19-04-10

Krantensector moet positie overlijdensberichten verdedigen

Overlijdensberichten worden een cruciale vorm van inkomsten van de krantensector. Dat stelt Rich Gordon, professor journalistiek aan de Northwestern University, naar aanleiding van de recente jaarvergadering van de Newspaper Association of America. Hij merkt daarbij op dat deze overlijdensberichten een sector van annonces vormen die relatief goed stand gehouden heeft in vergelijking met andere categorieën, zoals auto's, vacatures en woningen. Bovendien sluiten deze overlijdensberichten volgens Gordon ook bijzonder goed aan bij de journalistieke content in de kranten, waar lezers bijzonder veel belangstelling hebben voor in memoriams. Het verlies van deze overlijdensberichten zou voor de kranten volgens Gordon veel erger kunnen zijn dan alleen maar een terug in de advertentie-inkomsten, omdat men er ook een belangrijke lezersgroep mee kwijt zou kunnen raken.

Rich Gordon stelt echter dat er ook op het gebied van overlijdensberichten steeds grotere concurrentie komt. "Er zijn veel parallellen te trekken met de eerdere evolutie bij de andere annonce-categorieën," benadrukt hij op de journalistieke website Poynter.org. "Net zoals bij de vacatures, dreigen de veranderingen in het gedrag van het publiek het fundamentele business model van de overlijdensberichten uit te hollen. Net zoals bij de immobiliën, wordt voor het plaatsen van overlijdensberichten steeds vaker beroep gedaan op een tussenpersoon, wiens belangen niet noodzakelijk parallel lopen met die van de krant. Bovendien vindt het publiek zelf steeds meer kanalen om de overlijdensberichten zelf online - op sociale netwerken zoals Facebook of op gespecialiseerde websites zoals Tributes.com - te plaatsen."

De kranten zouden volgens Gordon hun lessen moeten trekken uit de geschiedenis en reageren voor het te laat is. "De huidige relatief dominantie positie op het gebied van overlijdensberichten mag de kranten niet verleiden om innovaties, samenwerking en partnerships te negeren," waarschuwt hij. Gordon voegt er aan toe dat vaak wordt vergeten dat deze overlijdensberichten vier verschillende publieken hebben. Naast de familieleden zijn er immers ook vrienden en kennissen, die meer informatie wensen over de overledene en praktische gegevens wensen over de begrafenis en aanverwante. Maar daarnaast is er ook de geïnteresseerde buitenstaander, zoals de verzamelaar van doodsprentjes. Tenslotte zijn er ook mensen die actief zijn in bepaalde sectoren en op de hoogte willen zijn van het overlijden van figuren die daarin iets bijzonders hebben betekend.

Historische gezien richtten de gedrukte kranten zich op die vier verschillende categorieën, maar door de veranderingen in technologie, mediagebruik en culturele waarden wordt de dominantie van de dagbladen volgens Gordon echter bedreigd. "Vooral de twee laatste categorieën van buitenstaanders worden in online overlijdensberichten over het hoofd gezien," merkt Gordon op. "Geïnteresseerden vinden die berichten vaak op websites over hun sector in plaats van op gespecialiseerde overlijdens-websites." Hij voegt er aan toe dat mensen ook steeds vaker een rouwbeklag achterlaten op sociale netwerksites. Volgens Gordon zullen betaalde online memorials op termijn de overlijdensberichten in de kranten vervangen, waardoor de dagblad-sector volgens hem bijzonder veel inkomsten dreigen kwijt te raken.

14:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: media, krant, overlijdensbericht |  Facebook |