08-10-11

Britse onderzoekers willen extreem radioactief afval hergebruiken

Onderzoekers aan de University of Reading zeggen een klasse van molecules ontdekt te hebben die extreem radioactieve componenten, die overblijven nadat gebruikte kernbrandstof werd verwerkt, selectief kunnen verwijderen. Die toepassing zou de radioactiviteit van kernafval volgens de onderzoekers gevoelig kunnen terugschroeven. De radioactieve componenten zouden volgens de wetenschappers opnieuw als voeding voor de kernreactoren kunnen worden gebruikt.


"De Britse nucleaire energie produceert jaarlijks ongeveer 10.000 megawatt elektriciteit," merken de onderzoekers op. "Het grootste gedeelte van de gebruikte brandstof kan worden verwerkt en opnieuw in de nucleaire cyclus worden gebracht, maar een aantal restproducten moeten worden opgeslagen. Voor elke 500 kilogram gebruikte brandstof wordt er 15 kilogram afval geproduceerd. Stoffen zoals americium, curium en neptunium vertegenwoordigen daarvan minder dan 1 kilogram, maar zijn door hun hoge radioactiviteit en lange halveringstijden bijzonder gevaarlijk."

"Indien deze hoogradioactive producten, waarvan de halveringstijd miljoenen jaren kunnen bedragen, zouden kunnen worden geselecteerd en opnieuw als brandstof kunnen worden gebruikt voor de reactoren van een volgende generatie, die over een vijftiental jaar in dienst genomen zouden kunnen worden," merkt onderzoeksleider Laurence Harwood op. "Maar ook nu al zou de selectie van deze componenten de opslag eenvoudiger en minder risicovol maken."

De ontdekte moleculen zouden 99,9 procent van de extreem radioactieve componenten uit de gebruikte kernbrandstof kunnen selecteren. Daardoor zou er volgens Harwood veel minder grote hoeveelheden kernafval moeten worden opgeslagen en zou de opslagtijd tot enkele honderden jaren kunnen worden gereduceerd.

07-08-11

Helft aardwarmte afkomstig van radioactief verval

Nagenoeg de helft van de warmte van de aarde is afkomstig van het radioactieve verval van materialen in de aardkern. Dat is de conclusie van een internationaal experiment van het ondergrondse Kamioka Observatory in het Japanse Toyama. Eerder onderzoek heeft aangetoond dat de totale warmteproductie van de aarde ongeveer 44 terawatt bedraagt. In het Kamioka Observatory werd vastgesteld dat 29 terawatt wordt geproduceerd door het radioactieve afval van uranium, thorium en andere materialen.

"De andere helft van de aardwarmte komt van andere materialen die over bleven wanneer de aarde werd gevormd en van andere warmtebronnen," merken de onderzoekers op. De aardwarmte is de oorzaak van de bewegingen van aardplaten, magnetische velden, vulkanen en verschuivingen van de zeebodem. Onderzoeker Glenn Horton-Smith, professor natuurkunde aan de Kansas State University, merkt op dat de resultaten van het onderzoek helpen om het model van de aardkern te doorgronden.

"Een beter inzicht in de bronnen van de aardwarmte en zijn oorsprong heeft ook een belangrijke impact op modellen voor het magnetische veld," geeft Horton-Smith nog aan. "Het onderzoek biedt ook betere inzichten over de veranderingen die materialen in de aarde ondergaan bij natuurlijke nucleaire reacties. Berekend is dat natuurlijke nucleaire reacties een maximale kracht van 5 terawatt hebben. Dat betekent dat hitte van nucleaire reactors relatief klein is in vergelijking met de hitte die afkomstig is van gewoon radioactief verval."

12:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: radioactiviteit |  Facebook |