15-12-08

Opslag koolstofdioxide in zee veel te riskant

Een aantal wetenschappers wil tussen Australië en Antartica een grote park van plankton aanleggen. Die zouden grote hoeveelheden koolstofdioxide kunnen opnemen en daardoor een belangrijk element worden in de strijd tegen de opwarming van de aarde. Door de handel in emissierechten zou het project bovendien ook winstgevend zijn. Maar volgens een rapport van het Australische Antarctic Climate and Ecosystems Cooperative Research Center (ACECRC) heeft men onvoldoende aanwijzigingen dat dergelijke projecten geen negatieve neveneffecten zouden hebben. Vooraleer dergelijke commerciële projecten kunnen worden gelanceerd, moet er volgens het ACECRC nog veel meer wetenschappelijk onderzoek worden uitgevoerd.

Het plankton kan volgens de commerciële plannen grote hoeveelheden broeikasgassen opslaan. Wanneer het plankton afsterft, zou het naar de zeebodem zinken en de broeikasgassen met zich meenemen. Daar zouden ze voor decennia of eeuwen kunnen worden vastgehouden. "De wetenschappelijke gemeenschap heeft nog zelfs geen lijst gemaakt van dingen die moeten gecontroleerd worden vooraleer we zonder veel risico in een dergelijk avontuur zouden kunnen stappen," benadrukte onderzoeksleider Tom Trull tegenover het persbureau Reuters. "Er weet zelfs niemand hoeveel koolstofdioxide op die manier zou kunnen opgeslagen worden en hoe lang het op de zeebodem kunnen gehouden worden."

De onderzoeker stelt dat men evenmin een idee heeft welke gevaren dergelijke grootschalige geo-engineering zou kunnen hebben voor de biosystemen van de oceanen. Sommige wetenschappers vrezen dat dit een invloed zouden hebben op de genetica van het oceaanleven, de zuurtegraad van het zeewater zou kunnen verhogen en het zuurstofgehalte drastisch kunnen verlagen. "Het zou zelfs kunnen leiden tot de vorming van andere broeikasgassen," wordt er opgemerkt. In een aantal testopstellingen werd aangetoond dat plankton broeikasgassen kan opslaan, maar het is volgens de onderzoekers ook nog niet bewezen dat dit ook op lange termijn blijft gelden. Bovendien wordt gevreesd dat schadelijke neveneffecten niet tijdig zouden kunnen worden ontdekt.

Onder meer het Amerikaanse bedrijf Climos en het Australische Ocean Nourishment overwegen kleinschalige testprojecten om uit te zoeken in hoeverre de opslag van koolstofdioxide in plankton een oplossing kan bieden voor de klimaatverandering. Volgens het rapport kan op die manier echter maximaal ongeveer 3,7 miljard ton koolstofdioxide per jaar opgeslagen worden. Dat is ongeveer 15 procent van de totale uitstoot. "Er zouden dus ongekende risico's genomen worden om een resultaat te bereiken dat slechts een gedeeltelijke oplossing zou bieden," aldus nog Tom Trull.

15:28 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, plankton, koolstofdioxice |  Facebook |

21-07-06

Spaans plankton wordt duurzame brandstof

Een Spaans bedrijf beweert een teeltmethode gevonden om uit plankton olie te kunnen produceren. Daarmee zegt het bedrijf een potentieel onuitputtelijke bron van milieuvriendelijke brandstof te kunnen aanbieden. Maar het bedrijf in kwestie geeft toe nog geen methode gevonden te hebben om de donkergroene materie te raffineren. Praktische tests voor de nieuwe brandstof kunnen dan ook nog een tijd op zich laten wachten.

"Bio Fuel Systems werd dit jaar opgericht als een spin-off van de universiteit van Alicante," meldt het persbureau Reuters. "Wetenschappers en ingenieurs hebben ruim drie jaar gewerkt aan de ontwikkeling van biopetroleum die gelijkwaardig is aan olie van fossiele oorsprong." Bio Fuel Systems werkt met zonne-energie, fotosynthese en een elektromagnetisch veld.

Phytoplankton gebruikt koolstofdioxide in zijn groeiproces. "De Spaanse wetenschappers hebben daarbij de mogelijkheid onderzocht om de groei van de plantencellen te stimuleren als een middel om de aanwezigheid van koolsofdioxide in de atmosfeer terug te dringen," aldus nog Reuters. "Bio Fuel Systems pretendeert dat zijn nieuwe brandstof het CO2-niveau doet dalen en vrij is van andere vervuilende stoffen, zoals zwaveldioxide. Bovendien zou de nieuwe brandstof goedkoper zijn dan olie van fossiele oorsprong."

"Onze technologie van bioconversie is ongeveer 400 keer productiever dan elk ander plantaardig systeem om olie of ethanol te produceren," aldus het bedrijf. De planktonproductie zou binnen veertien tot achttien maand van start kunnen gaan.