11-10-08

Hardy Amies vraagt concordaat aan

hardy_abcHet notoire Britse kledingbedrijf Hardy Amies, de gewezen kleermaker van de Britse koningin, heeft een concordaat aangevraagd. Het bedrijf is er niet in geslaagd om nieuw kapitaal te vinden. Het kledingbedrijf verkeert al verscheidene jaren in financiële moeilijkheden. Onlangs gaf hoofdaandeelhouder Arev Brands, die een belang van 49,3 procent heeft in het Britse kledingbedrijf, te kennen geen nieuwe financiering te kunnen vinden voor Hardy Amies. In april dit jaar kende Arev het kledingbedrijf nog een lening toe van 1,5 miljoen Britse pond.

Het bedrijf werd in 1946 opgericht. Oorspronkelijk was Hardy Amies een winkel van mannenkledij in het Londense kleermaker-centrum Saville Row. Daar is nog altijd het hoofdkwartier van Hardy Amies gevestigd. Hardy Amies, tijdens de tweede wereldoorlog een agent van de Britse spionagediensten, begon in 1952 met het aankleden van de toenmalige Prinses Elizabeth. Drie jaar later kreeg hij een officiële erkenning als hofleverancier van de Britse koninklijke familie. Sir Hardy Amies overleed in 2003, twee jaar nadat het bedrijf was overgenomen door het conglomeraat Luxury Brands.

Hardy Amies heeft in Groot-Brittannië zes eigen vestigingen en verdeelt zijn producten ook via andere kledingketens. Vorig jaar nog werden twee nieuwe winkels geopend in Edingburgh en Chester. Het bedrijf startte dit jaar ook met een online winkel. In de jaren zestig en zeventig werd Hardy Amies de kledingleverancier van een aantal belangrijke klanten, zoals het Engelse voetbalteam dat in 1966 het wereldkampioenschap won. Ook de kledij voor het Britse team voor de Olympische Spelen van 1972 werd door Hardy Amies ontworpen.

Maar Hardy Amies ontwierp ook de futuristische kostuums voor 'A Space Odyssey', de science fictionfilm van Stanley Kubrick. Bij het bedrijf werken op dit ogenblik ongeveer vijftig mensen. In juni kondigde Hardy Amies aan dat de povere verkoop van vrouwenkledij de verliezen zouden verzwaren en dat ook een impact zou hebben op de resultaten van volgend jaar. Vorig jaar leed het bedrijf een verlies van 1,1 miljoen pond. Het jaar voordien was dat zelfs 1,8 miljoen pond. De omzet was vorig jaar wel gestegen met 35 procent.