23-01-08

Japan werkt aan papieren ruimtetuig

De Japanse ruimtevaartsector werkt aan een papieren ruimtetuig. Dat zou vanuit het International Space Station (ISS) moeten gelanceerd worden en op aarde moeten landen zonder bij zijn terugkeer in de atmosfeer te verbranden. Een prototype wordt op dit ogenblik uitgetest, maar een lanceringsdatum is nog niet bekend gemaakt. Gehoopt wordt dat het experiment nieuwe ideeën kan aanbrengen voor lichtgewicht-ruimtetuigen.

Het project is een initiatief van het Department of Aeronautics and Astronautics aan de University of Tokyo. De wetenschappers ontwierpen samen met leden van de Japan Origami Airplane Association het design van het nieuwe ruimtetuig. Het papieren ruimtetuig zou ongeveer 20 centimeter lang zijn en een ronde neus hebben om de aerodynamische verhitting te beperken.

Om de hittebestendigheid van het ruimtetuig te verbeteren zullen er siloconen worden verwerkt in de papierstructuur. De papieren ruimtecapsule zal wel niet aan de hoge temperaturen worden blootgesteld waarmee zwaardere objecten geconfronteerd worden bij het binnenkomen van de dampkring rond de aarde. Een prototype werd zopas in een hypersonische windtunnel blootgesteld aan snelheden tot Mach 7 en temperaturen van ongeveer 200 graden.

Wanneer het papieren ruimtetuig vanuit het International Space Station zou gelanceerd worden, zou het een snelheid halen van Mach 20. Maar dankzij een groot oppervlak en een laag gewicht zou die snelheid gevoelig afnemen wanneer het tuig de bovenste luchtlagen van de atmosfeer rond de aarde zou bereiken en vervolgens langzaam naar de grond zou dwarrelen.

Probleem is echter dat het ruimtetuig daardoor zowat overal op de wereld zou kunnen landen en dus wellicht niet gerecupereerd zal kunnen worden. De Japanse onderzoekers zouden dat willen oplossen door het ruimtetuig te voorzien van een zendertje, zodat het zou opgespoord kunnen worden voor verder onderzoek.

Meer over transport en verkeer

15:15 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: japan, ruimtevaart, origami |  Facebook |