25-11-09

Noorwegen realiseert wereldprimeur met osmose-energie

Het Noorse energiebedrijf Statkraft heeft een krachtcentrale geopend die energie genereert door zoet water met zeewater te mengen. Het opstarten van een prototype van de zogenaamde osmose-centrale in een fjord in de buurt van de Noorse hoofdstad Oslo is een wereldprimeur. De krachtcentrale zou voldoende elektriciteit moeten opwekken om binnen een periode van vijf jaar een kleine stad te verwarmen en te verlichten op basis van osmose, een proces dat planten toelaat om water te absorberen. In eerste instantie zal de centrale amper 4 kilowatt elektriciteit genereren. Dat is amper voldoende om een grote elektrische ketel te verwarmen. Tegen het midden van het volgende decennium zou de capaciteit echter moeten opgedreven zijn tot 25 megawatt. Dat is evenveel als de elektriciteitsproductie van een klein windpark. Osmose-energie zou volgens Statkraft een groot gedeelte van de Europese Unie van energie kunnen voorzien.

De osmose-centrale is een mogelijk alternatief voor de traditionele elektriciteitsproductie. De centrale veroorzaakt immers geen uitstoot van broeikasgassen. De energie is ook hernieuwbaar en bovendien is de centrale, in tegenstelling tot zonnepanelen of windturbines, ongevoelig voor de weersomstandigheden. In de osmose-centrale worden zeewater en zoet water bij elkaar gebracht, gescheiden door de dunne membraan. Die laat de kleine molecules van het zoete water door, maar houden de grotere molecules van het zeewater met zout tegen. Indien een geconcentreerde oplossing zich in de onmiddellijke nabijheid bevindt van een minder geconcentreerde oplossing, zullen de twee vloeistoffen zich automatisch proberen te vermengen om eenzelfde niveau van oplossing te bereiken. De druk van het zoet water dat door de membraan dringt om zich met het zeewater te mengen, drijft een turbine aan die op zijn beurt elektriciteit genereert.

Voorstanders van de osmose-technologie stellen dat de toepassing nagenoeg onbeperkte mogelijkheden heeft. Men heeft er immers alleen een kustlijn voor nodig. Statkraft is al sinds de jaren zeventig actief met de osmose-toepassing, maar tot nu toe was de membraan-technologie te duur en te weinig efficiënt om een daadwerkelijk experiment op te starten. Het bedrijf is ervan overtuigd dat de technologie de mogelijkheid heeft om tot 1.700 terrawattuur per jaar te produceren. Daarmee zou de helft van de Europese Unie van elektriciteit kunnen voorzien worden. Tegenstanders voeren echter aan dat osmose-energie bijzonder duur zal zin. Eén van de technologische problemen is het ontwikkelen van een membraan met de perfecte dikte, die tevens weerstand kan bieden aan hoge druk en ook niet verstopt raakt met zout. Vele experts voeren aan dat getijde-elektriciteit veel meer potentie heeft als een mogelijke oplossing voor de energieproblemen van de wereld.

17:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, noorwegen, osmose |  Facebook |