24-12-08

NASA besteedt cargovluchten uit aan kleine partners

orbitalDe Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft de bedrijven Orbital Sciences en SpaceX een contract gegeven om het International Space Station te bevoorraden nadat de NASA-ruimteveren definitief uit dienst zijn genomen. Met het contract is een bedrag gemoeid van 3,5 miljard dollar. De NASA stelt dat de overeenkomst een mijlpaal is in de geschiedenis van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie, die bedrijven probeert te stimuleren om initiatieven te nemen op het gebied van ruimtetransport. Het is opmerkelijk dat met Orbital Sciences en SpaceX twee relatief kleine bedrijven werden geselecteerd, aangezien ook grote concerns zoals Lockheed Martin en Boeing hun kandidatuur hadden gesteld.

Volgens het huidige schema zal de NASA zijn ruimteveren in 2010 definitief uit dienst nemen. Daarna zal de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie afhankelijk zijn van de Russische Soyouz-ruimtependel om astronauten naar het ruimtestation te brengen, tot een nieuw Amerikaans ruimteschip is gebouwd. "Tijdens die periode zullen SpaceX en Orbital Sciences instaan voor het onbemande vrachtvervoer naar het ruimtestation," meldt de Amerikaanse krant The Washington Post. In het verleden werden de NASA-ruimteschepen door bedrijven zoals Boeing en Lockheed Martin in onderaanneming gebouwd, maar de toestellen bleven eigendom van de ruimteorganisatie.

David W. Thompson, chief executive van Orbital Sciences, stelde dat het nieuwe contract de weg zal wijzen hoe ruimtevaartbedrijven werk kunnen leveren voor de NASA. Orbital Sciences ontwikkelt op dit ogenblik technologieën voor de NASA en werkt aan raketverdedigingssystemen voor het Amerikaanse ministerie van landsverdediging. Het bedrijf verkoopt ook commerciële communicatiesatellieten. Orbital Sciences heeft 3.800 mensen in dienst. SpaceX werd opgericht door Elon Musk, mede-oprichter van de online betaaldienst PayPal. Het contract voor Orbital Sciences en SpaceX heeft een looptijd van zeven jaar. De uitbesteding van het contract moet de NASA veel besparingen opleveren, terwijl de Amerikaanse activiteiten in de ruimte niet in het gevaar worden gebracht.

SpaceX en Orbital Sciencs zullen onbemande cargoschepen bouwen met een laadvermogen van twintig ton. Orbital Sciences kreeg acht vluchten toegewezen, terwijl SpaceX twaalf vluchten zal mogen uitvoeren.

20:29 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, spacex, orbital sciences |  Facebook |