26-12-12

Ruimtecapsule Orion op schema voor eerste lancering

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) zit op schema om over twintig maanden een eerste keer de nieuwe Orion-ruimtecapsule te lanceren. Dat hebben woordvoerders van het Amerikaanse ruimtebureau bevestigd. Daarbij wordt opgemerkt dat een gedeelte van de hardware voor het project die door onderaannemers over het hele grondgebied van de Verenigde Staten werd gebouwd, in het Kennedy Space Center in Florida is gearriveerd om in de capsule ingebouwd te worden. De Nasa benadrukt dat de uiteindelijke lanceerdatum afhankelijk is van de bouw van de Delta IV Heavy, de draagraket die de capsule in de ruimte moet brengen. De eerste lancering van de Orion moet een testvlucht worden waarbij twee keer een omloop om de aarde wordt gemaakt. De belangrijkste bedoeling van die vlucht is het testen van het hitteschild van de capsule bij de hoge snelheden die bij een terugkeer naar de aarde worden ontwikkeld.

Lees Verder

19:01 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, ruimtevaart, orion |  Facebook |

15-02-12

Over twee jaar eerste testvlucht Orion-ruimtecapsule

Hoewel er nog geen definitieve datum is vastgelegd, denkt de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) over twee jaar een eerste testvlucht uit te zullen voeren met zijn nieuwe Orion-ruimteschip. Daarmee zou de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie een belangrijke stap zetten in de heropbouw van zijn bemande ruimtevaartprogramma. Het Orion-ruimteschip wordt gebouwd door het Amerikaanse defensiebedrijf Lockheed Martin.

Bij de testvlucht zou een onbemande Orion-capsule vanop Cape Canaveral worden gelanceerd en twee omwentelingen rond de aarde maken vooraleer terug te keren en in de Stille Oceaan neer te storten. Orion zou daarbij echter verder de ruimte ingaan dan de baan van het International Space Station. Het ruimteschip zou zich ongeveer 3.700 mijl van de aarde verwijderen. Dat is de grootste afstand die de Amerikaanse bemande ruimtevaart zich van de aarde heeft verwijderd sinds het maanprogramma van het begin van de jaren zeventig.

"Die grote afstand biedt de mogelijkheid om een hoge energie te genereren bij de terugkeer in de dampkring, zodat het hitteschild van Orion uitvoerig kan worden getest," aldus een woordvoerder van Lockheed Martin. Die test moet bepalen of Orion een terugkeer in de atmosfeer van de aarde kan overleven, ter voorbereiding van een bemande vlucht over negen jaar. Ook zullen tijdens de eerste vlucht tien andere cruciale onderdelen, waaronder de vluchtsoftware en de parachutes, worden getest.

19:58 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nasa, orion, ruimtevaart |  Facebook |

26-10-09

Meer ruimte voor commerciële sector in ruimtevaart

De commerciële sector kan perfect ingeschakeld worden om de bemande ruimtevaart te stimuleren. Dat zegt het Amerikaanse Augustine Panel, dat de het bemande ruimtevaartprogramma van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA moet bestuderen. Het Augustine Panel zegt dat de commerciële sector goedkopere oplossingen kan bieden voor het verder zetten van de bemande ruimtevaart. De NASA ontwikkelt op dit ogenblik twee nieuwe raketten en een ruimtecapsule voor astronauten, maar volgens het Augustine Panel voldoen die systemen niet aan de onmiddellijke behoefte van het Amerikaanse ruimteprogramma. Indien het transport naar het International Space Station zou overgedragen worden aan de privésector, zou de NASA volgens het rapport de ruimte krijgen om aan complexere en fundamenteler ruimtevaartprojecten te werken.

"De tijd is rijp om een markt te creëren die commerciële bedrijven zou toelaten om zowel cargo als bemanning te transporteren tussen de aarde en activiteiten in de nabije ruimte," merkt Norm Augustine, voorzitter van het Augustine Panel en gewezen chief executive van het ruimtevaartbedrijf Lockheed Martin op. "Dat is geen eenvoudige opdracht, maar wel veel minder complex dat het ontwikkelen van missies naar bijvoorbeeld de planeet Mars. De NASA zou er beter aan doen om zijn budgetten en immense expertise in te zetten voor ambitieuzere doelstellingen dan het opzetten van een taxidienst tussen de aarde en het ruimtestation of andere projecten in de nabije ruimte." Er wordt daarbij opgemerkt dat de NASA op dit ogenblik te veel opdrachten krijgt met onvoldoende financiële middelen.

Het Augustine Panel stelt dat volgens de huidige planning de Ares-draagraket en de Orion-capsule in 2017 operationeel zouden kunnen worden. Dat is echter één jaar na het afronden van het internationale ruimtestation. Aangezien men daartegen nog niet klaar zal zijn om opnieuw met maanlandingen te starten, heeft Orion geen enkel operationeel vooruitzicht. Indien de projecten rond het ruimtestation echter worden verlengd, zullen er volgens het Augustine Panel minder financiële middelen ter beschikking kunnen worden gesteld van Ares en Orion, zodat die projecten verder zouden moeten worden uitgesteld. Daarom moet de NASA zich volgens het Augustine Panel richten op verdere toekomstprojecten en de huidige activiteiten overlaten aan de commerciële sector, die daarvoor zou vergoed worden door de overheid, maar zijn diensten ook zou kunnen aanbieden aan andere landen en ruimtetoeristen.

05-09-09

Ontwerp Orion-ruimtecapsule goedgekeurd

De nieuwe Orion-ruimtecapsule die door de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie National Aeronautics and Space Administration (NASA) wordt ontwikkeld voor de toekomstige bemande ruimtevaart, heeft een belangrijke fase afgerond. Dat zegt Mark Geyer, manager van het Orion Project Office aan het Johnson Space Center in Houston. Hij stelt dat het ontwerp van de Orion tijdens een voorlopige designcontrole werd goedgekeurd. Door deze goedkeuring is volgens Geyer vastgesteld dat het concept geschikt is voor de doelstellingen die werden naar voor geschoven. De Orion-ruimtecapsule moet de opvolger worden van de Amerikaanse spaceshuttles, die volgend jaar uit dienst zullen worden gehaald.

De zogenaamde preliminary design review biedt een eerste overzicht van het toekomstige design van het ruimtetuig. "Eens de goedkeuring daarvoor is verkregen, kan gestart worden met het gedetaillerde ontwerp, waarna met de productie van onderdelen kan worden begonnen," aldus het magazine Space.com. Tijdens het preliminary design review wordt onder meer bekeken of het algemene design en de verschillende onderdelen tegemoet komen aan de veiligheidsnormen en betrouwbaarheidseisen van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. Orion moet een grotere operationele flexibiliteit krijgen dan alle ruimtecapsules die tot nu toe voor de bemande ruimtevaart werden ingezet.

Orion moet immers niet alleen zorgen voor het vervoer naar het internationaal ruimtestation, maar is ook het centrale element in het Amerikaanse Constellation-project, dat opnieuw bemande reizen naar de maan en naar andere planeten voorziet. De belangrijkste onderaannemer van het Orion-project is het Amerikaanse defensiebedrijf Lockheed Martin. Orion zou in 2015 voor het eerst operationeel ingezet worden en tegen 2020 voor het eerst opnieuw Amerikaanse astronauten naar de maan brengen. De ruimtecapsule biedt plaats aan minstens vier astronauten. Oorspronkelijk was er een bemanning van zes astronauten voorzien, maar dat werd voor de eerste vluchten eerder dit jaar teruggeschroefd om de originele deadline van 2015 te kunnen halen.

15:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, verenigde staten, orion |  Facebook |

04-01-09

Rapport ongeval spaceshuttle moet design opvolger verfijnen

ColumbiaEr moeten nieuwe ruimtepakken worden ontwikkeld en er moet ook gewerkt worden aan geautomatiseerde noodsystemen in de ruimtevaart. Dat is de conclusie van een onderzoeksrapport van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA over het fatale ongeval van de spaceshuttle Columbia bijna zes jaar geleden. Verder adviseert de onderzoekscommissie om de verouderde spaceshuttles uit de vaart te nemen als de bouw van het internationale ruimtestation helemaal is voltooid. Wayne Hale, deputy associate administrator van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie, wijst erop dat de nieuwe pakken voor het toekomstige Orion-ruimteschip, dat de opvolger moet worden van de space shuttles, ervoor zorgen dat de astronauten ten allen tijde compleet beschermd zijn.

"De bemanning van de spaceshuttle Columbia hadden geen enkele kans om het ongeval te overleven," stippen de onderzoekers aan. "De astronauten hadden minder dan een minuut de tijd om te reageren op de noodsituatie die was ontstaan omdat er bij de terugkeer in de dampkring hete gassen het ruimteschip binnendrongen. Dat was het gevolg van een stuk isolatiescherm van de brandstoftank, dat al bij de lancering van Columbia was losgeslagen. De zeven bemanningsleden zouden nog wel geprobeerd hebben om de software van de automatische piloot opnieuw op te starten. Maar door het wegvallen van de luchtdruk in de cabine, raakten alle inzittenden binnen ongeveer veertig seconden buiten bewustzijn."

De ruimtepakken en helmen van de Amerikaanse astronauten bleken niet in staat om bescherming te bieden tegen de extreme schokken en hitte die door de schade aan het ruimteschip bij het terugkeren in de dampkring werden veroorzaakt. "Maar zelfs als de ruimtepakken daartegen wel bestand waren geweest, hadden de astronauten nog altijd geen enkele overlevingskans gehad," benadrukte Wayne Hale. "Even later desintegreerde de ruimtecapsule helemaal." De resultaten van het onderzoek moet de NASA helpen het ontwerp van het toekomstige Orion-ruimteschip, de opvolger van de spaceshuttle, te verfijnen. Normaal worden de drie resterende spaceshuttles Discovery, Atlantis en Endeavour in de loop van volgend jaar uit dienst genomen, na dertig jaar lang ruimtevluchten te hebben uitgevoerd. Er staan nog acht vluchten op het programma.

15:55 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, nasa, columbia, orion |  Facebook |

23-08-06

Spaceshuttle wordt opgevolgd door Orion

De Orion-ruimtecapsule wordt de opvolger van de spaceshuttle. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekend gemaakt. Orion moet tegen 2014 astronauten naar het International Space Station brengen. Tegen 2020 staat een nieuwe maanlanding op het programma.

Orion is de naam van het helderste sterrenbeeld dat op het noordelijk halfrond zichtbaar is. "Vele van zijn sterren zijn gebruikt voor navigatie en hebben ontdekkingsreizigers eeuwenlang naar nieuwe werelden geleid," motiveerde projectleider Skip Hatfield de naamkeuze. De capsule moet zes bemanningsleden en vracht naar het ruimtestation brengen.

Voor missies naar de maan is er ruimte voor vier personen. Uiteindelijk moet Orion ook worden ingezet voor bemande vluchten naar Mars. Orion krijgt dezelfde vorm als de spaceshuttle, maar is uitgerust met de nieuwste technologie. Hoofddoel van het nieuwe ruimtevaart zal zijn om bemanningen voor langere tijd naar de maan te brengen. Op deze manier kunnen zij zich voorbereiden op een lange reis naar Mars.

16:54 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: orion, spaceshuttle, nasa, iss |  Facebook |