07-05-09

Verenigde Staten verliezen voorsprong op vlak astronomie

De Verenigde Staten dreigen hun voorsprong op het vlak van astronomie kwijt te raken aan Europa. Dat zegt Robert S. Boyd, de wetenschapsspecialist van de Amerikaanse krantengroep McClatchy Newspapers naar aanleiding van een Amerikaanse missie naar de ruimtetelescoop Hubble en de lancering van de Europese ruimtetelescopen Planck en Herschel. Dankzij die drie telescopen zal men volgens Boyd beter en verder dan ooit de ruimte te kunnen observeren. Indien de telescopen werken zoals wordt verwacht, zullen de astronomen nagenoeg kunnen terugkijken in de ruimte tot de geboorte van het universum 13,7 miljard jaren geleden. Gehoopt wordt dat daardoor aanwijzingen kunnen gevonden voor de bevestiging of ontkenning van de bigbang-theorie.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA lanceert een bemande shutte-missie om de ruimtetelescoop Hubble van nieuwe en verbeterde instrumenten te voorzien. Vlak daarop zal het Europese Space Agency de nog meer geavanceerde ruimtetelescopen Planck en Herschel lanceren. "Het resultaat daarvan is dat Europa in een aantal kerngebieden van de astronomie voor het eerst een wetenschappelijke en technologische voorsprong zal uitbouwen op de Verenigde Staten," zegt Robert Boyd. "De drie telescopen bekijken de ruimte immers op een totaal verschillende manier. Hubble zal vooral gebruik maken van optisch licht, het kleine gebied tussen infrarood en ultraviolet dat zichtbaar is voor het menselijk ook. De Europese telescopen gebruiken echter veel geavanceerder technologieën."

"De technologie van Herschel is gericht op het verzamelen van fotonen, deeltjes van licht in de veel bredere infrarode golflengte," benadrukt Boyd. "Planck gaat zelfs op zoek naar langere microgolven, die fotonen dragen die nog dateren van de bigbang." Volgens Ray Villard, de mediadirecteur van het Hubble-project, zijn de drie telescopen complementair en bekijken ze elk een verschillend deel van het universum. Herschel heeft de grootste spiegel - met een diameter van 3,5 meter - die ooit in de ruimte werd gelanceerd, de helft groter dan de spiegel van Huble. Planck heeft het scherpste zicht en kan de miniemste details detecteren. Hubble is volgens Villard daarentegen beter geschikt om sterrenstelsels, sterren en planeten buiten het zonnestelsel te bestuderen. Herschel en Planck zullen in een cyclus van een jaar een baan om de zon trekken.

Herschel zal volgens Boyd de meest gedetaillerde kaart van de cosmos optekenen en kan ook door wolken van gassen en stof kijken die het zicht van Hubble blokkeren. De Spitzer Space Telescope, de beste infrarode telescoop van de NASA, heeft een veel kleinere spiegel en een smaller gezichtsvlak dan Herschel. Van Planck wordt verwacht om het diepste, duidelijkste, scherpste en minst belemmerde beeld te brengen over het begin van het universum. Planck zou een gigantische stap vooruit moeten betekenen in het zoeken naar antwoorden op vragen naar het begin van het universum. Planck is tien keer gevoeliger dan de Wilkinson Microwave Anisotropy Probe, de beste Amerikaanse microgolf-telescoop. Planck kan ook temperatuurverschillen tot één tienmiljoenste van een graad detecteren.

14:14 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, nasa, hubble, planck, herschel |  Facebook |