31-07-11

Smelten permafrost bedreigt infrastructuur Siberië

Het Russische permafrost-gebied zou door de klimaatverandering tegen het midden van het decennium met één derde kunnen inkrimpen. Daardoor zou de infrastructuur in het noordpoolgebied in gevaar kunnen worden gebracht. Dat heeft Andrei Bolov, hoofd van de divisie die binnen het Russisch ministerie van noodsituaties het rampenrisico moet opvolgen, gezegd. Volgens de berekeningen zou de temperatuur van de bevroren gebieden in het westen van Siberië met twee graden kunnen stijgen, waardoor nog slechts een niveau van drie tot vier graden onder nul zou worden opgetekend.

"De volgende vijfentwintig tot dertig jaar zou het permafrost-gebied in Rusland met 10 procent tot 18 procent kunnen inkrimpen," merkt Bolov op tegenover het Russische persbureau RIA Novosti. "Tegen het midden van het decennium zou het gebied al met 15 procent tot 30 procent zijn ingekrompen. Bovendien zou de grens van het permafrost-gebied met honderdvijftig tot tweehonderd kilometers naar het noorden kunnen zijn opgeschoven." Permafrost bedekt ongeveer 63 procent van het Russische grondgebied, maar is de voorbije decennia zwaar getroffen door de klimaatverandering.

"De voortdurende dooi van de permafrost dreigt de infrastructuur voor transport, gebouwen en energiewinning in de koudere Russische regio's de destabiliseren," voert Bolov nog aan. Onder meer de wegeninfrastructuur in de permafrost-gebieden zou door de dooi compleet kunnen worden vernield. Wetenschappers hebben ook al aangevoerd dat het smelten van de permafrost ook grote hoeveelheden koolstofdioxide, die op dit ogenblik in de bevroren grond gevangen zit, zou kunnen vrijmaken, waardoor de klimaatverandering nog zou kunnen versnellen.

07-03-10

Permafrost geeft sneller methaan vrij dan verwacht

Wetenschappers waarschuwen al langer dat er door de opwarming van de aarde enorme voorraden methaan zouden kunnen vrijkomen uit de permafrost van het noordpoolgebied. Dat methaan zou op zijn manier bijdragen tot een verdere opwarming van de aarde. Onderzoekers van de University of Alaska hebben nu echter opgemerkt dat dit proces inmiddels al op gang is gekomen. Daarbij verwijzen ze naar metingen in de Oost-Siberische Arctische Plaat, ten oosten van de Bering Straat. Onderzoeksleider Natalia Shakhova geeft wel toe dat het nog te vroeg is om te stellen dat er een gevaarlijke methaan-voorraad dreigt vrij te komen. Ze stelt daarbij dat de wetenschap pas begonnen is met het volgen van de beweging van het methaan in de atmosfeer en de afname van de permafrost onder de zee, waaar het methaan wordt vastgehouden.

"Methaan is in de loop der tijd vastgelegd in de permafrost, maar door een warmer klimaat komt het gas weer vrij," merkt de Amerikaanse krant The New York Times op. "De hoeveelheid methaan die uit de Oost-Siberische Arctische Plaat ontsnapt is volgens Natalia Shakhova groter dan de hoeveelheid die uit alle wereldzeeën vrijkomt." De krant voegt er aan toe dat men zich vooral zorgen maakt over de uitstoot van koolstofdioxide in de atmosfeer, maar de wetenschappers voeren aan dat methaan minstens dertig meer warmte kan vasthouden. Het broeikaseffect dat door methaan wordt veroorzaakt, dreigt dan ook veel dramatischer te zijn. Historisch gezien schommelen de concentraties methaan in de atmosfeer rond de 0,4 deeltjes per miljoen in koude periodes en 0,7 deeltjes per miljoen in warmere periodes. Het methaangehalte in het poolgebied is momenteel echter 1,85 deeltjes per miljoen. Dat is het hoogste gehalte in vierhonderdduizend jaar.

Tot nu toe werd de onderzeese permafrost weinig bestudeerd, maar recente research toont aan dat het gebied al opvallend grote hoeveelheden methaan in de atmosfeer stuwt. Vorig jaar hadden wetenschappers al methaan-pluimen ontdekt in de buurt van Spitsbergen, ten nooden van Scandinavië. "De betrokken wetenschappers stellen dat ze destijds op zoek waren naar gegevens om voorspellingen te doen over toekomstige emissies, maar tot hun verbazing vast moesten stellen dat het proces al op gang was gekomen," merkt de Amerikaanse krant nog op. Martin Heimann van het Max Planck Institute in Duitsland stelt dat de methaanproductie uit de permafrost tot nu onbeduidend was, maar sinds de pre-industriële periode al wel is verdubbeld. Het is volgens hem dan ook de vraag of de impact van methaan ook in de toekomst perfect zal bijven. Wetenschappers in het algemeen wijzen erop dat de evoluties van dichtbij zullen moeten blijven gevolgd worden.

12:15 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering, permafrost, methaan |  Facebook |