20-06-09

Amerikaanse raffinaderijen lonken naar ethanolfabrieken

ethanolHet Amerikaanse petroleumbedrijf Sunoco nam onlangs voor een spotprijs de failliete ethanolfabriek Northeast Biofuels in de staat New York over. Daarmee treedt het bedrijf in het spoor van een aantal sectorgenoten die hun oog steeds meer laten vallen op alternatieve energiebronnen. Dat is volgens Daniel Flynn, analist hernieuwbare energieën bij het adviesbureau Alaron Trading, een duidelijke trend aan het worden, vooral met het oog op de Amerikaanse overheidsinspanningen om duurzaamheid te promoten. De ethanolfabrieken vormen een aantrekkelijke prooi. Ze zijn immers zwaar getroffen door de financiële crisis, met zware kredietbeperkingen de dalende prijzen op de graanmarkten, de basisgrondstof voor ethanol.

"Eerder dit jaar nam Valero Energy, de grootste onafhankelijke olieraffineerder van de Verenigde Staten, het failliete VeraSun Energy, de tweede grootste Amerikaanse ethanolproducent over voor een bedrag van 477 miljoen dollar," aldus het persbureau Associated Press. "Suneco betaalde amper 8,5 miljoen dollar voor Northeast Biofuels, waarvan de waarde eerder geraamd was op 200 miljoen dollar. De voorbije jaren nam Marathon Oil ook al grotere aandelen in ethanolfabieken in Illinois en Ohio, elk met een jaarcapaciteit van meer dan één miljoen gallons. Suneco wil 20 miljoen dollar investeren in de renovatie van de fariek van Northeast Biofuels om de jaarcapaciteit op te drijven tot honderd miljoen gallons."

"De grote olieraffinaderijen controleren op dit ogenblik al 7 procent van de Amerikaanse ethanolproductie," stipt Daniel Flynn aan. "Veel van deze ethanolfabrieken hebben het bijzonder moeilijk om het hoofd boven water te houden. Het zou voor de grote bedrijven wel eens het ideale ogenblik zijn om in de markt te stappen. De olieraffinaderijen staan onder steeds grotere druk om de uitstoot van broeikasgassen te reduceren en nieuwe manieren te vinden om aan de steeds strenge milieunormen te voldoen, maar stuiten daarbij op mogelijkheden om ook koopjes te doen." Sunoco geeft toe dat ethanol de mogelijkheid biedt om een mogelijke groeimarkt te betreden. Op dit ogenblik zijn er in de Verenigde Staten ongeveer tweehonderd ethanolfabrieken, maar een twintigtal ligt op dit ogenblik stil, waarvan de helft door een faillissement.

Dat biedt mogelijkheden voor de grote olieraffinaderijen, die veel grotere financiële reserves hebben. "De ethanolsector heeft het op dit ogenblik bijzonder moeilijk, maar de vraag naar de brandstof zal in de toekomst ongetwijfeld opnieuw stijgen," aldus Sander Cohan, alternatief brandstofspecialist bij Energy Security Analysis. "De fabrieken zullen in de toekomst dan ook in waarde stijgen." Hij stelt wel dat het twijfelachtig is dat de grote petroleumbedrijven, zoals Exxon Mobil, Chevron en ConocoPhillips, zich op die markt zullen begeven. De ethanolproductie zou voor die bedrijven immers slechts een marginale activiteit zijn.

17:08 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: petroleum, ethanol, raffinage |  Facebook |