaardag

dynabook_2Veertig jaar geleden werd het fundament gelegd voor de hedendaagse laptop. In 1968 ontwierp Alan Kay, computerwetenschapper van Xerox, immers de Dynabook. Met dat ontwerp streefde hij naar een computer die de gebruiker overal met zich mee kon nemen. Belangrijk bij het ontwerp waren volgens hem de afmetingen, de leesbaarheid van het scherm en het gewicht, dat maximaal één kilo zou mogen bedragen. Op het ogenblik dat Alan Kay zijn Dynabook voorstelde, wogen computers nog tientallen kilogram en draaiden ze nog altijd op ponskaarten.

Alan Kay zegt echter dat zijn ontwerp niet zozeer vanuit technologie-standpunt is vertrokken, maar wel vanuit een de vraag hoe technologie gebruikt zou kunnen worden om de mens te helpen. "Ik had daarover al een tekening gemaakt van kinderen die een kleine computer gebruiken om te studeren," vertelde Kay aan Wired. Hoewel Kay probeerde de top van Xerox te verleiden om een handzame machine te ontwikkelen, werd de Dynabook nooit echt gebouwd. Maar Wired zegt dat het apparaat echter wel een bron van inspiratie was voor computerfabrikanten die later laptops ontwikkelden.

Over de huidige laptops is Alan Kay (68) weinig te spreken. "Er valt altijd wel wat op aan te merken," voert hij aan. "Er moet nog een hele weg worden afgelegd vooraleer een echte laptop zal ontwikkeld worden die aan de oorspronkelijke doelstellingen zal voldoen. De OLPC (One-Laptop-Per-Child) van Mary Lou Jepson benadert nog het meest het originele concept. Die laptop is weliswaar een beetje te groot en ook de achterliggende service zou beter kunnen, maar de OLPC is tenminste een poging om het concept te overdenken." Kay is op dit ogenblik voorzitter van het Viewpoints Research Institute.

12:50 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: laptop, olpc, alan kay, xerox, dynabook |  Facebook |

03-10-08

Venezuela koopt laptops voor schoolkinderen

De Venezolaanse president Hugo Chavez heeft beslist om één miljoen Magalhaes-laptops te kopen voor schoolgaande kinderen. De aankoop kadert in een samenwerkingsakkoord tussen Venezuela en Portugal, waarbij ook afspraken werden gemaakt rond investeringen in huisvesting en infrastructuur. Dat bilateraal samenwerkingsakkoord heeft een waarde van drie miljard dollar. De laptops zijn gebaseerd op de Classmate-laptop van Intel, die speciaal werd ontwikkeld door Intel. De aankoop wordt beschouwd als een zware tegenvaller voor de organisatie One Laptop Per Child (OLPC).

De Magalhaes-laptop wordt in Portugal geproduceerd in een licentie van Intel. "De apparaten zijn uitgerust met de energie-effciciënte Atom-chips van Intel en voorzien van digitale camera's en een breedband-verbinding," aldus BBC News. "Het operating system is een versie van Linux, ontwikkeld in Venezuela." In augustus van dit jaar sloten Portugal en Intel een overeenkomst over de aankoop van een half miljoen Classmate-laptops, zodat elk Portugees kind tussen zes en tien jaar oud over een computer zou kunnen beschikken.

De overeenkomst tussen Portugal en Intel is tot nu toe het grootste gerealiseerde laptop-project voor schoolkinderen. De grote rivaal van Intel in deze sector is de organisatie OPLC, die de XO-laptop heeft ontwikkeld. Deze computer is uitgerust met wifi en is ontwikkeld om te functioneren in de dikwijls moeilijke omstandigheden in ontwikkelingslanden. OPLC wou oorspronkelijk de kostprijs van de XO-laptop beperken tot 100 dollar per toestel. Uiteindelijk bleek de XO-laptop 188 dollar te kosten, maar OPLC hoopt met toekomstige versies zijn oorspronkelijke streefprijs wel te kunnen realiseren.

14:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: portugal, venezuela, laptop, intel, olpc |  Facebook |

11-09-08

Amazon start verkoop goedkope G1G1-computers

De organisatie One Laptop Per Child (OPLC) heeft een overeenkomst gesloten met de online retailer Amazon om zijn goedkope laptop te verkopen. Amazon wordt ingeschakeld in het GiveOneGetOne programma (GIG1) van de organisatie, dat eind november van start zal gaan. Met deze actie kunnen consumenten zelf één laptop kopen en tegelijkertijd een tweede exemplaar schenken aan een kind in de ontwikkelingslanden. OPLC hoopt dat met de hulp van Amazon distributieproblemen die de organisatie ondervindt, te kunnen oplossen.

Het OLPC-project is een idee van Nicholas Negroponte, professor aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT). Hij wou een krachtige computer bouwen voor schoolkinderen uit ontwikkelingslanden. De kostprijs moest minder dan 100 dollar bedragen. Negroponte hoopte miljoenen exemplaren te kunnen verkopen. Veel landen hebben interesse getoond in het project, maar tot nu toe hebben weinig regeringen daadwerkelijk ingeschreven voor het programma. Daarom startte Negroponte vorig jaar met het G1G1-project.

Het project werd echter geconfronteerd met productievertragingen en distributieproblemen. Daarom schrapten vele geïnteresseerden hun bestelling. Daarom wordt nu beroep gedaan op de medewerking van Amazon. De actie zal lopen tot eind dit jaar, maar de verkoop is alleen bestemd voor de Amerikaanse markt. OPLC heeft tegelijkertijd bekend gemaakt in 2010 met een nieuwe generatie van zijn laptop op de markt te komen. Daarbij zou het toetsenbord worden vervangen door touchscreens. De kostprijs zou ongeveer 80 dollar bedragen.

13:57 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: computer, amazon, olpc, g1g1, negroponte |  Facebook |

24-08-08

Laptop-primeur voor eilandstaat Niue

Het piepkleine eilandstaatje Niue in de Stille Oceaan is het eerste land ter wereld waar alle kinderen een laptop hebben gekregen. De kinderen hebben de gratis computers te danken aan de Amerikaanse niet-gouvernementele organisatie One Laptop Per Child (OLPC), gebaseerd op onderzoek en ontwikkeling van het Massachusetts Institute of Technology (MIT). Zopas werden de vijfhonderd laptops op Niue uitgedeeld aan leerlingen van basis- en middelbare scholen. De sterke en waterbestendige computers zijn speciaal ontworpen voor kinderen in ontwikkelingslanden.

De grote drijfkracht achter het OLPC-project is Nicholas Negroponte, oprichter van het Media Lab van het Massachusetts Institute of Technology. Hij wou een laptop bouwen met een kostprijs van 100 dollar en miljoenen exemplaren daarvan verspreiden onder de arme kinderbevolking van de wereld. OLPC wil in het hele Pacific-gebied in totaal 5.000 laptops verspreiden. De laptops hebben volgens het Secretariat of the Pacific Community het potentieel om een ware revolutie te veroorzaken in het onderwijs.

Het OLPC-project laat de kinderen van Niue toe om onder meer toegang te krijgen tot educatief materiaal en met elkaar te chatten, zonder dat ze daardoor op het internet hoeven te gaan. Het is niet de eerste keer dat Niue vooroploopt in het technologische tijdperk. In 2003 was Niue het eerste land dat zijn inwoners gratis draadloos internet verschafte. Op het eiland in Polynesië wonen circa 1.500 mensen. Uruguay plaatste in oktober vorig jaar als eerste een order voor 100.000 OLPC-laptops. Dit jaar zou het land nog eens 200.000 exemplaren bijbestellen.

13:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: laptop, niue, olpc |  Facebook |

04-01-08

Intel verdwijnt uit OPLC-project

Intel heeft zich teruggetrokken uit het OLPC-project van Nicholas Negroponte. Met One Laptop Per Child wou die ervoor zorgen dat kinderen in de ontwikkelingslanden over een goedkope laptop zouden kunnen beschikken. Met het verdwijnen van Intel, dat zowel zijn financiële als technologische ondersteuning stopt, krijgt het project een zware tegenslag te verwerken. Intel zegt wegens filosofische meningsverschillen af te haken.

Het OPLC-project wou met het ter beschikking stellen van goedkope laptops het onderwijs in de derde wereld stimuleren. De laptops kosten niet meer dan honderd dollar, maar toch hebben tot op dit ogenblik weinig landen zich bereid getoond grote hoeveelheden computers aan te kopen. OPLC heeft nog niet gereageerd op de beslissing van Intel om het project niet langer te ondersteunen.

Intel is zelf producent van de Classmate, zijn eigen goedkope laptop en promoot die in dezelfde markt als het OLPC-project. De raad van bestuur van OLPC vroeg daarop dat Intel met de productie van de Classmate zou stoppen. Maar Intel voert aan daar niet op te kunnen ingaan. De beslissing zou niets te maken hebben met het feit dat OLPC chips gebruikt van concurrent AMD.

OLPC zegt met succes programma’s te hebben kunnen opstarten in Haiti, Rwanda, Ethiopië, Cambodia, Mongolië en Afghanistan.

12:24 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: olpc, intel, informatica |  Facebook |

08-11-07

Goedkope laptop gaat in productie

In een fabriek in het Chinese Changshu is het computerbedrijf Quanta gestart met de productie van goedkope computers, vijf jaar nadat het concept voor het eerst was voorgesteld. Volgens initiatiefnemer One Laptop Per Child (OLPC) zullen de eerste toestellen nog deze maand aan kinderen in ontwikkelingslanden worden geleverd. De betrokken computer wordt verkocht aan een prijs van honderd dollar.

Het toestel van initiatiefnemer Nicholas Negroponte heeft veel bijval, maar ook veel kritiek gekregen. Intel-topman noemde de XO-laptop niet meer dan een gadget van honderd dollar, terwijl Microsoft-oprichter Bill Gates kritiek had op het ontbreken van een harde schijf en het kleine scherm. Anderen merkten op dat ontwikkelingslanden dringender noden hadden dan goedkope laptops.

Vorige maand ontving OLPC van de regering van Uruguay echter zijn eerste officiële order voor de aankoop van 100.000 machines. “OLPC heeft een kritische massa bereikt, zodat met de productie kan gestart worden, ondanks alle negativisme,” verklaarde Nicholas Negroponte. Uruguay is tot nu toe het enige land dat een order heeft geplaatst, maar ook andere regeringen hebben interesse laten blijken. Zo zou Mongolië plannen hebben om een pilootproject te lanceren met 20.000 laptops.

14:34 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: olpc, computers, derde wereld |  Facebook |