28-09-08

Protest legt werk aan Indische fabriek Dow Chemicals stil

pune2Het Amerikaanse chemieconcern Dow Chemicals moet stoppen met de bouw van een onderzoekscentrum in de Indische stad Pune, in de provincie Mahasrashtra. De beslissing is het gevolg van klachten van de lokale bevolking, die vreesde voor mogelijke verontreiniging. Er wordt vooral gevreesd voor een vervuiling van de rivier Sudha, wat lokale landbouwers in de problemen zou kunnen brengen. Vooraleer de werken hervat kunnen worden, zal nu eerst de potentiële impact van de activiteiten van Dow op het milieu moeten worden onderzocht.

Dow Chemicals, de grootste chemieproducent van de Verenigde Staten, kondigde vorig jaar 100 miljoen dollar te zullen investeren in een nieuw onderzoekscentrum in Pune. Oorspronkelijk was voorzien dat de eenheid nog dit jaar in gebruik genomen zou kunnen worden. In juli van dit jaar vielen dorpelingen en activisten echter de bouwwerf aan. Daarbij werden kantoren en voertuigen in brand gestoken. De lokale bevolking zegt dat Dow Chemical en de overheid van Mahasrashtra niet transparant genoeg zijn over de ware aard van de activiteiten in Pune.

Er zitten echter niet alleen milieubeslommeringen achter het protest. De dorpelingen, leden van de Warkari-sekte, stellen dat het gebied heilig is. Hun goeroe Sant Tukaram zou zijn leer hebben neergeschreven aan de oevers van de Sudha. Bovendien ligt Dehu, de geboorteplaats van Sant Tukaram, op amper vijf kilometer van de fabriek van Dow Chemicals. Voor vele Indiërs staat Dow Chemicals synoniem met het industriële ongeval van 1984 in Bhopal in Centraal-Indië, toen tonnen toxisch gas ontsnapten uit een pesticide-fabriek van Union Carbide.

Het ongeval kostte het leven aan 3.800 mensen. Union Carbide werd later overgenomen door Dow Chemicals.

13:34 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india, chemie, dow chemicals, pune, union carbide |  Facebook |