20-05-12

Groot-Brittannië wil einde maken aan laster-toerisme

In Groot-Brittannië zal het in de toekomst moeilijker worden om een gerechtsgeding op te starten wegens laster. Dat heeft de Britse koningin Elizabeth in haar traditionele toespraak voor het Britse parlement gezegd. De Britse wetgeving op laster maakt het volgens critici tot nu toe veel te gemakkelijk om tegenpartijen voor de rechter te dagen. De maatregel zou volgens hen ook een einde kunnen maken aan het laster-toerisme, waarbij buitenlanders zich met klachten tot Britse rechters wenden, ook al hebben de dossiers nauwelijks of niets met Groot-Brittannië te maken.

Lees Verder

10:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: persvrijheid |  Facebook |

25-06-11

Bijna zeventig journalisten moeten thuisland ontvluchten

De voorbije twaalf maanden zich bijna zeventig journalisten gedwongen om hun land te ontvluchten. Nagenoeg de helft van de bannelingen is afkomstig uit Iran en Cuba. Dat blijkt uit een rapport van het Committee to Protect Journalists (CPJ). Daarbij werd opgemerkt dat Iran gedurende twee jaar een repressief beleid heeft gevoerd tegen de onafhankelijke pers. De voorbije periode werden achttien journalisten verbannen. Datzelfde cijfer werd opgetekend in Cuba, waar een aantal journalisten na hun vrijlating uit de gevangenis het land werden uitgewezen.

Gevangenschap of het gevaar op arrestaties was volgens de organisatie de belangrijkste drijfveer voor journalisten om hun vaderland te verlaten. Die motivatie bleek voor 82 procent van de gevallen op te gaan. Daarna volgden fysieke aanvallen of dreigingen met geweld (15 procent) en frequente ondervragingen of schaduwen (3 procent). Er wordt aan toegevoegd dat de voorbije tien jaar 649 journalisten omwille van geweld, gevangenschap of intimidatie tot een ballingschap werden gedwongen.

Er wordt aan toegevoegd dat 91 procent van de betrokken journalisten er nooit meer is in geslaagd om naar zijn thuisland terug te keren. In het rapport wordt opgemerkt dat vijf landen - Ethiopië, Iran, Somalië, Irak en Zimbabwe - de voorbije tien jaar verantwoordelijk waren voor bijna de helft van de deportaties. Er wordt aan toegevoegd dat Iran voor het tweede jaar op rij de eerste plaats heeft ingenomen, na de gecontesteerde verkiezingen van twee jaar geleden. Vorig jaar ontvluchtten 29 Iraanse journalisten hun vaderland.

03-09-10

Oekraïne moet persvrijheid beter beschermen

Oekraïne moet meer inspanningen doen om de persvrijheid te beschermen. Dat heeft de Duitse bondskanselier Angela Merkel gezegd tegenover de Oekraïense president Viktor Yanukovych. Merkel merkte daarbij op dat Duitsland met een aantal onbeantwoorde vragen blijft zitten over een aantal democratische processen in Oekraïne, vooral op het gebied van persvrijheid en vrijheid van meningsuiting. De Duitse bondskanselier voegde er aan toe dat beide landen zich bereid hebben verklaard om deze problematieken in de toekomst in alle openheid en eerlijkheid met elkaar te bespreken. Internationale burgerrechtengroepen hebben hun bezorgdheid uitgedrukt over de achteruitgang in de persvrijheid sinds de Rusland-gezinde Yanukovych in februari van dit jaar aan de macht kwam.

De organisatie Reporters Without Borders meldde in juli dat er een aantal alarmerende signalen konden worden opgemerkt over censuur, politieke druk en fysieke aanvallen op journalisten in Oekraïne. Yanukovych ging tijdens zijn bezoek aan de Duitse hoofdstad niet verder in op de problematiek, maar stelde dat de vooruitgang van het democratiseringsproces in Oekraïne één van zijn belangrijke prioriteiten vormt. Daarnaast merkte Angela Merkel op dat Duitsland ook actief wil meewerken aan de toekomstige herstructurering van het gasttransport-systeem in Oekraïne. Duitsland wil daar volgens haar op een bijzonder concrete manier aan meewerken.

Oekraïne is het belangrijkste doorvoertraject voor Russisch gas naar Duitsland. Onenigheid tussen Rusland en Oekraïne over de doorvoerkosten hebben in het verleden geleid tot onderbrekingen in de cruciale gasleveringen naar Duitsland en West-Europa. Yanukovych zegt dat de herstructurering van het gastransport in het belang is van Duitsland en Europa, aangezien het deze landen in de toekomst een controle zou kunnen verzekeren over het gasgebruik, waardoor er een zekerheid zou kunnen worden gecreëerd over de energieveiligheid. Er moeten volgens hem oplossingen worden gevonden voor de toekomstige gasleveringen aan Europa.

17:29 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: duitsland, gas, oekraïne, persvrijheid |  Facebook |

31-07-10

Italiaanse regering wil strengere regels voor bloggers

Bloggers, podcasters en iedereen die berichten plaatst op sociale netwerken zoals Facebook loopt in Italië een boete van 25.000 euro op te lopen voor het publiceren van onjuiste informatie. Italiaanse journalistieke organisaties hebben het over een wet van een autoritair regime. Het voorstel moet nog wel door het Italiaanse parlement worden gestemd. Het voorstel vormt een uitbreiding van de bestaande rectificatie-verplichting in de Italiaanse wetgeving, daterend van kort na de tweede wereldoorlog. Daarbij worden kranten verplicht om correcties te publiceren. Die verplichting zou nu worden uitgebreid naar iedereen die verantwoordelijk is voor informatie-websites.

"Volgens het nieuwe voorstel zouden bloggers en andere online uitgevers, waaronder volgens Italiaanse juristen ook de gebruikers van Facebook en MySpace worden begrepen, verplicht worden om correcties binnen de achtenveertig uur na een klacht over hun content te publiceren," meldt de EU Observer. "Indien dat niet gebeurt, riskeren de betrokkenen boetes tot 25.000 euro. Volgens Italiaanse journalisten en Europese digitale rechtenorganisaties betekent dat een bedreiging voor de Italiaanse cyberspace, omdat het voor kleinschalige bloggers, gebruikers van sociale netwerken en eigenaars van websites nagenoeg onmogelijk zou blijken te zijn om binnen de gestelde deadline aan de verplichtingen te voldoen."

De organisatie European Digital Rights voegt er aan toe dat bloggers zich door de nieuwe wetgeving zouden verplicht worden om zich wettelijk te domiciliëren, waardoor ze met dezelfde bureaucratische formaliteiten zouden worden geconfronteerd als de geschreven pers en dat ze dagelijks op het internet zouden moeten controleren of er een eis op correcties werd ontvangen. Een vraag om de deadline te verlengen en de boete tot 2.500 euro te verlagen, werd door de indieners van het wetsvoorstel verworpen. European Digital Rights voegt er aan toe dat de wet nieuwe beperkingen zal opleggen aan de vrijheid van meningsuiting op het internet en bloggers zal ontmoedigen om over economische of politieke onderwerpen te schrijven die bepaalde personen zou kunnen verstoren.

18:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: blogging, italië, persvrijheid |  Facebook |

17-10-09

The Guardian wint strijd tegen oliebedrijf Trafigura

Het oliebedrijf Trafigura geeft zijn pogingen om op een wetenschappelijk rapport over het dumpen van giftig afval in Ivoorkust geheim te houden. Het advocatenkantoor Carter-Ruck, de vertegenwoordigers van Trafigura, heeft aan de Britse krant The Guardian gemeld dat er geen beperkingen meer zullen gevraagd worden op de verslaggeving over het rapport. The Guardian had het rapport volgens Trafigura op een illegale manier verkregen en had geëist dat een bekendmaking ervan geblokkeerd zou worden. Op blogs en internetfora waren daarna echter vervolgens berichten over het rapport verschenen. Uiteindelijk heeft Trafigura zijn verzet tegen publicatie daarop stopgezet. Trafigura en Carter-Ruck stellen daarbij zich nooit tegen de informatieverspreiding verzet te hebben.

14:52 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: the guardian, persvrijheid, pers, trafigura |  Facebook |

17-10-08

Onzekerheid over toekomstig Chinees persbeleid

De speciale Chinese perswetgeving, die buitenlandse journalisten tijdens de Olympische Spelen in Peking, een grotere vrijheid moesten garanderen, loopt af. De speciale regeling was een onderdeel van de pogingen van de Chinese overheid om het land in het kader van het Olympische evenement meer open te zetten voor de rest van de wereld. Critici stellen dat de buitenlandse pers weliswaar meer vrijheid kreeg, maar voegen er aan toe dat buitenlandse journalisten nog altijd door de Chinese overheid werden lastig gevallen en geïntimideerd.

"De Chinese overheid heeft nog niet bekend gemaakt of de Olympische perswetgeving zal worden verlengd, geschrapt of vervangen door een nieuw wettelijk kader," stipt BBC News aan. "Ondanks herhaalde vragen van buitenlandse journalisten, heeft China nog niet bekend gemaakt wat er zal gebeuren nadat de huidige regelgeving is gevallen. Een woordvoerder van het Chinese ministerie van buitenlandse zaken gaf onlangs wel aan dat binnenkort nieuwe regelingen zullen worden bekend gemaakt."

"China zal, zoals altijd, buitenlandse journalisten verwelkomen en de nodige inspanningen doen om hun werk en verblijf zo aangenaam mogelijk te maken," merkte de woordvoerder daarbij op. De speciale wetgeving werd in januari van dit jaar ingevoerd, maar de officiële looptijd ervan is inmiddels afgelopen. De wetgeving liet buitenlandse journalisten toe door China te reizen, zonder dat daarvoor vooraf aan de autoriteiten toelating moest worden gevraagd. Toch bleven de Chinese autoriteiten een oogje in het zeil houden en waren sommige gevoelige gebieden, zoals Tibet, taboe.

Ook werd een aantal buitenlandse journalisten gearresteerd. De versoepeling van de perswetgeving was bovendien niet van toepassing op Chinese journalisten, die onder een zware controle en censuur van de overheid staan. "Er was inderdaad een grotere mate van persvrijheid," aldus een woordvoerder van de actiegroep Human Rights Watch. "De handhaving van de versoepelde wetgeving en een uitbreiding naar de Chinese journalisten zou echter pas echt een belangrijk nalatenschap van de Olympische Spelen zijn."

12:16 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, media, persvrijheid, olympische spelen |  Facebook |

05-05-08

Vrije pers is nog geen veilige pers

press_freedomFrankrijk, Denemarken, Italië, Noord-Ierland en Spanje zijn voor journalisten in Europa de gevaarlijkste landen. Dat blijkt uit een rapport van de organisatie Reporters Without Borders. Hoewel er in de Europese Unie volgens de organisatie sprake is van een echte persvrijheid, lopen journalisten ook daar in bepaalde situaties en regio’s toch het risico slachtoffer te worden van agressie.

“Geen enkele lidstaat van de Europese Unie heeft een journalist laten vermoorden of arresteren en staatscensuur behoort er tot het verleden,” aldus Reporters Without Borders. “Maar dat wil niet zeggen dat journalisten in de Europese Unie geen gevaar lopen. In verscheidene landen van de Europese Unie dreigen zij in bepaalde situaties wel degelijk het slachtoffer te kunnen worden van geweld.”

Daarbij wordt onder meer verwezen naar Frankrijk. “Journalisten die verslaggeving doen over het geweld op het Franse eiland Corsica, wordt geregeld bedreigd en lastig gevallen door Corsicaanse nationalisten,” aldus de organisatie. “Maar de jongste jaren zijn talloze fotografen, cameralui en reporters ook aangevallen tijdens onlusten in de voorsteden van de grote Franse agglomeraties.”

In Italië komt de bedreiging vooral van de georganiseerde misdaad, zoals de Camorra in Napels, de 'ndrangheta in Calabrië, de Cosa Nostra op Sicilië en de Sacra Corona Unita in Puglia. “Ongeveer een dozijn journalisten krijgen politiebescherming,” aldus de organisatie. “Iedere journalist die over de mafia schrijft, krijgt vroeger of later een signaal dat hij in het oog wordt gehouden.”

In Spanje is een aantal journalisten in conflict geraakt met Baskische separatisten, terwijl reporters in Noord-Ierland nog altijd doodsbedreigingen ontvangen. “Maar het meest opvallend is het geval van de Deense cartoonist Kurt Westergaard, die door fanatieke moslims met de dood bedreigd wordt omdat hij tekeningen van de profeet Mohammed heeft gemaakt,” aldus Reporters Without Borders. Hij krijgt bescherming van de Deense geheime dienst en moet om de twee weken verhuizen.

Meer over media en cultuur

14-02-07

Gevangenisrecord voor Amerikaanse journalist

Journalist Josh Wolf (24) heeft bijna zes maand in de cel gezeten omdat hij zijn bronnen niet wou prijs geven. Daarmee heeft hij een weinig benijdenswaardig record op zijn naam gebracht, want nooit eerder in de Amerikaanse geschiedenis bleef een journalist zo lang opgesloten wegens dergelijke feiten. De Amerikaanse overheid heeft dan ook al heel wat kritiek te slikken gekregen over de celstraf van Wolf.

Josh Wolf werd begin augustus vorig jaar opgesloten omdat hij weigerde aan een federale grand jury een video te overhandigen van een betoging tegen de G8-top in San Francisco. Wolf had een gedeelte van het videomateriaal verkocht aan een televisiestation en op zijn eigen website gezet. Het materiaal trok de aandacht van de politie, die een treffen tussen de ordediensten en de betogers onderzochten.

De journalist kreeg later een dagvaarding om het originele videomateriaal ter beschikking te stellen van de onderzoekers en te komen getuigen over de betogers die op de video te zien waren. Wolf weigerde zijn medewerking te verlenen en werd daarop veroordeeld wegens belediging van de rechtbank en in de gevangenis opgesloten.

Het opsluiten van Wolf heeft heel wat protesten uitgelokt van mediavertegenwoordigers, die de overheid ervan betichten de persvrijheid te beknotten. Ze stellen dat een dergelijke straf compleet buiten proporties is. "Dit is eens te meer een voorbeeld van het schenden van het recht op bronbescherming," vertelde Lucie Morrillon, vertegenwoordiger van Reporters without Borders, aan het magazine Democracy Now.

Morrillon voegde daar nog aan toe dat niet alleen de onderzoeksjournalistiek hiermee in gevaar komt, maar ook het recht van het Amerikaanse volk op informatie. "Dit is bovendien een bijzonder slecht signaal naar de rest van de wereld," merkte ze daarbij nog op. Dempocracy Now plaatste op zijn website een interview met Josh Wolf (http://www.democracynow.org/article.pl?sid=07/02/12/1540208).

13:51 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: josh wolf, persvrijheid, media |  Facebook |

19-12-06

Russische blogs zijn nieuwe samizdat

In Rusland worden blogs steeds meer de opvolgers van de samizdat, de clandestiene publicaties van de vroegere dissidenten van het Sovjet-regime. Dat stelt de Russische sociologe Ekaterina Alyabeyeva, zelf actief blogster. In het westen is men volgens haar niet verplicht om op zoek te gaan naar een extra kanaal om boeken, politiek of gebeurtenissen te bepraten. In Rusland kan dat volgens haar alleen maar gebeuren langs alternatieven zoals weblogs.

"De Russische media geven hun lezers geen mogelijkheid om het debat aan te gaan," aldus Alyabeyeva. Het persbureau Reuters stelt dat vrije meningsuiting een zeldzaamheid is geworden in de Russische media, die nagenoeg compleet worden gecontroleerd door de overheid of industriële tyconen. "Sinds 1991 werden er drie vooraanstaande journalisten vermoord en steeds meer mensen geloven dat vrij voor zijn mening uitkomen, levensgevaarlijk is."

Daarom vluchten ook in Rusland steeds meer onafhankelijke geesten naar weblogs, die anonimiteit combineren met een potentieel wereldwijd bereik. "Daarmee volgen ze de traditie van de samizdat, toen dissidenten clandestien publicaties uitbrachten tegen de Sovjet-autoriteiten," aldus het persbureau. Er wordt aan toegevoegd dat de strikte perscontrole van de communistische periode samen met de Sovjet Unie in elkaar stortte, maar dat huidig Russisch president Vladimir Putin de evolutie naar een grotere persvrijheid heeft stopgezet en zelfs teruggedraaid.

Het Kremlin heeft zijn greep op de media, vooral op de grote televisiestations, vergroot en domineert ook het politieke landschap van Rusland. "Daardoor begint men in het westen te vrezen dat Rusland naar een nieuwe periode van een autoritair regime afglijdt," aldus nog het persbureau. Nochtans zegt president Putin dat hij de persvrijheid niet kan en ook niet wil beperken.

Toch worden volgens Reuters steeds meer naar het internet gedreven. Zij vormen inmiddels de tweede belangrijkste nationaliteit op het Amerikaanse blogplatform Livejournal.com. Ongeveer 680.000 Livejournal-gebruikers schrijven in het Cyrillisch en worden hoofdzakelijk als Russisch sprekend beschouwd. Daarnaast zijn ook de Russische oppositieleden Masha Gaidar en Ilya Yashin actief op Livejournal.

"In tegenstelling tot de vooral persoonlijke en dagboekgetinte Amerikaanse blogs, werken Russische blogs soms met duizenden bloggers en besteden ze aandacht aan onderwerpen zoals politiek en literatuur," zegt Reuters nog. Er ontstond dan ook heel wat consternatie toen de Russische online mediagroep SUP een licentie kocht om de belangrijkste aanbieder van Livejournal in Rusland te worden.

Volgens veel Russische bloggers is de top van SUP verbonden aan de regering en ze vrezen dat het Kremlin in staat zou zijn om hun blogs te censureren of persoonlijke informatie over bloggers ter beschikking zou krijgen. Reuters geeft toe dat die link moeilijk te bewijzen is, maar met het relatief weinig transparante Russische beleidsapparatuur is dat ook niet gemakkelijk.

SUP-directeur Andrew Paulson noemde de geruchten over mogelijke banden met het Kremlin pure speculatie. "Maar ze bewijzen in ieder geval dat er heel wat wantrouwen en angst heerst," stipt Reuters aan. "Veel bloggers vrezen dat met het gebruik van de juiste technologie, iedereen alle berichten kan lezen. De FSB, de Russische geheime politie, reageerde niet op een vraag van Reuters of de dienst inderdaad in staat was om informatie over internetgebruikers te bemachtigen."

13:14 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, blogs, samizdat, persvrijheid |  Facebook |

08-12-06

Steeds meer internetjournalisten in de cel

Bijna één derde van alle gevangen genomen journalisten werkten voor online media. Dat zegt het Committee to Protect Journalists (CPJ). In totaal zitten op dit ogenblik wereldwijd 49 internetjournalisten een gevangenisstraf uit. Na de gedrukte media is het internet de tweede grootste categorie bij gevangen journalisten. Dat toont volgens de organisatie duidelijk aan dat totalitaire regimes steeds meer het internet proberen te controleren.

"Nog niet zo lang geleden was men ervan overtuigd dat het internet een medium was dat nooit gecontroleerd zou kunnen worden," aldus een CPJ-woordvoerder tegenover het persbureau Associated Press. "Maar regeringen beseffen inmiddels dat ze het internet moeten controleren indien ze ook de controle over de informatie willen behouden."

Een van de bekendste is de Iraanse journalist Mojtaba Saminejad, die werd opgesloten wegens een aantal commentaren op zijn weblog. In de Verenigde Staten is er ook videoblogger Joshua Wolf, die in de cel werd gestopt omdat hij weigerde zijn materiaal over een betoging tegen een G8-top aan de rechtbank te overhandigen.

In China is er bovendien Shi Tao, die tot tien jaar cel werd veroordeeld omdat hij de instructies van de Chinese regering voorde verslaggeving over de herdenking van het bloedbad op het Tiananmen-plein uit 1989 online had gezet. In Cuba zitten 24 journalisten in de cel. Bijna allemaal werden ze gearresteerd nadat ze artikels hadden gepubliceerd op buitenlandse websites.

Volgens het CPJ werd in 1997 voor het eerst een internetjournalist in de cel gestopt. Hun aantal is sindsdien constant gestegen. "Het is duidelijk dat autoritaire leiders angst hebben voor de kracht van het internet," aldus Joshua Friedman, docent aan de Graduate School of Journalism van de Columbia University. Maar het lijkt ook een aanduiding te zijn dat journalisten in dergelijke landen steeds meer het internet gebruiken om de staatscontrole te ontwijken.

13:19 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, media, persvrijheid |  Facebook |

04-12-06

China versoepelt journalistieke regels

Buitenlandse journalisten zullen in de toekomst aan de Chinese regering geen toelating meer hoeven te vragen om in het land rond te reizen en interviews af te nemen. Dat meldt de Britse krant The Guardian. Deze versoepeling van de beperkte bewegingsvrijheid heeft vooral te maken met de Olympische Spelen van 2008, die in Beijing zullen georganiseerd worden.

De nieuwe regel wordt begin volgend jaar al van kracht. Voortaan zal een journalist in China alleen nog de toelating van de geinterviewde zelf nodig hebben. Verwacht wordt dat de Olympische Spelen ongeveer 20.000 buitenlandse journalisten naar Beijing zal lokken. Na het evenement zullen echter de oude regels weer in voege treden.

The Guardian stelt dat China de journalistieke vrijheid blijft beperken. Vorige maand nog kregen Chinese websites die niet door de staat gecontroleerd worden, het verbod om aan nieuwsverslaggeving te doen. Volgens Reporters Sans Frontières is het betreurenswaardig dat de Chinese overheid niet de moet heeft om komaf te maken met zijn draconische journalistieke beperkingen.

Op de lijst met 168 landen die op de Press Freedom Index van Reporters Sans Frontières staan genoteerd, neemt China slechts de 163ste plaats in. Noord-Korea staat op de allerlaatste plaats. Inmiddels heeft een Chinese rechtbank ook het beroep verworpen van Zhao Yan, een correspondent van The New York Times, tegen een gevangenisstraf van drie jaar.

14:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, media, olympische spelen, persvrijheid |  Facebook |

10-09-06

China limiteert buitenlandse media

China wil de nieuwsverdeling door buitenlandse media aan banden leggen. Daarbij zal alle inhoud geweerd worden die in strijd is met de eigen strenge censuurregels. Buitenlandse media zullen in de toekomst alleen nog nieuws kunnen verdelen langs het officiële persbureau Xinhua of organisaties die goedgekeurd zijn door het persbureau.

Met de maatregel wil de Chinese overheid naar eigen zeggen zorgen dat buitenlandse berichtgeving de economische en sociale orde niet ondermijnen of de Chinese sociale stabiliteit niet in gevaar kunnen brengen. Er is ook een verbod op nieuws dat nadelig is voor de nationale eenheid, de souvereiniteit en de territoriale integriteit van het land. De maatregel geldt volgens China ook voor Hong Kong en Taiwan.

China probeert al langere tijd de buitenlandse distributie van nieuws te blokkeren, terwijl ook de binnenlandse media aan zware beperkingen zijn onderworpen, met onder meer zware gevangenisstraffen voor overtreders. De buitenlandse nieuwsmedia mogen volgens de Chinese overheid niet proberen om hun berichtgeving rechtstreeks aan het Chinese publiek aan te bieden.

Ook de verspreiding van berichtgeving die het Chinese religieuze beleid in gevaar zou brengen of duivelse cultussen of bijgeloof zou propageren, wordt door de nieuwe maatregel nadrukkelijk verboden. Dat geldt ook voor berichtgeving die haat en discriminatie onder ethnische groepen zou willen aanwakkeren.

Xinhua krijgt de toelating om het nieuws en informatie van buitenlandse nieuwsmedia in China te selecteren en eventueel te verwijderen. Overtredingen kunnen bestraft worden met waarschuwingen, rechtzettingen, schorsingen of een verbanning. Medewerkers lopen daarbij het risico op zogenaamde disciplinaire straffen.

12:57 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, xinhua, persvrijheid |  Facebook |

07-09-06

China belooft grotere persvrijheid

De organisatoren van de Olympische Spelen in Peking hebben beloofd dat de internationale media tegen het begin van het evenement in 2008 vrij in China zullen kunnen rondreizen. Dat heeft de Britse minister van media en sport Tessa Jowell bekend gemaakt. Daarmee zou volgens de Britse krant The Guardian één van de meest restrictieve mediaregimes van de wereld versoepeld moeten worden.

"Perscorrespondenten worden geregeld door de politie opgepakt en teruggestuurd naar Peking wanneer ze gevoelige verhalen proberen te maken in de provincies," stipt de krant aan. "Groot-Brittannië, Duitsland en andere Europese landen hebben er bij China op aangedrongen om deze controles te laten vallen en aan buitenlandse journalisten dezelfde vrijheiden te geven die Chinese journalisten krijgen in westerse hoofdsteden."

Minister Jowell zei een positieve reactie gekregen te hebben van Liu Qi, het hoofd van het Chinese organisatiecomité. "Hij heeft gegarandeerd dat journalisten alle mogelijke vrijheden zouden kunnen krijgen om aan verslaggeving te doen, niet alleen over de Olympische Spelen, maar over heel China," aldus nog de Britse minister. Het is echter niet duidelijk of die grotere vrijheid alleen geldt voor de periode van de Olympische Spelen of defenitief wordt toegestaan.

Verwacht wordt dat het evenement meer dan 20.000 journalisten naar China zal lokken. Minister Jowell zei te hopen dat een grotere persvrijheid één van de grote realisaties van de Olympische Spelen in Peking zou kunnen zijn en zou kunnen bijdragen tot een grotere openheid van China.

11:21 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, olympische spelen, peking, persvrijheid |  Facebook |

14-08-06

Amerikaanse aanklager stopt blogger in de cel

Een Amerikaans openbaar aanklager heeft de 24-jarige journalist Josh Wolf in de cel laten gooien omdat hij weigerde mee te werken met de federale overheid. Wolf is één van de eerste videobloggers van het internet en wees een eis van de rechter af om videobeelden ter beschikking te stellen over de brandstichting aan een politiewagen bij een demonstratie tegen de G8-ontmoeting in San Francisco in juli vorig jaar. Wolf is volgens het magazine CNet wellicht de eerste blogger die in de Verenigde Staten achter de tralies verdwijnt.

“Normaal zou Josh Wolf beschermd moeten zijn door de journalistieke bronnenwetgeving van Californië,” meldt CNet. “Maar de federale aanklager verwierp die bescherming omdat de politiewagens van San Francisco gedeeltelijk zijn betaald met federaal overheidsgeld.” Wolf weigerde ook getuigenis over de brandstichting af tegen tegen een Amerikaanse Grand Jury. De blogger, die al geregeld de traditionele media heeft bekritiseerd, heeft uit die hoek toch steun gekregen.

Judith Miller, een gewezen journaliste van The New York Times en vorig jaar zelf 85 dagen in de gevangenis verbleven voor het weigeren van een getuigenis in een federaal onderzoek, deed al een oproep voor zijn vrijlating. Ze vroeg ook een interview met de gevangen blogger, maar dat werd geweigerd. CNet kreeg van de directie van de gevangenis in Dublin (Californië), waar Wolf vastgehouden wordt, wel de toelating voor een telefonisch interview met de videoblogger.

Wolf vertelde tijdens dat interview dat zijn arrestatie wellicht te maken heeft met zijn politieke standpunten, maar hij hekelde vooral de pogingen van de Amerikaanse overheid om de rechten van journalisten verder uit te hollen. Hij voegde daar aan toe dat de federale overheid hier zelfs geen partij had mogen zijn, want dat zijn activiteiten onder de wetgeving van Californië vallen. Dit zorgt volgens hem voor een grote rechtsonzekerheid. Wolf wijst er trouwens op dat Californië geen enkele poging heeft gedaan om de videobeelden te bemachtigen.

Volgens Wolf heeft de Amerikaanse overheid het nu vooral voorzien op anarchistische elementen. Dat was volgens hem te vergelijken met de beruchte communistenjacht van de jaren vijftig. “Met het opeisen van de videobeelden wil de Amerikaanse overheid te anarchistische beweging van San Francisco identificeren,” merkte hij op. “Mensen die zich bezighouden met journalistieke activiteiten zouden moeten beschermd worden,” aldus nog Wolf. “De betrokken video is duidelijk gepubliceerd en een typisch voorbeeld van videojournalistiek. Ik heb trouwens een hele journalistieke geschiedenis, maar het gaat veel minder om bloggers dan om een methode om informatie over bepaalde groepen te verzamelen.”

Wolf heeft beroep aangetekend tegen zijn aanhouding en wacht nu op een uitspraak. Hij hoopt dat zijn arrestatie opnieuw zal leiden tot een grotere bescherming van journalisten. Bovendien stelt hij hierdoor misschien te kunnen aantonen dat het Grand Jury-systeem van de Amerikaanse overheid ongrondwettelijk is. “Voor een Grand Jury is er geen rechter en ook geen advocaat,” benadrukte hij. “De betichte staat er alleen tegen een openbaar aanklager en twaalf juryleden.”

18:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: josh wolf, blogger, persvrijheid |  Facebook |