11-04-10

Pembrokeshire boeiendste wandelparadijs Britse kust

Het Pembrokeshire Coast Path is de meest aantrekkelijke wandelroute langs de Britse kust. Dat blijkt uit een enquête bij de lezers van het magazine Coast. Het Pembrokeshire Coast Path is nagenoeg helemaal gelegen in het Pembrokeshire Coast National Park in het westen van Wales en heeft een totale lengte van 186 mijl. De route was het eerste officiële nationale wandelpad in Wales. Het St Brides Hotel in Saundersfoot in Pembrokeshire werd verkozen tot het beste kusthotel van Groot-Brittannië. Charles Mathieson, hoofd recreatie en toerisme bij de Pembrokeshire Coast National Park Authority, noemde de route één van de steunpilaren van het toerisme in Pembrokeshire en een cruciaal element voor de economie van de regio. Elk jaar zouden meer dan honderdduizend mensen de bekroonde kustroute volgen. Het Pembrokeshire Coast Path werd veertig jaar geleden geopend en is één van de zestien nationale wandelpaden in Engeland en Wales.

Op de tweede plaats staat het South West Coast Path in Somerset and Dorset, gevolgd door het Fife Coast Path langs de oostkust van Schotland. Charles Mathieson stelde dat er nog altijd constant wordt gewerkt om het Pembrokeshire Coast Path beter toegankelijk te maken voor het publiek. "Een aantal trajecten heeft geen enkel obstakel meer, onder meer een gedeelte van tweeënveertig mijl tussen Pembroke Dock en Nolton Haven en een gedeelte van drieëntwintig mijl tussen Newgale en Penberi," benadrukte hij tegenover BBC News. "In de voorbije tien jaar werden meer dan vierhonderd obstakels verwijderd." De Browns Chip Shop in Pembroke, die uitgebaat werd door wijlen Connie Brown, werd bekroond als uniek kusterfgoed. Connie Brown opende de eettent samen met haar echtgenoot meer dan tachtig jaar geleden en was ook met een leeftijd van honderdentwee jaar nog altijd actief toen ze in januari van dit jaar overleed.

Nog in Pembrokeshire heeft het restauratiewerk aan het historische Bishop's Palace in St Davids een nominatie ontvangen voor een conservatieprijs van Europa Nostra, de Europese federatie voor cultureel erfgoed. De restauratie van het Bishop's Palace duurde vijftien jaar. Het paleis werd gebouwd in opdracht van Henry de Gower, bisschop van St Davids. De bouwwerken startten in het eerste kwart van de veertiende eeuw en duurden zeventien jaar. Op het einde van de zeventien eeuw werd het paleis echter verlaten, waarna het in verval raakte. Zeventig jaar geleden vertrouwde het Representative Body of the Church in Wales de ruïne toe aan de Welshe overheid. In totaal komen dertig restauratieprojecten in aanmerking voor zes prijzen van Europa Nostra. De winnaars worden tijdens de maand juni bekend gemaakt.