16-08-13

Ook dolfijn heeft aanleg voor probleem-oplossing

Net zoals mensen zijn ook dolfijnen in staat tot probleem-oplossing. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Dolphin Research Center in Florida. De onderzoekers stelden vast dat een dolfijn die over één van zijn zintuigen niet kan beschikken, op andere strategieën overschakelt om een probleem op te lossen. Een geblinddoekte dolfijn bleek daarbij over te schakelen op het uitsturen van geluiden om aan de hand van de echo’s een locatie te bepalen en de bewegingen van zijn trainer te immiteren, zoals hem was opgedragen.

"Het onderzoek heeft aangetoond dat dolfijnen de probleemoplossing van de mens kunnen kopiëren", zegt Emily Guarino, trainer bij het Dolphin Research Center. De tuimelaar Tanner werd geblinddoekt en kreeg de opdracht om de acties van de trainer na te bootsen. Toen hij was niet in staat om de ogen te gebruiken, schakelde het dier over op een andere techniek, door het uitzenden van geluid, het luisteren naar de echo en een interpretatie van de resulterende geluidsgolven. Dit vermogen - bekend als echolocatie - gaf Tanner de mogelijkheid om de bewegingen van de trainer, zoals het ronddraaien in het water, na te bootsen.

De studie in het Dolphin Research Center gaat verder op eerdere studies over de mogelijkheid van geblinddoekte dolfijnen om soortgenoten te imiteren. Om uit te zoeken of een verandering in het geluid van hun imitatie van invloed kon zijn, gebruikten de onderzoekers de mens in plaats van dolfijnen om de bewegingen in het water maken. Kelly Jaakkola, research directeur van het centrum, zegt dat de onderzoekers verrast waren door de keuze van Tanner voor echolocatie. Jaakkola benadrukt daarbij dat de dolfijn moet beslissen wanneer van echolocatie gebruik gemaakt moet worden, wat volgens haar een duidelijk bewijs van probleemoplossing is.

Janet Mann, professor biologie en psychologie aan de University of Georgetown, geeft echter aan dat de resultaten van het onderzoek geen verwondering hoeven te wekken, aangezien het gedrag consistent is met de handelswijze van dolfijnen in de oceaan. "Uiteraard zullen de dieren echolocatie gebruiken om meer informatie te krijgen," geeft de wetenschapster aan. "Dolfijnen in vrijheid zijn verplicht om de hele tijd aan probleemoplossing te doen." Tanner bleek net zo nauwkeurig bij het nabootsen van een mens - al dan niet geblinddoekt - als bij het imiteren van een andere dolfijn.

"Dat soort flexibiliteit met imitatie wordt meestal geassocieerd met mensen," merkt Jaakkola op. "Mensen en dolfijnen worden gescheiden door ongeveer 90 miljoen jaar van evolutie en ook hun imitatie-vaardigheden hebben zich waarschijnlijk onafhankelijk van elkaar ontwikkeld. Het onderzoek naar imitatie-gedrag in deze soorten biedt mogelijk een inzicht in de redenen waarom het fenomeen van nabootsing een evolutie heeft gekend. Verder onderzoek is nodig om te bepalen of andere dolfijnen even vaardig zijn in het imiteren als Tanner. Er lijken echter geen redenen waarom Tanner daarin meer onderlegd zou zijn dan zijn soortgenoten.”

Lees Verder

17:02 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: dolfijn, probleemoplossing |  Facebook |