07-02-10

Russische investeerder koopt gewezen Sovjet-radarsite in Letland

In Letland is de spookstad Skrunda-1 op een veiling voor een bedrag van 3,1 miljoen dollar verkocht aan de Russische investeerder Aleksejevskoje-Serviss. Tijdens het Sovjet-tijdperk woonden er ongeveer vijfduizend mensen in de stad, die was opgebouwd rond een militaire radar. Toen de Sovjet-Unie ineenstortte, trokken de Russische troepen zich echter terug uit Letland, waardoor Skrunda-1 volledig leegliep. Het is nog niet bekend wat de nieuwe eigenaar met het gebied van 45 hectaren zal doen. Skrunda-1, gelegen op ongeveer 150 kilometer afstand van de hoofdstad Riga, omvat ongeveer zeventig verwaarloosde gebouwen, waaronder appartement-complexen, een school, militaire barakken en een officierenclub. Ook over de koper is voorlopig weinig geweten. De spookstad werd uiteindelijk verkocht voor een prijs die tien keer hoger lag dan het startbedrag.

"Skrunda-1 werd in de jaren tachtig gebouwd," aldus het persbureau AFP. "Skrunda-1 was een geheime vestiging en stond niet op de Sovjet-landkaarten. Dat was te wijten aan de aanwezigheid van twee enorme radar-installaties die de ruimte moesten afspeuren en in de atmosfeer aanwijzingen van een mogelijke Amerikaanse kernaanval moesten ontdekken. Net zoals bij alle clandestiene steden in de Sovjet-Unie, werd het bestaan van Skrunda-1 op de kaart niet aangegeven. Deze clandestiene steden kregen een codenaam, meestal bestaande uit een nummer en de naam van een nabijgelegen stad. Na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie in 1991, wou het pas onafhankelijk geworden Letland zo snel mogelijk alle Sovjet-basissen sluiten en de Russische troepen uitwijzen."

Het Russische ministerie van landsverdediging bleef echter terugvallen op het waarschuwingssysteem van de Skrunda-radar en de site werd dan ook de inzet van jarenlange onderhandelingen tussen de Amerikaanse en Russische regeringen. Het Pechora-radarcomplex werd in mei 1995 ceremonieel opgeblazen door een gespecialiseerd Amerikaans explosievenbedrijf. Om het complex op te blazen was meer dan één ton dynamiet nodig. In 1998 vertrokken de laatste residenten, waardoor Skrunda-1 een spookstad werd. Er werd wel gewag gemaakt om van Skrunda-1 een recreatieve zone te maken, maar die plannen gingen uiteindelijk niet door. Uiteindelijk besliste de Letse regering om het hele complex te koop aan te bieden. Letse nationalisten verzetten zich tegen de verkoop aan een Russische investeerder.

11:44 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, sovjet-unie, letland, radar, skrunda |  Facebook |

26-10-09

Stealth-technologie windmolens moet radarproblemen oplossen

Het Britse defensiebedrijf Qinetiq en turbineproducent Vestas ontwikkelen een zogenaamde stealth-windturbine, die radar-signalen zou kunnen absorberen. Daardoor zouden een aantal problemen die windmolenparken aan de luchtvaart opleveren, kunnen worden weggewerkt. Op die manier zouden voor windmolenparken volgens de betrokken bedrijven nieuwe locaties kunnen worden vrijgemaakt. Qinetiq en Vestas hebben de nieuwe technologie voorgesteld in een windmolenpark in Norfolk. Aan de nieuwe technologie werd vijf jaar gewerkt. De storende effecten zouden in Groot-Brittannië op dit ogenblik een capaciteit van meer dan tien gigawatt aan windmolencapaciteit in productie of planning blokkeren. Ed Miliband, Brits minister van energie, heeft een financiering van 5,15 miljoen pond gevraagd om het probleem op te lossen.

"Windturbines brengen radarsignalen in verwarring," zegt Mark Roberts, strategic business director for energy en environment bij Qinetiq," tegenover BBC News. "Daardoor is het bijzonder moeilijk om vliegtuigen in de buurt van windmolenparken te volgen. Vooral de wieken van de windmolens zorgen door hun beweging voor grote problemen. Door die problemen is de ontwikkeling van een aantal windmolenparken op dit ogenblik geblokkeerd. De nieuwe turbine is echter gebouwd uit materialen en coatings die radarsignalen absorberen. Voor de turbinetorens hebben Qinetiq en Vestas een speciale coating ontwikkeld, terwijl voor de wieken materialen werden ontwikkeld die in de composiet-structuur zelf wordt geïntegreerd.

Het voorstel van minister Miliband mikt echter op een compleet andere oplossing. Die stuurt aan op de ontwikkeling van een toepassing die radarsystemen moet toelaten om windturbineparken op te merken en hun effecten uit de radarsignalen weg te filteren. Mark Roberts geeft toe dat de stealth-technologie kan helpen om het probleem aan te pakken, maar geen garantie kan bieden op een totale oplossing. "Er bestaat geen definitieve oplossing voor het probleem," merkt hij daarbij op. "Elk windmolenpark heeft heel eigen karakteristieken, onder meer door het aantal turbines, de locatie of de nabijheid van de radar. We kunnen dan ook niet beloven dat de stealth-technologie in alle omstandigheden efficiënt zal zijn, maar het is wel een belangrijke stap in de goede richting."

14:45 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, luchtvaart, radar, stealth, windturbine |  Facebook |