27-02-10

Facebook verwerft Amerikaans patent op newsfeeds

De sociale netwerksite Facebook heeft in de Verenigde Staten een patent gekregen op de zogenaamde newsfeeds van real-time updates. Het patent geeft Facebook volgens analist Rob Enderle een potentieel wapen in handen om concurrenten af te houden in een online strijdtoneel waar sociale netwerken een cruciaal element vormen. Het patent treft mogelijk de microbloggingsite Twitter een regelrechte steek in het hart. Twitter biedt zijn gebruikers immers de kans op elk ogenblik berichten met elkaar uit te wisselen met tekstberichten van maximaal honderdveertig karakters. Enderle stelt echter dat Facebook met het patent niet alleen een bedreiging vormt voor Twitter, maar ook voor andere sociale netwerken, zoals MySpace. Volgens Enderle kan het zelfs als een defensieve taktiek beschouwd worden tegen Google.

"De lancering van de newsfeed vier jaar geleden was een keerpunt in de geschiedenis van Facebook en veranderde de manier waarop miljoenen gebruikers op de site informatie ontdekken en consumeren," aldus een woordvoerder van Facebook tegenover het persbureau AFP. Het bedrijf stelde echter geen uitspraken te willen doen over de belangrijkheid van het patent. In het patent is sprake van de uitvinding van een methode om een newsfeed te plaatsen in een sociale netwerkomgeving. Daarbij werd gewag gemaakt van commentaren en links die door gebruikers van sociale netwerken worden geplaatst om te delen met andere leden van de online gemeenschap. Gebruikers van Twitter en andere sociale netwerken met newsfeeds hebben al verbolgen gereageerd op de toekenning van het patent.

Maar volgens analist Rob Enderle worden niet alleen de sociale netwerken geviseerd door het patent. Ook andere grote internetbedrijven zouden erdoor kunnen worden geraakt. Enderle wijst erop dat Google onlangs zijn sociale netwerktoepassing Buzz heeft gelanceerd. Buzz heeft al heel wat kritiek gekregen op het gebied van onder meer inbreuken tegen de privacy, maar kan volgens Enderle door Facebook beschouwd worden als een bedreiging. Enderle stelt dat de sociale netwerksites er niet erg gelukkig mee zijn dat Google zich in hun wereld begeeft. Hij voegt er aan toe dat Facebook wellicht meer schrik heeft van een internetgigant zoals Google dan van zijn rechtstreekste concurrenten Twitter en MySpace samen. Waarnemers verwachten dat het patent door verscheidene partijen zal aangevochten worden.