22-11-10

Opel snel onafhankelijker van moederbedrijf General Motors

De Duitse autobouwer Opel staat dicht bij een nieuwe vennootschapsstructuur. Noch voor het einde van het jaar zou van rechtsvorm worden gewisseld. Het Amerikaanse moederbedrijf General Motors zou daarvoor al een kapitaalinjectie hebben voorzien. Daarbij wordt gewag gemaakt van een investering van verscheidene honderden miljoen euro. Die maatregel zou Opel de mogelijkheid moeten bieden om zich onafhankelijker van het Amerikaanse moederhuis te ontwikkelen. Opgemerkt wordt dat alle noodzakelijke formaliteiten voor een dergelijke stap zijn vervuld. Er wordt aan toegevoegd dat de nieuwe vennootschapsvorm het personeel een grotere inspraak zou moeten geven.

"Door de nieuwe structuur zou het management van Opel een grotere zelfstandigheid, onder meer op het gebied van productie, krijgen," merkt de Duitse krant Frankfurter Algemeiner Zeiting op. "Daarnaast wordt ook gekeken naar mogelijke nieuwe investeringen. Daarbij wordt onder meer gedacht aan het Italiaanse dochterbedrijf Powertrain, die aandrijfsystemen ontwikkelt. Opel hinkt op dat vlak al vele jaren achterop tegenover de concurrentie. Met een miljoeneninvestering zou daar aan nieuwe technologieën worden gewerkt. Daarnaast zijn ook investeringen gepland in een kleine, bijzonder zuinige motor en een nieuwe, krachtige dieselmotor."

Nick Reilly, topman van General Motors, merkt op dat de succesrijke beursgang van het moederbedrijf in de Verenigde Staten geen impact zal hebben op de saneringen bij Opel. De Duitse autobouwer zal naar verwachting dit jaar nog altijd een verlies lijden van 2 miljard dollar. De herstructurering zal volgens hem de resultaten van de Duitse autobouwer dit jaar met 1 miljard euro doen dalen. Volgend jaar zouden die herstructureringen nog een impact hebben van 500 miljoen euro. Reilly zei echter te hopen dat Opel volgend jaar opnieuw winstgevend zou kunnen worden. Reilly kondigde verder aan dat de elektrische Ampera mogelijk over vier tot vijf jaar ook in Europa geproduceerd zou kunnen worden. Daarbij wordt gedacht aan het Britse Ellesmere Port of het Duitse Bochum.

13:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, general motors, opel |  Facebook |

17-09-10

Autofabriek Vauxhall in Luton stap dichter bij redding

De autofabriek van Vauxhall in het Engelse Luton lijkt een stap dichter bij de redding gekomen te zijn. Autobouwers General Motors Europe en Renault hebben immers een akkoord gesloten om hun joint venture verder te zetten. Een woordvoerder van Vauxhall zegt echter dat de toekomst van de fabriek nog niet is gegarandeerd en de onderhandelingen nog worden verder gezet. In de fabriek in Luton werken meer dan duizend mensen voor IBC Vehicles, dat bestelwagens produceert voor de joint venture van General Motors en Renault. Het contract tussen Renault en Opel-Vauxhall, de Europese tak van General Motors, loopt echter over drie jaar af. Dat heeft aanleiding gegeven tot twijfels over de toekomst van de fabriek.

In een mededeling hebben Opel-Vauxhall en Renault echter benadrukt dat ze hun samenwerking verder zullen zetten. In het nieuwe akkoord is voorzien dat er blijft samengewerkt worden voor de productie van de volgende generatie van de modellen Vivaro (Opel-Vauxhall) en Trafic (Renault). De autofabrikanten waarschuwden echter wel dat er nog vele aspecten van het project moeten worden besproken. Omdat daarover nog geen akkoord kon worden bereikt, is het volgens beide partijen op dit ogenblik onmogelijk om verdere details bekend te maken over de product-specificaties, investeringen of zakelijke overeenkomsten.

In maart van dit jaar had Nick Reilly, chief executive van Opel-Vauxhall, benadrukt dat de besprekingen met Renault over het verder zetten van de samenwerking en de toekomst van de fabriek in Luton nagenoeg rond was. Eerder was gevreesd dat de fabriek in Luton gesloten zou worden, nadat General Motors in november vorig jaar zijn besparingsplan bekend had gemaakt. In mei van dit jaar verklaarden de medewerkers van de Vauxhall-fabrieken in Luton en Ellesmere Port zich akkoord met een loonbevriezing voor een periode van twee jaar. Dat gebeurde in het kader van het Europese herstructureringsplan van General Motors.

20:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, luton, opel, renault, vauxhall |  Facebook |

28-09-09

Sberbank zal Opel-belang desnoods doorverkopen

Indien Sberbank er niet in slaagt om een Russische autobouwer te vinden als industriële partner, wordt het niet uitgesloten geacht dat het verworven belang in de Duitse autoconstructeur Opel wordt verkocht. Dat heeft German Gref, chief executive van Sberbank gezegd. Dat belang zou eventueel worden overgenomen door Vneshekonombank. De Russische overheid wil westerse technologieën binnen halen om de lokale autoproducenten nieuw leven in te blazen. De Russische autosector krijgt immers zware klappen. Dat zou te wijten zijn aan het feit dat de Russische productie er niet in slaagt om met de buitenlandse autobouwers te concurreren. Indien Sberbank er echter niet in slaagt om Opel met een Russische autobouwer te linken, zou daardoor de kans vervliegen dat Rusland de crisis als een opportuniteit zou kunnen aangrijpen om de noodlijdende industrie te moderniseren.

De Russische financiële groep Sberbank heeft samen met de Canadees-Oostenrijkse autotoeleverancier Magna International een belang van 55 procent genomen in de Duitse autobouwer Opel. "Dat belang moet gebruikt worden om een samenwerking op te zetten met een industriële partner," aldus German Gref tegenover The Moscow Times. "Indien dat niet lukt, zal het belang eventueel worden verkocht aan Vneshekonombank. De overeenkomst verbiedt ons niet het belang in Opel verder te verkopen." Sberbank zegt verder te zullen blijven proberen om staatsgaranties te verkrijgen, zodat leningen aan Russische autobouwers zoals Avtovaz mogelijk zouden kunnen worden. Sberbank heeft aan de Russische regering een garantie van 120 miljard roebel gevraagd voor zijn klanten.

De Russische regering heeft een bedrag van 300 miljard roebel staatsgaranties voorzien om leningen te stimuleren. "Dat is voor Sberbank bijzonder belangrijk," aldus nog German Gref. "We hebben een bijzonder grote portfolio aan debiteuren en we kunnen die alleen opwaarderen indien die bedrijven overleven." Gref voegt er aan toe dat de voorzieningen van Sberbank op dit ogenblik al boven de eerder voorspelde grens van 10 procent zijn gestegen. Tegen het einde van dit jaar zou al 350 miljard roebel zijn opzij gezet voor nieuwe provisies. Het proces van de herstructurering van slechte leningen is volgens de topman van Sberbank dan ook nog lang niet voorbij. Volgens hem zal pas volgend jaar daarbij een piek worden bereikt. Sberbank zal volgens Gref daarbij echter geen overheidsgeld vragen, maar desnoods een kapitaalverhoging overwegen.

17:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, opel, sberbank |  Facebook |

21-08-09

Britse regering vraagt objectieve beslissing over Opel

Peter Mandelson, de Britse minister van handel, heeft de top van de Amerikaanse autogroep General Motors alsnog opgeroepen om een objectieve beslissing te nemen over de toekomst van zijn Europese dochter Opel-Vauxhall, ondanks de druk van de Duitse regering vanwege het mogelijke verlies aan banen in de Duitse autofabrieken. Verwacht wordt dat General Motors op heel korte termijn zijn keuze voor een overnemer van Opel-Vauxhall bekend zal maken. Mandelson heeft de top van General Motors, dat op dit ogenblik grotendeels in handen is van de Amerikaanse regering, opgeroepen om een beslissing te nemen die de levensvatbaarheid van zowel Opel als Vauxhall op de lange termijn garandeert.

Vauxhall, het zustermerk van Opel, heeft twee fabrieken in Groot-Brittannië. Daar werken ongeveer vijfduizend mensen. "De Britse regering rekent erop dat het bestuur van General Motors een objectieve, commerciële beslissing zal nemen over de toekomst van zijn Europese divisies," aldus Mandelson in een geschreven verklaring aan het persbureau AFP. "Deze beslissing moet de levensvatbaarheid van zowel Opel als Vauxhall in Groot-Brittannië op lange termijn kunnen garanderen en mag niet verstoord worden door politieke overwegingen in eender welk ander land." General Motors wordt door de Duitse regering onder druk gezet om de Canadees-Oostenrijkse groep Magna International aan te wijzen als overnemer. Die groep is immers bereid om de tewerkstelling in Duitsland het meest te sparen.

Algemeen wordt verondersteld dat het bestuur van General Motors echter een voorkeur heeft voor een overeenkomst met het investeringsfonds RHJ International. Een deal met het investeringsfonds zou General Motors immers de mogelijkheid bieden om Opel in betere tijden terug te kopen. Net zoals België heeft ook Groot-Brittannië aan de Duitse regering al gevraagd om geen overeenkomst te ondersteunen die Duitse werknemers zou bevoordelen tegenover collega's in buitenlandse vestigingen. Opel heeft in Europa ongeveer 50.000 medewerkers. De helft daarvan is actief in Duitse fabrieken. Overnamekandidaat Magna International zou beloofd hebben geen Duitse Opel-fabrieken te sluiten. De buitenlandse vestigingen hebben veel minder garanties.

10:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: opel, groot-brittannie, vauxhall, autmotive |  Facebook |

01-08-09

Opel Trust zou faillissement niet uitsluiten

Indien de Amerikaanse autoconstructeur General Motors en de Duitse regering het niet eens raken over een koper voor Opel, dreigt voor de Duitse constructeur een mogelijk failliet. Dat zeggen een aantal bronnen rond de Opel Trust, die de Duitse dochter van General Motors controleert. De Opel Trust verzet zich tegen een overnamebod van de Canadees-Oostenrijkse autoteleverancier Magna International, die door de Duitse overheid naar voor geschoven wordt als overnemer van Opel. In de Verenigde Staten wordt de voorkeur gegeven aan het investeringsfonds RHJ International of desnoods een failliet van de Duitse autoconstructeur. Nochtans had General Motors in mei al een voorlopige overeenkomst getekend met Magna International. Een woordvoerder van de Opel Trust benadrukt dat er nog altijd geen enkele beslissing is genomen.

De Opel Trust werd opgezet als tijdelijke eigenaar van de Duitse autoconstructeur en moet de zakelijke beslissingen van Opel goedkeuren, met inbegrip van de keuze van de overnemer. De uiteindelijke beslissing over een verkoop moet echter genomen worden door General Motors, dat na zijn faillissement gecontroleerd wordt door het Amerikaanse ministerie van financiën. De Opel Trust heeft op dit ogenblik 65 procent van Opel in handen. Het resterende pakket is in handen van General Motors. David Cole, voorzitter van het Amerikaanse Center for Automotive Research, zegt verbaasd te zijn dat vanuit de Verenigde Staten verzet blijft tegen Magna International. "Men zou toch denken dat het veel beter is om te praten met iemand die al in de sector actief is dan met een louter financiële overnamekandidaat," voert hij aan tegenover de nieuwsdienst Bloomberg.

Het Opel-verhaal begint volgens Joseph Phillippi, analist bij het Amerikaanse adviesbureau AutoTrends Consulting, steeds meer op een soap opera te lijken. "Hij acht het niet onmogelijk dat General Motors opnieuw de controle over Opel in handen zou willen nemen, vooral omwille van de technologie die in het spel is," stelt Bloomberg. Volgens de nieuwsdienst zou General Motors echter mogelijk bevreesd zijn dat Magna International de controle over een aantal Opel-patenten in gevaar zou kunnen brengen. Magna International werkt in het overnamedossier samen met de Russische bank Sberbank en de Russische autobouwer Gaz. Duitsland heeft 1,5 miljard euro steun toegezegd aan Opel, op voorwaarde dat Magna International als overnemer wordt geselecteerd. De Duitse regering hoopt dat met Magna International zoveel mogelijk banen zullen gered worden bij Opel.

Een woordvoerder van General Motors zegt niet de bedoeling te hebben om Opel te liquideren. "Het overnamebod van Magna International is echter om praktische redenen niet haalbaar," wordt daarbij opgemerkt. "Er wordt echter gepraat om die problemen op te lossen." Magna International zou volgens Bloomberg aan zijn Russische partners een aantal beloftes hebben gedaan die niet in de originele overeenkomst met General Motors stonden vermeld.

13:26 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: general motors, opel, automotive |  Facebook |

30-07-09

Angela Merkel op ramkoers met General Motors

De Duitse kanselier Angela Merkel en de Amerikaanse autoconstructeur General Motors dreigen op een ramkoers af te stevenen in het dossier rond de overname van de Duitse autoconstructeur Opel. De regering van Angela Merkel heeft zich duidelijk uitgesproken voor de Canadees-Oostenrijkse autotoeleverancier Magna International, terwijl General Motors volhoudt dat het bod van het investeringsfonds RHJ International de eenvoudigste oplossing is. Een woordvoerder van Angela Merkel wijst erop dat er voor Opel geen oplossing kan bereikt worden zonder de goedkeuring van de Duitse regering, maar General Motors voert aan dat het voorstel van Magna International praktisch niet haalbaar is.

"Het is duidelijk dat General Motors de kandidatuur van Magna International probeert te dwarsbomen," aldus Ferdinand Dudenhoeffer, hoofd van het Center for Automotive Research aan de Universiteit van Duisburg-Essen, tegenover de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "De Amerikaanse autoconstructeur zendt duidelijke signalen uit met RHJ International rond de tafel te willen gaan zitten. Maar dat is niet zo eenvoudig. Duitsland vertegewoordigt ongeveer de helft van de banen die met de overname van Opel zijn gemoeid. Duitsland heeft dan ook een belangrijke inbreng in het dossier en bondskanseliers Angela Merkel zou dat aan de Amerikaanse regering duidelijk moeten maken."

Bloomberg benadrukt dat Angela Merkel op Magna International rekent om de Duitse tewerkstelling te beschermen. In september van dit jaar staan er in Duitsland immers verkiezingen op het programma. "Ook de sociaal-democratische rivalen van Merkel hebben hun voorkeur voor Magna International benadrukt, net zoals de regeringen van de deelstaten," stipt de nieuwsdienst aan. De overname van Opel moet ook nog goedgekeurd worden door het Amerikaanse ministerie van financiën, dat na het faillissement van het oude General Motors een meerderheidsbelang heeft in de Amerikaanse constructeur. Een woordvoerder van General Motors zegt met niemand op een ramkoers te zitten, maar voegt er aan toe dat de huidige plannen van Magna International praktisch onrealiseerbaar zijn. General Motors ontkent een voorkeur te hebben.

19:23 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: general motors, opel, automotive, angela merkel |  Facebook |

12-05-09

Ook Amerikaans investeringsfonds toont interesse in Opel

Opel girlOok het Amerikaanse investeringsfonds Ripplewood Holdings heeft interesse getoond in de Duitse autoconstructeur Opel, waarvoor het Amerikaanse moederconcern General Motors een koper tracht te vinden. Ripplewood controleert op dit ogenblik al het Duitse bedrijf Honsel, producent van auto-onderdelen. De Oostenrijk-Canadese groep Magna, eveneens een toeleverancier voor de autosector, had eerder al interesse getoond en zou op korte termijn met een concreet overnamebod komen, ondersteund door de Russische staatsbank Sberbank. Die zou uiteindelijk bereid zijn een groter belang te nemen in Opel dan eerder was gesteld, toen gewag gemaakt werd van in een instap in 30 procent van het kapitaal van Opel.

De Duitse regering heeft inmiddels nogmaals bekend gemaakt dat de voorkeur zal gegeven worden aan een investeerder die bereid is om zoveel mogelijk banen te redden bij Opel en de Duitse autoconstructeur de beste toekomstmogelijkheden biedt. Karl-Theodor zu Guttenberg, Duits minister van economie, benadrukte na een ontmoeting met vakbondsleiders bij Opel, dat hij uitdrukkelijk zijn steun zou geven aan het voorstel dat economisch en wettelijk de grootste levensvatbaarheid toont. Hij voegde er aan toe dat potentiële investeerders bijzonder snel een aanbod moeten doen voor een overname van Opel. Fritz Henderson, chief executive van General Motors, had eerder al gezegd een investeerder te zullen kiezen die voor de Duitse regering aanvaardbaar is, gezien de nood aan financiële hulp van de Duitse overheid.

Indien er niet snel een overnemer wordt gevonden, overweegt minister Guttenberg de mogelijkheid om bij Opel een voorlopige leiding aan te stellen. Op die manier kan volgens hem vermeden worden dat al te overhaaste beslissingen zouden worden genomen. Vakbondsman Klaus Franz, ondervoorzitter van de ondernemingsraad bij Opel, stelde dat Guttenberg hem verzekerd had dat er nog altijd geen investeerder is gepreselecteerd. Franz benadrukte eerder al bedenkingen te hebben bij een mogelijke overname door de Italiaanse autoconstructeur Fiat. Hij vreest dat de plannen van Fiat vooral ingegeven zijn uit eigenbelang en niet gericht zijn op de toekomst van Opel.

22:08 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: opel, automotive |  Facebook |