30-03-13

Plutonium-producenten denken aan oprichting van kartel

Rusland en Zuid-Afrika zouden een dominant platinium-kartel kunnen vormen, vergelijkbaar met de Organization of Petroleum Exporting Countries (Opec), om de export van het metaal te controleren. Dat heeft Sergey Donskoy, Russisch minister van grondstoffen, tegenover Bloomberg News gezegd. Aangevoerd wordt dat Rusland en Zuid-Afrika gezamenlijk bijna 80 procent van de wereldwijde plutonium-voorraden controleren. Ook de Verenigde Staten, Zimbabwe en Canada zouden volgens Donskoy deel kunnen uitmaken van het kartel. De Russische minister stelt wel dat de plannen voor een kartel nog bijzonder pril zijn.

Lees Verder

19:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: plutonium |  Facebook |

11-05-12

Plutonium-afval moet zo vlug mogelijk worden begraven

Het wordt dringend tijd om een einde te maken aan de discussie over plutonium-afval en eindelijk een geschikte plaats te vinden om het materiaal te begraven. Dat heeft een groep Amerikaanse wetenschappers in een bijdrage aan het wetenschappelijke magazine Nature gezegd. De onderzoekers merken op dat men er zich al decennia van bewust is dat er een oplossing moet gevonden worden voor het plutonium-afval, maar kan men geen vergelijk vinden over mogelijke locaties waar het materiaal zou kunnen opgeslagen worden.

Wereldwijd zou er ongeveer een voorraad van vijfhonderd ton plutonium op een aanvaardbare manier moeten worden opgeslagen. "Daarbij moet ervoor gezorgd worden dat de opslag geen bedreiging vormt voor de mens en het leefmilieu, maar ook onbereikbaar is voor partijen die het materiaal zouden willen gebruiken als grondstof voor de productie van kernwapens," aldus het webmagazine Physorg. "Volgens een aantal wetenschappers moet het plutonium in verzegelde keramische vaten in ondergrondse opslagplaatsen worden begraven. Een alternatief bestaat er volgens hen niet."

Het gebruikte plutonium wordt op dit ogenblik onder meer ingezet als een grondstof voor een alternatieve kernbrandstof, die echter duurder is dan nieuwe toepassingen, zoals uranium. Ook wordt het gebruikt als brandstof voor zogenaamde snelle reactoren. "Dat helpt het plutonium-probleem echter niet oplossen, maar zorgt er alleen voor dat de noodzakelijke verwerking op de langere termijn kan worden geschoven," merkt Physorg nog op. "Daarom wordt nu opgeroepen om knopen door te hakken en het materiaal definitief op te slaan."

Het is echter niet gemakkelijk om compromissen te vinden over de locaties waar het materiaal zou kunnen worden opgeslagen.

Lees Verder

15:59 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: plutonium, afval, kernenergie |  Facebook |

15-01-10

NASA is wanhopig op zoek naar plutonium

De toekomst van het ruimtevaartprogramma van de National Aeronautics and Space Administration (NASA) wordt mogelijk bedreigd door een tekort aan plutonium-238. Dat meldt het magazine New Scientist. Een groot gedeelte van de ruimtevloot van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie werkt op nucleaire brandstof, maar de productie daarvan is in de Verenigde Staten gestopt. Eerder werd gemeld dat het gebrek aan plutonium-238 niet voor het einde van het decennium voelbaar zou worden, maar de New Scientist benadrukt dat de ruimtevaartorganisatie nu al de buikriem aan het aanhalen is. Missies zoals Juno, die volgend jaar naar de planeet Jupiter moet vertrekken, zal op zonnekracht werken, maar die technologie is voor een groot aantal bestemmingen niet bruikbaar.

Het magazine stelt dat zonnekracht niet gebruikt kan worden voor missies die grotere afstanden moeten afleggen en ook niet geschikt is voor donkere bestemmingen dichter bij de zon, zoals de poolgebieden van de planeet Mars. Jim Green, hoofd van de divisie planeetwetenschappen bij de ruimtevaartorganisatie, benadrukt dan ook dat zonder plutonium een belangrijk gedeelte van de wetenschap voor de NASA onontgonnen gebied zal blijven. Onder meer voor het programma New Horizons, dat voorziet in een missie naar de maan of de planeet Venus over acht jaar, wordt al rekening gehouden met een mogelijk plutonium-tekort. Voor dat programma zijn drie kandidaat-ontwikkelaars aangeduid, maar die kregen daarbij als voorwaarde dat hun projecten op zonnekracht zullen moeten werken.

Het Amerikaanse ministerie van energie onderzoekt op dit ogenblik de mogelijkheden om de productie van plutonium-238 herop te starten, maar dat zal niet in staat zijn om onder meer de deadline van de Europa Jupiter System Mission, die over tien jaar zou moeten gelanceerd worden, te halen. Verwacht wordt dat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie daarvoor beroep zal moeten doen op voorraden plutonium die in Rusland aangekocht worden. De productie van plutonium-238, dat niet geschikt is voor nucleaire wapens, werd in de Verenigde Staten op het einde van de jaren tachtig stopgezet. Sindsdien moest de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie terugvallen op de bestaande voorraden en aankopen in Rusland, maar ook daar is de productie gevoelig teruggeschroefd.

14:07 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kernenergie, ruimtevaart, nasa, plutonium |  Facebook |