23-11-06

Bosnisch raftingparadijs bedreigd

Het Bosnische raftingparadijs op de bovenloop van de Neretva-rivier is in gevaar. De Bosnische regering wil het gebied immers gebruiken voor de bouw van vier waterkracht-centrales. Maar tegenstanders zeggen dat het economisch belang van de plannen betwijfelbaar zijn, terwijl tegelijkerheid het toerisme en één van de meest aantrekkelijke Bosnische natuurgebieden zou worden bedreigd.

Bosnie is nog altijd volop bezig met de heropbouw van zijn economie na het verdwijnen van de communistische zware industrie en de Balkanoorlog in het begin van de jaren negentig. "Eerder heeft de bouw van waterkachtcentrales elders in Bosnie al tot controverses geleid, maar nergens is de tegenstand zo groot als in het Neretva-gebied," aldus het persbureau Reuters.

Het Neretva-project vergt een investering van 604 miljoen dollar. De Bosnische overheid stelt dat de tegenstanders de ecologische impact van de waterkrachtcentrale overdrijven. Volgens hen is de centrale van levensbelang voor de heropleving van de verpauperde stad Konjic, waar ongeveer 15.000 mensen leven en talloze bedrijven uit de socialistische periode leegstaan.

De Neretva-rivier is 225 kilometer lang en mondt via Mostar uit in de Adriatische Zee. De rivier bezit al vier krachtcentrales uit de socialistische periode tussen Konjic, juist beneden het tien kilometer lange rafting-gebied, en Mostar. De nieuwe dammen zouden stroomopwaarts worden gebouwd, maar het dagelijks openen en sluiten van de sassen zou het raften volgens tegenstanders compleet onmogelijk maken.

De Neretva wordt beschouwd als één van de koudste en zuiverste wateren van de wereld. Volgens tegenstanders van het project zou de waterkrachtcentrale de rivier nog kouder maken, voor vervuiling zorgen en een gevaar betekenen voor het visbestand. Zij stellen voor om dertig kleinere centrales te bouwen op verschillende locaties langs de Neretva.

Het persbureau stelt dat het raftingtoerisme een kleine positieve invloed heeft op de economische situatie van Konjic, dat dit jaar ongeveer tienduizend rafting-toeristen over de vloer kreeg. Maar volgens het Bosnische energiebedrijf Intrade-Energija zijn de opmerkingen van de tegenstanders onterecht. Het bedrijf stelt dat speciaal kleinere dammen werden ontworpen om de natuur en het toerisme te beschermen.

Intrade-Energija zegt verder dat de originele, ambitieuze plannen uit de jaren tachtig grondig werden aangepast en dat een lage dam de watercondities zal helpen creeren die de rafters wensen. Het plan moet echter nog goedgekeurd worden en op dit ogenblik worden een aantal ecologische en haalbaarheidsstudies uitgevoerd.

De overheid krijgt wel de steun van Glavaticevo, een dorp langs de rivier. Daar hoopt men dat het project voor tewerkstelling zal zorgen. Volgens de inwoners kan alleen de waterkrachtcentrale de jongeren ter plaatse houden. "Anders wijken ze uit en is het dorp ten dode opgeschreven," stellen ze. "Wij verdienen niets aan het toerisme en de rafters."

15:58 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: bosnie, rafting, toerisme, neretve |  Facebook |