15-05-11

Amerikaanse telescoop op zoek naar buitenaards leven

Amerikaanse astronomen zijn gestart met een project dat op zesentachtig planeten moet gaan zoeken naar buitenaards leven. De grote Green Bank Telescope in de Amerikaanse staat West-Virginia is begonnen met het beluisteren van planeten die gelijkenissen met de aarde zouden kunnen vertonen. De planeten werden gekozen uit een lijst van 1.235 mogelijke doelwitten die aan de hand van gegevens van de ruimtetelescoop Kepler van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) was samengesteld.

"De radiotelescoop in West-Virginia zal elk van de doelwitten vierentwintig uur per dag opvolgen," merkt het persbureau AFP op. "De onderzoekers geven toe dat het niet zeker is dat alle betrokken planeten een bewoonbaar ecosysteem hebben, maar wel goede locaties vormen om naar buitenaards leven te speuren." Het project vormt een onderdeel van het programma Search for Extra Terrestrial Intelligence (SETI), dat in het midden van de jaren tachtig was opgezet.

"Het project beschikt met Green Bank over de grootste bestuurbare radiotelescoop van de wereld," merken de onderzoekers op. "Green Bank is ook de meest gevoelige radiotelescoop in de wereld om een dergelijke opdracht uit te voeren. De telescoop biedt ons de kans om een veel bredere waaier van frequenties en signaaltypes te controleren dan in het verleden mogelijk was. Green Bank bevindt zich aan de grens van de bestaande technologie voor radio-astronomie."

Bij de selectie werd vooral gekeken naar de temperatuur van de betrokken planeten. "Een temperatuur tussen nul en honderd graden celcius biedt een grotere kans om leven te herbergen," merken de onderzoekers op. Het project zal ongeveer één jaar duren en zal worden bijgestaan door Seti@home, een project waarbij één miljoen astronomen op hun thuisbasis de verkregen gegevens met computers verwerken.

28-09-06

Nog twee kandidaten voor SKA-telescoop

De krachtigste telescoop ter wereld komt mogelijk in Australië of Zuid-Afrika te staan. Dat heeft projectleider Richard Schilizzi bekend gemaakt. De realisatie van de telescoop is een project van zeventien landen. Met het project is een investering van meer dan 787 miljoen euro gemoeid.

"Zowel Australië als Zuid-Afrika voldoen aan alle vereisten als locatie van de Square Kilometre Array (SKA) radiotelescoop," aldus Richard Schilizzi. De telescoop zal bestaan uit duizenden kleine telescopen, verspreid over een gebied van drieduizend kilomter en een centraal gedeelte van vijf vierkante kilometer. De huidige telescopen bestaan slechts uit één enkele installatie.

De SKA-telescoop wordt vijftig keer gevoeliger dan de krachtigste radiotelescopen van de huidige generatie. Astronomen hopen dat de telescoop radiogolven zullen kunnen opvangen van de vorming van de eerste sterrenstelsels. De telescoop gaat ook de effecten van de zogenaamde zwarte gaten onderzoeken.

Australië heeft Mileura als centrale locatie voorgesteld, ongeveer honderd kilometer ten westen van Meekathara in West-Australië. De andere installaties zouden over het hele land worden verspreid, met zelfs een mogelijke uitbreiding naar Nieuw-Zeeland. Zuid-Afrika koos voor Karoo in de regio van Kaapstad, met andere installies in Botswana, Kenia, Madagascar, Mauritius, Mozambique, Namibië en Ghana.

Ook China en Argentinië-Brazilië hadden een dossier ingediend, maar werden niet weerhouden. De Verenigde Staten hadden eveneens hun kandidatuur gesteld, maar trokken die later weer in. De SKA-site moet in een dunbevolkt gebied worden geplaatst, zodat storende radiosignalen worden vermeden.

Een definitieve beslissing zou tegen het einde van dit decennium worden genomen. De bouw van de telescoop begint vermoedelijk in 2013 en duurt zeven jaar.

19:51 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ska, radiotelescoop, astronomie |  Facebook |