25-05-10

Marsrobot Opportunity vestigt nieuw ruimterecord

De Amerikaanse marsrobot Opportunity heeft een nieuwe ruimterecord gevestigd. Opportunity is immers sinds kort het langs overlevende ruimtetuig op het oppervlak van de planeet Mars. Opportunity landde op 25 januari 2004 op de planeet Mars en is sindsdien actief gebleven. Dat vertegenwoordigt inmiddels meer dan 2.300 aarddagen. Het vorige record stond op naam van Viking 1, die van juli 1976 tot november 1982 in totaal 2.245 sols of marsdagen actief was gebleven. Opportunity begeeft zich op dit ogenblik in de richting van de grote marskrater Endeavour, die echter pas over twee jaar bereikt zal kunnen worden, indien de marsrobot zolang blijft overleven. Dat is in ieder geval veel meer dan oorspronkelijk was gehoopt bij de landing op de planeet. Er was gehoopt dat Opportunity en zijn tweelingrobot Spirit ongeveer drie maanden actief zouden zijn.

"Er was gehoopt dat Opportunity in het beste geval zes maanden actief zou kunnen blijven," merkt Steven W. Squyres, professor astronomie aan de Cornell University en de belangrijkste onderzoeker van het Opportunity-project, op. "Aan zes jaar had men echter nooit gedacht." Opportunity zou het nieuwe record mogelijk nog moeten afstaan aan zijn tweelingrobot Spirit, die drie weken eerder op de planeet Mars is geland, maar in het begin van de lente van dit jaar niet meer bereikbaar bleek te zijn omdat zijn zonnepanelen door de korte winterdagen niet onvoldoende meer elektriciteit konden genereren en zijn batterijen te uitgeput waren om nog in contact te kunnen blijven met de aarde. Spirit was maanden eerder al vastgeraakt en bleek niet meer in staat om zich uit zijn moeilijke positie te werken of zelfs maar zijn zonnepanelen naar de zon te richten.

De wetenschappers hopen echter nog altijd dat Spirit opnieuw contact zal opnemen, mogelijk in september of oktober. De winterwende op de planeet viel tijdens de eerste helft van de maand mei en de dagen op Mars zijn nu opnieuw aan het lengen. Indien Spirit opnieuw tot leven komt, zou de robot zijn wetenschappelijk onderzoek als een stationair station kunnen verder zetten. Ondanks zijn voorlopig record, moet Opportunity echter nog altijd onderdoen voor een aantal satellieten. De Mars Global Surveyor cirkelde immers meer dan negen jaar rond de planeet, voor hij vier jaar geleden stopte met het doorsturen van signalen. De Mars Odyssey, die negen jaar geleden aan de planeet arriveerde, zou later dit jaar het record van de Global Surveyor kunnen breken. Professor Squyres zegt echter geen idee te hebben hoe lang Opportunity en eventueel Spirit actief zouden kunnen blijven.

16:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, mars, opportunity |  Facebook |