02-02-10

Pas-de-Calais noemt zich voortaan Zuid-Engeland

De Franse regio Pas-de-Calais doet grote inspanningen om mee te profiteren van de Olympische Spelen die over twee jaar in Londen worden georganiseerd. De Noord-Franse regio wil vooral teams en atleten ertoe aanzetten om zich in Pas-de-Calais te komen voorbereiden op het evenement. Volgens Sebastian Coe, topman van London Games, is een dergelijke concurrentie onvermijdelijk. Volgens hem zal elk Europees land dat Olympische Spelen organiseert, geconfronteerd worden met buurlanden die atleten zullen proberen aan te trekken met oefenkampen. Hij voegde er echter wel aan toe dat aan aantal topatleten, zoals de Jamaicaanse sprintkampioen Usain Bolt, al contracten hebben ondertekend om zich op Britse bodem te komen voorbereiden. Door de hogesnelheidstrein onder het Kanaal ligt Pas-de-Calais op korte afstand van Londen.

Volgens Sebastian Coe hebben inmiddels vijfendertig landen een contract of intentieverklaring ondertekend om in Groot-Brittannië oefenkampen op te zetten. "Het Jamaicaanse atletiek-team met Usain Bolt komt naar Birmingham," merkt Sebastian Coe op tegenover het persbureau Reuters. "De Amerikaanse en Australische zwemploegen gaan naar Manchester, terwijl de paralympic-teams van de twee landen naar Cardiff en Newport trekken." Hij voegt er echter aan toe dat het geen taak is van het organiserend comité om deze trainingsfaciliteiten naar voor te schuiven, maar dat die zichzelf moeten promoten. Sebastian Coe zegt dat er vooral gezocht wordt naar grote traininginfrastructuur op een korte reisafstand van Londen. Op dat laatste gebied ligt Pas-de-Calais uitstekend gelokaliseerd.

Pas-de-Calais ligt op amper 29 kilometer van het Britse graafschrap Kent. Het Kanaal zorgde vroeger voor een grote barrière, maar door de hogesnelheidstrein en de Kanaaltunnel is die drempel grotendeels weggenomen. Om de interesse van atleten, supporters en journalisten te trekken, heeft Pas-de-Calais zichzelf inmiddels al herdoopt tot Zuid-Engeland. "Als Zuid-Engeland is het niet meer dan normaal dat wij willen meewerken aan de Olympische Spelen in Londen," aldus een woordvoerder van de Noord-Franse regio. Daarbij wordt erop gewezen dat toeristen vanuit Calais een perfecte verbinding krijgen met de hogesnelheidstreinen, die een halte zullen krijgen aan de Olympische site in Oost-Londen. Op die manier is men vanuit Calais volgens de woordvoerder even snel op zijn Olympische bestemming als vanuit Noord-Londen. Bovendien zijn de hotels in Calais minstens 30 procent goedkoper dan in Londen.

12:31 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: olympische spelen, pas-de-calais |  Facebook |