16-12-08

Tabakproducenten mogen vervolgd worden voor misleidende reclame

Het Amerikaanse Hooggerechtshof zegt dat tabaksbedrijven mogen vervolgd worden wegens misleidende marketing, omdat ze in hun campagnes sigaretten lowtar- en light-kenmerken meegaven. De rechter besliste dat drie inwoners van de staat Maine een groepsklacht tegen het concern Altria en zijn dochter Philip Morris mogen indienen. De bedrijven in kwestie voerden tegenover de rechter aan dat de Amerikaanse federale wetgeving individuele staten geen zeggingschap toelaat op het gebied van roken en gezondheid. Maar de rechter van het Hooggerechtshof wees erop dat dit de bedrijven niet beschermt tegen een vervolging op staatsniveau wegens bedrieglijke praktijken.

De drie inwoners van de staat Maine legden tegen Altria en Philip Morris klacht neer in naam van alle rokers van Marlboro Light en Cambridge Light. Dat betekent dat sigarettenfabrikanten zich in Maine nu zullen moeten verdedigen tegen een groepsklacht. Dat zou kunnen leiden tot andere rechtszaken in de hele Verenigde Staten. De klagers moeten wel bewijzen dat het gebruik van light- en lowtar-kenmerken in de reclame in strijd is met de anti-fraudewetgeving van de staat Maine. Verwacht werd dat het Amerikaanse Hooggerechtshof zich achter de bedrijven zou scharen omdat het rechtsorgaan zich recent nog had uitgesproken tegen een staatsbemoeiing in bedrijven en gezegd had dat de federale wetgeving moest gevolgd worden.

De rechter benadrukte zich enkel uitgesproken te hebben over de ontvankelijkheid van de klacht en inhoudelijk geen enkele partij koos. Altria zegt zich met alle middelen tegen de klacht te zullen verdedigen en van oordeel te zijn dat bij de behandeling ten gronde zal blijken dat het concern geen enkele fout heeft gemaakt. De Federal Trade Commission (FCC) trok onlangs een wet uit 1966 in, waarbij tabaksproducenten het teergehalte op de verpakking van sigaretten mochten plaatsen als onderdeel van hun marketing-campagnes. De FCC voert nu echter aan dat het voordeel van een lager teer- en nicotinegehalte bij vele rokers teniet gedaan wordt omdat ze bij light-sigaretten de neiging hebben dieper te inhaleren.

18:26 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, reclame, tabak, altria, philip morrisd |  Facebook |